Antepasados de LUIS ANTONIO ORTIZ DE PINEDO ANGULO



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XIV Duque de Peñaranda Hernando Carlos Fitz James Stuart y Falco y Marquesa de Villaviciosa Maria del Carmen Saavedra y Collado




Esposo XIV Duque de Peñaranda Hernando Carlos Fitz James Stuart y Falco 2646

               Nac.: 3 Nov 1882 - Madrid
            Bautizo: 
          Defunción: 8 Nov 1936 - Paracuellos de Jarama(M)
          Sepultado: 


              Padre: XVI Duque de Alba Carlos Maria Fitz James Stuart y Portocarrero 2646,22319
              Madre: XXI Condesa de Siruela Maria del Rosario Falco y Osorio 2646,7364


         Matrimonio: 20 Mar 1920 - Cordoba (Casamiento)




Esposa Marquesa de Villaviciosa Maria del Carmen Saavedra y Collado 22324

               Nac.: 21 Jul 1889 - Madrid
            Bautizo: 
          Defunción: 23 Abr 1967 - Sevilla
          Sepultado: 



Hijos
1 M XV Duque de Peñaranda Hernando Alfonso Fitz James Stuart y Saavedra 16608

               Nac.: 24 Ene 1922 - Guadalperal
            Bautizo: 
          Defunción: 20 Jul 1970 - Guadalperal
          Sepultado: 
            Cónyuge: Isabel Gomez Y Ruiz 16609
               Matr: 1944. (Casamiento)




Notas generales (Esposo)

Sera Conde del Montijo y de Peñaranda de Duero

Habia sido educado como su hermano mayor en el colegio Beaumont en Inglaterrra, y curso algunos estudios de Derecho, dedicandose al cuidado de sus fincas rusticas, lo que debio hacer con esmero, teniendo en cuenta que se le condecoro con la Gran Cruz del Merito Agricola, y participo en algunos proyectos economicos junto a su hermano, como en la constitucion de la Compañia del Golfo de Guinea. Era un excelente jugador de polo, deporte en el que gano numerosos premios, y un gran cazador, cuyos trofeos cinegeticos, tratados por el celebre taxidermista Benedito, adornaban los salones de Liria y las salas del Museo de Historia Natural, al que ambos hermanos hicieron interesantes donaciones. Tambien tuvo Hernando gran aficion por los automoviles y se cuenta que los suyos son de los escasos ejemplos en españa que lucieron escudos heraldicos.
Ala muerte de su padre, recogio una gran parte de los titulos y del patrimonio extremeño aportados a su linaje por la duquesa Paca y muchos de los recuerdos de esta rama, como la pintura del baile de disfraces de 1843, en la que aprecen Paca y Eugenia con su prima Carlota, y el conflictivo cuadro que representa a la Vi condesa de Montijo, Maria Francisca de Sales Portocarrero, con sus cuatro hijas: las condesas de Parcent y Villamarta, la marquesa de Lazan y la duquesa de Medina Sidonia. (Conflictivo porque su autoria es dudosa, discutiendose si es de Goya o de Esteve. Jacobo decia creer que el cuadro era de Goya, pues aseguraba que su tia Eugenia habia oido contar a sus tias anecdotas referidas al posado para el lienzo.) Poseia tambien una propiedad cercana a Toledo, llamada El Gordo, en la construccion de cuya residencia trabajo el arquitecto Edwin Lutyiens en 1915, y una bonita finca tinerfeña, la quinta San Fernando, en el valle de la Orotava. En 1931 al proclamarse la Segunda Republica figuraba como propietario de 51016 hectareas de tierra.
Por su edad, trabo amistad con el adolescente Alfonso XIII, aunque posteriormente fuera Jimmy quien tuviese mas ascendiente sobre el, y su papel en la Corte fue notable, debido a ese trato casi fraternal que tenia con el Rey; cuando este visito Londres en 1905, buscando novia, Peñaranda le presento a un reputado jugador de polo de exotico e imponente aspecto, Su Alteza Farzand-i-Dilband Rasikh-al-Iqtidad-i-Daulat-i-Inglishia Raja-i Rajagan, Maharaja Sir Jagatjit Singh Bahadur, mas conocido en nuestros pagos como el Maharaja de Kapurthala, fabuloso personaje, de similar perfil al del Aga Kahn o el Nizam de Haydebarad, famoso por haber contraido matrimonio con la malagueña Anita Delgado, pero de cuyas coordenadas vitales apenas se sabe nada entre nosotros. Nacio en 1872 y con cinco años de edad, sucedio a su padre como soberano de Kapurthala, condicion que le daba derecho a ser saludado con quince disparos de cañon.(Fundador de varias ordenes y medallas, fue condecorado por diferentes soberanos, desde el Sumo Pontifice a la Republica del peru, pasando por España, en cuya Orden de Carlos III ingreso como gran cruz.) En 1903 publico un interesante libro de viajes titulado My Travels in China, Japan, and Java. Entre 1886 y 1943 contrajo seis matrimonios, el quinto de los cuales tiene gran relacion con el duque de Peñaranda, pues a consecuencia del trato propiciado por su presentacion a Alfonso XIII en 1905, el Maharaja fue invitado a asistir a la boda regia, celebrado al año siguiente en Madrid, y hombre que disfrutaba de los placeres, se encapricho con una bailarina del cafe Kursaal, Anita Delgado,(Ana Delgado Briones nacio en Malaga en 1890 y fallecio en Madrid en 1962, mientras que el Maharaja le precedio al morir en Bombay en 1949, dejando cinco hijos y una hija. El hijo de Ana y el Maharaja murio sin descendencia.) a la que requirio con joyas fastuosas que la muchacha rechazo. Tras la intervencion de algunos clientes del Kursaal, entre los que destacaba Valle-Inclan, la bailarina acepto ser educada en Paris durante una temporada, y se convirtio en la Rani (princesa) Prem Kaur Sahiba con el matrimonio civil, que tuvo lugar en la capital del Sena en 1908.
Tambien con motivo de la boda de Alfonso XIII, Peñaranda se encargo de hacer las veces de gentilhombre del Principe Augusto Alejandro de Teck, que se alojo en el Palaciod e Liria.
Nando, como se le conocia en familia, contrajo un matrimonio algo tardio para su epoca

El duque de Peñaranda se encontraba enfermo en su casa de Madrid al producirse el Alzamiento del 18 de julio, y el 7 de octubre ingreso en un sanatorio de Ciudad Lineal de donde salio por consejo del capitan Bonilla, de la Guardia de Asalto, quien con animo de protegerle, lo llevo a unas dependencias policiales sitas en la calle Prim, de donde lo trasladaron al Ministerio de la Guerra y despues, al Hotel de Londres, donde permanecio dos dias, hasta que detuvieron a Bonilla y a Peñaranda, que fue conducido a la enfermeria de la Carcel Modelo. Segun declaracion efectuada poco despues de finalizar la guerra, el 11-11-1939, por el comunista Ramon Torrecilla Guijarro, representante de la Consejeria de Orden Publico de la Junta de Defensa en la Direccion Generald e Seguridad, Segundo Serrano Poncela separo en la Carcel Modelo las fichas de militares, aristocratas y burgueses, siguiendo ordenes del ministro Galarza, y manifesto que quien mandaba la expediciond e traslado ya tenia instrucciones de lo que habia que hacer con los presos. Se anuncio a la familia que Hernando habia sido trasladado al penal valenciano de San Miguel de los Reyes, pero lo cierto es que fue asesinado en paracuellos de Jarama el 8-11-1936, al dia siguiente de la huida del gobierno frentepopulista a Valencia.
Felix Schlayer, encargadod e negocios de la embajada noruega en Madrid, declaro ante la Causa General, acabada la guerra, y manifesto que, junto a Georges Henny, medico de la Cruz Roja, visito, en la tarde del 7-11-1936, a Miaja y a Santiago carrillo en el Ministerio de la Guerra, informandoles de su preocupacion por la suerte de los presos de la Modelo, ante lo que habia visto aquella mañana durante una visita a sus dependencias y mantuvo una fuerte discusion con Carrillo, quien afirmaba que habia maxima seguridad para los presos. El caso es que no se tomo ninguna medida para impedir las sacas por los responsables de Seguridad del gobierno y de la Junta: Largo Caballero, Angel Galarza, el director generald e Seguridad, Manuel Muñoz, el general Miaja, que presidia la Junta de Defensa, Santiago Carrillo, consejero de Orden Publico desde el 6-11- y su subalterno inmediato, Serrano Poncela, cuya firma aparece en los documentos emitidos autorizando los "traslados" de los presos, actuaciones que continuaron hasta, por lo menos, el 3 de diciembre. Todos ellos actuaban de acuerdo con Mijail Koltsov, enviado de Stalin. Pocos dias antes del asesinato de Peñaranda, el 3-11, el diario madrileño la Voz habia publicado: "Hay que fusilar en Madrid a mas de 100000 fascistas camuflados, unos en la retaguardia, otros en las carceles. Que ni un "quintacolumnista" quede vivo", Carrillo declaro en Union Radio: "La resistencia que pudiera ofrecerse desde el interior esta garantizada que ya no se producira" y en el libro Guerra y Revolucion en españa se dice textualmente: "El Consejero Santiago Carrillo y su adjunto Cazorla tomaron las medidas necesarias para mantener el orden en la retaguardia, lo cual no era menos importante que la lucha en el frente...En dos o tres dias se asesto un serio golpe a los...quintacolumnistas. En los meses de noviembre y diciembre de ese año murieron asesinadas, hablamos solamente de Madrid, unas ocho mil trescientas personas, ante la pasividad de las autoridades de la Junta de Defensa, si no con su anuencia. El asesinato de Nando Peñaranda supuso una gran tragedia para la Casa de Alba, y por ello se haran algunas otras referencias a este suceso a lo largo de la obra.
No es extraño que en abrild e 1940, siendo embajador en Londres, Jacobo Alba, manifestase a Churchill en un almuerzo su desacuerdo cuando este le intentaba demostrar la necesidad de que Franco concediese una amnistia. El duque argumentaba que tambien era necesario hacer justicia ante 400000 crimenes. Churchill le pregunto: "¿Preconiza usted la teoria de la venganza?" a lo que Alba repuso: "No, la de la justicia". Pregunto nuevamente sir Winston: ¿"A que llama usted justicia?" y el duque le respondio "El castigo de los crimenes; hablar ahora de amnistia es prematuro y fuera de lugar".


Notas generales (Esposa)

Hija de los Marqueses de Viana, de la mayor intimidad del Palacio Real, pues es sabida la cercania del Marques de Viana con Alfonso XIII
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XVII Duque de Alba Jacobo Fitz James Stuart y Falco y IX Marques de San Vicente del Barco Maria del Rosario Silva y Gurtubay




Esposo XVII Duque de Alba Jacobo Fitz James Stuart y Falco 2646,2647

               Nac.: 17 Oct 1878 - Madrid
            Bautizo: 
          Defunción: 24 Sep 1953 - Lausanne
          Sepultado: 


              Padre: XVI Duque de Alba Carlos Maria Fitz James Stuart y Portocarrero 2646,22319
              Madre: XXI Condesa de Siruela Maria del Rosario Falco y Osorio 2646,7364


         Matrimonio: 7 Oct 1920 - Londres (Casamiento)




Esposa IX Marques de San Vicente del Barco Maria del Rosario Silva y Gurtubay 2648

               Nac.: 4 Abr 1900 - Madrid
            Bautizo: 
          Defunción: 11 Ene 1934 - Madrid
          Sepultado: 


              Padre: XVII Duque de Hijar Alfonso Silva Y Fernandez De Cordova 2648
              Madre: Maria del Rosario Gurtubay y Gonzalez de Castejon





Hijos
1 F XVIII Duque de Alba de Tormes Maria del Rosario Cayetana Fitz James Stuart y Silva 2645

               Nac.: 28 Mar 1926 - Madrid
            Bautizo: 
          Defunción: 
          Sepultado: 
            Cónyuge: Pedro Luis Martinez de Irujo y Artazcoz 2649
               Matr: 12 Oct 1947 - Sevilla. (Casamiento)
            Cónyuge: Jesus Aguirre y Ortiz de Zarate 2594
               Matr: 16 Mar 1978




Notas generales (Esposo)

GENEALOGIA DEL SOLAR DE GUZMAN. Canuto Merino Gayubas. 2001. Pag.960 y 282
XIX Marques de Moya, X Duque de Berwick, sobrino nieto de Eugenia Palafox y Guzman Portocarrero
GENEALOGIA DEL SOLAR DE GUZMAN. Canuto Merino Gayubas. 2001. Pag.6823
XXII Conde de Siruela, XVII Duque de Alba, X de Berwick, II de Arjona, XV de Huescar, X de Liria-Xerica, XII Conde Duque de Olivares y IX de Montoro, XV Marques del Carpio, XIX de Ardales, XIV de Barcarrota, XXII de Coria, XI de Eliche, XIV de la Algaba, XIX de la Mota, X de Osera, XVIII de Moya, XV de San Leonardo, XVIII de Sarria, XI de Tarazona, XV de Villanueva del Rio, XIV de Villanueva del Fresno, XII Conde de Baños, XXI de Lemos, XVIII de Lerin, condestable de Navarra, XIX conde de Miranda del Castañar, XVI de Monterrey, XIX de Osorno, XVII de Andrade, XIV de Ayala, XIII de Casarrubios del Monte, XII de Funetes de Valdespero, IX de Fuentidueña, XV de Galvez, XVI de los Gelves, XXIV de San Esteban de Gormaz, IX de Santa Cruz de la Sierra y de Villalba, IX Vizconde de la Calzada, quince veces grande de España,c aballero del Toison de Oro, de Calatrava y maestrante de Sevilla
GENEALOGIA DEL SOLAR DE GUZMAN. Canuto Merino Gayubas. 2001. Pag.741
XIX Conde de Miranda, XV duque de Peñaranda de Duero, X duque de Berwick, XVII duque de Alba. En el transcurso de los tiempos llego a poseer el palacio de los Avellanedas de Peñaranda, pasando despues a los administradores de la casa de Alba y Montijo. De sus descendientes y previa declaracion de Monumento Nacional pso a la tutela del Estado. En la decada de los años 1940-1950 se realizo una bien lograda restauracion, pues tan abandonado estaba, que lo empleaban los vecinos de Peñaranda, para almacenar la paja de sus cosechas, se adapto a escuela educativa. En la actualidad se halla bajo la tutela de la Junta de Castilla y Leon y abre sus puertas al creciente turismo de la comarca.
GENEALOGIA DEL SOLAR DE GUZMAN. Canuto Merino Gayubas. 2001. Pag. 840
XXI Conde de Lemos
GENEALOGIA DEL SOLAR DE GUZMAN. Canuto Merino Gayubas. 2001. Pag. 960
Sera Duque de Alba y Berwick, principales titulos de la Casa
Los titulares decimononicos del ducado de Alba son un poco anodinos, no puede negarse. El XIV duque no deja mas rastro que el de un mecenazgo carente de criterios apreciables, su hijo es un desmedido aficionado al juego, que vive a la sombra de sus cuñados imperiales en las Tullerias, y su nieto solamente consigue ser citado por haber efectuado un matrimonio con una mujer culta y organizada, que pone orden en el caos al que habia llegado esa nave sin piloto en que se habia convertido la Casa de Alba. Rosario Falco inculca algunas de sus virtudes a su hijo primogenito, que las aplicara con rigor durante el largo periodo (toda la primera mitad del siglo XX) en el que empuñara el timon. Cuando amainan los temporales de la Guerra Civil en españa, y de la Segunda Guerra Mundial en Europa, acomete con valor las tareas necesarias para perpetuar el valor historico de su linaje, actualizandolo con la ayuda de su heredera, continuadora de esa dificil tarea.
Es facil imaginar la alegrai que produciria en el hogar del XV duque de Alba la llegada al mundo de su primer nieto varon, el que habria de dar continuidad al linaje, acontecimiento que tuvo lugar en el palacio familiar de la calle Princesa en la madrugada del jueves 17-10-1878, a las cinco y cuarenta minutos. Los padres ostentaban aun la dignidad de duques de Huescar, a la que adjuntaban los titulos procedentes de la difunta duquesa Paca, en los que habian sucedido ya sus descendientes: el ducado de Peñarande de Duero, los marquesados de Valderrabano, Barcarrota de la Algaba y Villanueva del Fresno y los condados de Montijo, Miranda, Fuentidueña, San esteban de Gormaz y de Casarrubios del Monte. El padre, a sus veintisiete años, y la madre, de tan solo veintiuno, estaban radiantes. ¿Y que decir del abuelo Jacobo? Tal vez pensaria lo que habria disfrutado en este trance su mujer, compartiendo la ilusion que embargaba a los abuelos maternos del recien nacido, los marqueses de Almonacir, angustiados por los peligros que en aquellos años aun suponia un alumbramiento, pero felices al ver como los superaba su hija, la condesita de Siruela. Unos dias despues, el 21 de octubre, se celebra, con la natural alegria, la ceremonia de cristianar al niño en el oratorio del Palacio, previas las autorizaciones eclesiasticas pertinentes, oficiando don Gregorio de Santiago Guzman, el parroco de San Marcos, de la que es feligresa la familia, Con la entrada en la congregacion de los fieles, se le dio al neofito el nombre de Santiago, equivalente a Yago, Jaime y Jacobo, denominacion esta por la que se le conoceria habitualmente a lo largo de su vida, aunque, en ocasiones, como ocurriera ya con su abuelo, retornase al españolisimo Santiago; asi, por ejemplo se le inscribe en la lista de senadores al ocupar el escaño en la Camara Alta, en su calidad de Grande, en 1916. Tambien aparece como Santiago en los decretos publicados en la Gaceta de Madrid para anunciar su nombramiento y su cese como embajador de España en Londres, pero en casi todas las menciones que de el se hacen no se usa este apelativo, siendo, como decimos, Jacobo, de resonancias regias escocesas, o Jaime, mas aragones que castellano. Que sepamos, nunca utilizo Diego, que es la traduccion mas fiel de Yago. Se le añadieron otros once nombres para completar la docena: Maria del Pilar (por la madrina, la abuela materna), Carlos (como su padre), Manuel, Felipe, Juan, Pio, Fernando, Francisco de Sales, Geronimo, Mamerto y Edivigis. Fueron padrinos del pequeño su abuela materna, la duquesa de Fernan Nuñez, y su abuelo paterno, el duque de Alba, de quienes recibio sus primeros nombres de pila. Los principales testigos de la ceremonia fueron el baron de Benifayo, don Julio Falco d'Adda, y el conde de Villanueva, don Enrique de Castelvi, pero tambien estuvieron presentes la condesa de Montijo, los marqueses de Reinosa, los duques de Fernan Nuñez, los condes de Niebla, los marqueses de Bogaraya y los de Orovio, estos dos ultimos titulos ostentados por prohombres del partido liberal, lo que da una idea de que los Alba del momento no eran en exceso conservadores.
Si el uso cambiante de las diferentes versiones del nombre de pila genera al guna confusion, otro tanto ocurre con la flexible utilizacion de los apellidos: en unos momentos se le dice Stuart Fitz-James Falco, en otros, Fitz-James Stuart Falco y en alguna otra ocasion, Stuart y Falco. En carta a Piedita de Hohenlohe, cuya copia se conserva en el archivo de Liria, la cual le habia criticado la utilizacion, unicamente, del apellido Stuart en cierta documentacion, Jimmy contesto a su amiga de infancia que estaba muy orgulloso de las bastardias de un arbol genealogico, que lo vinculaban no solo a los Estuardo sino tambien a los Reyes de Navarra y a Jaime I el Conquistador, añadiendo que la omision de los terminos Fitz-James en la ocasion que se le mencionaba se debia a un error de uno de los empleados de la casa. Puede que fuera asi, pero en la cartela del retrato pintado por Sotomayor que regala a Hungtington Jimmy se hace apellidar, unicamente Stuart y Falco...
El pequeño compartio sus juegos con los hermanos que le siguieron, Hernando y Sol, de los que ya hemos hablado cumplidamente. Fue su preceptor el padre don Angel Barcia, responsable de la Secciond e Bellas Artes de la Biblioteca Nacional, con el que suele dar paseos por Madrid. Su educacion, angloparlante, con una nanny desde la primera infancia, continuo con los estudios en Gran Bretaña, en el Beaumont College, prestigioso centro Jesuita al que se denomina "el Eton catolico", y muy frecuentado por los retoños de la aristocracia española de la epoca. Posteriormente mantuvo frecuentes contactos con el colegio, que le buscaba, sobre todo, cuando ocupo la embajada española en Londres, para solicitarle su apoyo; le regalo libros para la biblioteca y curso alguna recomendacion de amigos que iban a acudir al centro. Jacobo se examino en el Instituto Cisneros, ingresando en el bachillerato en 1888, y en el de San isidro, acabando la Enseñanza Media en 1894 y licenciandose posteriormente en Derecho en la Universidad de San Bernardo. Alli coincidio con Gabriel Maura y compartieron las lecciones de profesores como Alfonso retortillo, Santamaria de Paredes, Sanchez Roman, Barrio y Mier o el marques de Vadillo.
Al llegar a la edad adulta, Jacobo era un tipo delgado, de facciones angulosas, con un cuidado bigote que hacia que recordase al Rey Alfonso XIII. Era algo sordo de un oido, lo que le permitia dormir placidamente en el Londres bombardeado por los nazis, pese al estruendo de las sirenas y de las propias bombas. Es topico decir que Jacobo tenia aire de verdadero lord ingles. Fumaba en pipa, que antes era usada por un criado, encargado igualmente de domarle los zapatos, y su sastre madrileño era el famoso Collado, aunque tenia tambien sastres londinenses. Es sabido que la elegancia es vestir en cada caso de la manera apropiada; una anecdota al respecto es que Jacobo acudio en cierta ocasion a casa de Sainz Rodriguez, de gabardina y tocado con boina; la criada lo anuncio diciendo: "Señorito, esta ahi un señor con boina que dice que es el duque de Alba". Quizas la famula opinaba que no se podia ser duque de Alba y gastar boina y creia que los Grandes de España vestian siempre mantos de armiño.
Durante 1905, el duque de Alba y sus hermanos estan actuando en una operacion de alta politica, nada menos que proveer a España de Reina Consorte. En todos los foros se especulaba acerca de quien seria la elegida de Alfonso XIII para compartir el trono. Pese a ser solamente Alteza, y practicar la religion anglicana, la Princesa Ena de Battenberg tenia a su favor una extraordinaria ayuda, la de quien hacia las veces de su madrina, la española Eugenia de Teba. Decimos que hacia las veces de madrina, no que lo fuera efectivamente, ya que la cronica de la ceremonia de bautismo de Ena no menciona a la ex Emperatriz en ningun momento como madrina, pero la Emperatriz era amiga intima de la Reina Victoria I, y esta acaricio la idea de casar a su hija Beatriz con el Principe Imperial frances, por lo que, en cierta medida, Eugenia veia en Ena una especie de nieta a la que trato de proteger. Eugenia programo su estrategia para casar a Ena con Alfonso XIII a traves de la influencia que le proporcionaba en el Palacio Real de Madrid, mas que su condicion de ex soberana, su parentesco con la Casa de Alba. Sainz Rodriguez dice al respecto:
A mi el duque de Alba me conto muchos detalles de la intervencion que tuvo la Emperatriz Eugenia porque, cuando el Rey fue a Londres, los politicos liberales querian que el rey se casase con una princesa inglesa, precisamente por el prestigiod e Inglaterra, por la similitud de situacion politica, por dar a la monarquia española una tonalidad progresista,etc.
Continua Sainz Rodriguez afirmando que la princesa Victoria actuaba con arreglo a las instrucciones de la Emperatriz, que, como española, conocia a los españoles; sabia que lo que no tenia que hacer era permanecer impasible sino acercarse al Rey y demostrarle simpatia: llamar su atencion. "Claro, como era muy guapa, no le costo mucho captarse al muchacho, que era entonces Alfonso XIII, que se enamoro de ella". En Londres, la Emperatriz contaria con Rodrigo Villalobar, quien, desde su puesto de consejero en la embajada de España, jugo a favor de la Princesa Ena y en alguna medida, contra las que pudieran resultar sus contrincantes.
Coincidiendo con la visita del Rey de España a Londres, Eugenia acudio a comer a Buckingham con Eduardo VII, la Reina Alejandra y el mismo Alfonso XIII, a quien tendria ocasion de subrayar las virtudes que adornaban a Ena de Battenberg. Melchor Fernandez Almagro dice, describiendo la primera vision de la Princesa por parte del joven monarca: "Don Alfonso recordo al momento que la Emperatriz Eugenia la habia hablado ahincadamente de cierta ahijada suya, guapa como un sol: Ena de Battenberg". La Emperatriz puso todo su interes en que se realizase este casamiento. En el archivo de Liria se guarda una carta, fechada el 6-12-1905, que traducida del frances, dice:
Mi querido Jacobo, si tienes que encontrarte con el rex VII (Eduardo VII) en Welbeck, es absolutamente necesario que pueda hablar contigo antes...Las cosas han avanzado mucho desde nuestra ultima conversacion y quiero que esteis al corriente, por si el Rex te habla de ello.
La boda de Ena de Battenberg (Elevada horas antes al rango de Alteza Real por su tio Eduardo VII) y el reyd e España se celebro en mayo de 1906, culminando asi con exito la operacion de colocar en el trono a una Reina del entornod e los Alba. Ya hemos señalado en el capitulo anterior que el principe de Teck se hospedo en el palaciod e Liria durante las fiestas nupciales y tuvo como gentilhombre junto a el a Hernando Peñaranda, artifice tambien de la amistad del Rey con el Maharaja de Kapurthala y por tanto de la boda de este con Anita Delgado. Pero jacobo tambien participo en primer rango en diferentes ocasiones, siendo, por ejemplo unod e los escasos asistentes a jenos a la familia a la ceremonia del bautizo sub conditione de Ena de Battenberg, que se celebro en el palacio donostiarra de Miramar pocas semanas antes de las nupcias. La boda de Alfonso XIII, todos lo saben, se vio teñida de sangre por la bomba de Mateo Morral contra el cortejo nupcial, que provoco veinticuatro muertos. Sepultadas las victimas el 2 de junio se celebro un festejo taurino en el que Alba apadrino al rejoneador Manuel Romero de Tejada. Esa noche hubo recepcion en palacio, sin baile, reflejada por Juan Comba en un oleo, encargo del rey, en cuyo boceto no aparecia representado el duque de Alba, que sin embargo, es perfectamente reconocible en la version definitiva.
La operacion de convertir a Ena en Reina habia culminado con exito, pero la Emperatriz era una casamentera impenitente y se propuso una nueva tarea nupcial: casar lo mejor posible a Jacobo. Quedan cartas en las que aconseja a su sobrina, Rosario falco, de manera disuasoria, acerca de ciertos proyectos matrimoniales de la duquesa para sus hijos varones con herederas britanicas, pero ya muerta Rosario, en 1906 informa a Jacobo de que entre las invitadas al enlace de Alfonso XIII estara la tres charmante Princesa Beatriz de Coburgo, que "no solo es prima de Ena, sino tambien su amiga". ¿Estaba en su mente atraer la atencion de su sobrino hacia la princesa? Beatriz termino casandose poco despues con Alfonsod e Orleans, primod e Alfonso XIII.
Poco despues de la boda real, en el verano de 1909, Eugenia esta en Madrid y Jimmy le organiza una comida de larga sobremesa con Menendez Pelayo, viejo amigod e la casa. El sabio, en una carta a su hermano Enrique dice:
Durante la comida, y dos horas mas, estuvimos hablandod e todo, y me pasmo la perspicacio y lucidez de entendimiento y la firmeza de memoria que conserva a los ochenta y cuatro años...Es una figura verdaderamente tragica, que recuerda las princesas destronadas de los dramas historicos de Shakespeare.
Diez dias despues, Eugenia devuelve la visita a menendez pelayo en la Biblioteca Nacional, donde permanecio dos horas, muy complacida de que España tuviese un establecimiento asi.

Pero en esas fechas Jacobo no parecia muy entusiasmado con la idea de contraer nupcias, sino que se ocupa en otros menesteres. Era hombre poco dado al brillo social grtuito, pero no pudo sustraerse a desempeñar cargos por los que otros hubieran asesinado. Aunque no le entusiasmaba el ejercicio de la politica, como sus tres inmediatos antecesores, tuvo asiento en las camaras legislativas, ademas de ocupar plaza como consejero del Instituto Nacionald e Prevision.
En las elecciones al Congreso de los Diputados efectuadas en 1903 fue candidato por Pontevedra, en cuayo distrito de Lalin habia censados 8796 electores, de los que ejercieron el derecho al sufragio 5896 cuyo voto unanime- estamos en el auge del sistema caciquil de la Restauracion- es para el duque, diputdo desde el 15 de julio de ese año hasta el 28-5-1905. Concurre a los siguientes comicios por el toledano distrito de Illescas, de cuyos 11345 votantes ejercen su derecho 9336, de los que una aplastante mayoria (9082) se pronuncian por Jacobo, que juro el 15-1-1906 para causar baja poco mas de un año despues, el 30-3-1907
Entre 1908 y 1909 es senador, pero, a diferencia de sus ancestros, no soslo se ocupa de cuestiones ceremoniales, como integrarse en las comisiones encargadas del recibimiento y despedida de los Infantes durante la sesion de apertura de la legislatura, sino que tambien participa en las comisiones que se coupan de la construccion de las carreteras desde Castillod e las Guardas a Sanlucar la Mayor y desde Bargas a Griñon y a Chozas y Canales, en la provincia de Toledo, zona en la que su familia materna, los Falco, poseen importantes propiedades, y de 1916 a 1923 tiene asiento en la Camara Alta por derecho propio, destacando en su historial parlamentario el discurso pronunciado en 1918, el año de la Revolucion bolchevique, en protesta por la publicacion de un documento por parte de Accion Nobiliaria, en el que se consignan frases ofensivas para el proletariado, que se atribuyen equivocadamente, a la Diputacion de la Grandeza. En la legislatura de 1922 participa en la comision nombrada para proceder contra Berenguer (en la que tambien figuraba en 1923, año en que Primom de Rivera suspende la actividad senatorial) y pronuncia un discurso sobre las reformas tributarias, presentando siete enmiendas al dictamen de la comision acerca del proyecto de ley. Hay, pues, una vena politica en el duque, no muy desarrollada aun, pero apreciable. Si hemos de hacer caso a la princesa Blücher, Alba habria sido pro aleman durante la Primera Guerra Mundial, como media España, segun le contaba la princesa Crista de Salm, prima hermana de Alfonso XIII, aunque hemos de tomar esta informacion con cierto reparo, puers Jacobo se mostro habitualmente muy filobritanico.
Separemos ahora nuestra atencion de la actividad politica. En 1917, Jacobo cede una tarde su palacio para que la Cruz Roja celebre un garden party benefico: Alfonso XIII compra papeletas para una tombola a su esposa, mientras la Reina Madre merienda con sus nietas. El duque, satisfecho del exito obtenido gracias a el, asiste en mayo de ese año a otro acontecimiento de relumbron, que tendra grandes repercusiones en la cronica de la Casa de Alba: los duques de Aliaga inauguran palacio en la Castellana, (En el solar donde se levantara el hotel Castellana Milton, luego Intercontinental) con el baile de puesta de largo de su hija Rosario, a la que los intimos llaman Toto. La cronica de la epoca describira a la unigenita- y por tanto heredera universal- de los anfitriones como una figura de Botticelli. Jacobo bailo con Toto aquella noche en la pista instalada en la cancha de tenis del jardin de la residencia, y ceno en el suntuoso comedor de marmoles y bronces que, como novedad del momento, lucia manteleria de damasco y oscuro, sobre la que refulgia la plata.
Que un hombre de la posicion del duque de Alba hubiese doblado celibe el cabo de los cuarenta años resultaba chocante en la epoca, y se comentaba la amistad que le unia con una norteamericana, Linda Lee Thomas, pero aquella relacion no llego a convertirse en idilio. Cabe la posibilidad de que el duque viera en las nupcias con Linda una formula de apuntalar su fortuna, pero el hecho de que ella fuese divorciada no facilitaba dar ese paso. Ante la tesitura en que le puso el compromiso de Jimmy con Toto Aliaga, Linda, que habia conocido en Paris a un compatriota, el compositor Cole Porter, contrajo matrimonio con el en la capital del Sena el 18-12-1919, aunque conociese sus tendencias homosexuales. (Porter alcanzo grandes exitos a mediados de los veinte con sus musicales estrenados en Broasway, popularizados a traves de las producciones de la Metro. Fue autor de canciones tan famosas como Beguin the Beguine o I Love Paris. La muerte le sobrevino en 1964. Su biografia fue objeto de una edulcorada version cinematografica en 1946, interpretada por Cary Grant, con direccion de Michael Curtiz, y en 2004, otra cinta, titulada De-Lovely, dirigida por Irwin Winkler y protagonizada por Kevin Line, como Col Porter, y ashley Judd, en el papel de Linda, trata nuevamente su historia). Linda Porter trabajo en la pelicula Noche y dia, en 1946, y murio a los setenta y un años, en 1954, muy poco despues que su amigo Jimmy.
Jacobo, aun despues de casado, mantuvo amistad con Linda y su marido, y fue su invitado durante sus estancias estivales en Venecia, entre 1923 y 1927, coincidiendo con Noel Coward, Jack Wilson y el coreografo ruso Boris Jochno. En carta de octubre de 1951, Jimmy escribe al fotografo Cecil beaton informandole "a peticion de Linda Cole Porter", acerca de sus sastres en Londres (Que fueron Simpson, entonces ya desaparecido, que tuvo su local en Regent Street, y Mr, Hall¬ Brothers, en el numero 8 de Hannover Square), y en esas jornadas venecianas conoce a la columnista de sociedad Elsa Maxcwell, que años despues favorecera la promocion internacional de los Alba.
Jacobo pide la manod e Rosario, y se anuncia su compromiso aunque la celebraciond e la boda se demora, entre otras causas, porque la novia es aun muy joven.
A partir de su comprmiso matrimonial en 1917 con una heredera tan rica como Toto y sobre todo, desde la celebracion del matrimonio, en 1920, Jacobo Alba, que no aparecia citado en los anuarios financieros de los años anteriores, asume un papel activo en la vida de los negocios economicos, aunque, eso si, sin arriesgarse y tomando toda clase de asesoramientos. Invierte en las obras del metro madrileño y en las del estadio Metropolitano,(Antecesor del Vicente Calderon), se vincula al comite de honor de Autodromo Nacional, S.A. asume la presidencia del Real Automovil Club de España, la del consejod e administracion del telefonica y la de la Standard Electrica, participa en la construccion de una de las casas de la Gran Via de Madrid y promueve la del campo de golf de Pedreña en Santander. Fueron muchos los que buscaron su presencia en toda clase de empresas, y cuando no tenia mas remedio, utilizaba el ardid de decir que prestaba su apoyo simbolico, suscribiendo unicamente una accion de la sociedad de que se tratase, como hizo en el caso de la editorial Hispano Americana en 1921, lo que le supuso olamente el desembolso de mil pesetas y el correspondiente enfado del conde de Cedillo, pertinaz peticionario en el asunto. Mucho mayor fue la implicacion en otras empresas, como la Compañia del Golfo de Guinea,(Quizas recordase Jacobo las concesiones hechas en 1477 por los Reyes Catolicos a los Alba para el comercio en aquella zona) destinada a desarrollar la explotacion de aquella zona. En 1928, con un decidido apoyo de Alfonso XIII, la compañia comenzo su andadura y el duque no tuvo empacho en ocupar la presidencia del consejo hasta que la abandono al aceptr ser ministro con Berenguer. Al contrario, su participacion en la puesta en marcha de Aceros Lasrte, con un grupo de hombres de negocios donostiarras, fue un autentico desastre economico, y accedio a ella, pese a tener conocimiento de varios informes negativos, con afan de promocionar esas actividades en el Pais Vasco.
En 1926 se estreno una pelicula muda, Currito de la Cruz, bajo la direcciond e Fernando Delgado y Alejandro perez Lugin, quien ademas, era el autor de la novela en la que se basa el guion. A los efectos que nos interesan, reseñamos que en esta cinta aparecen la Reina Victoria Eugenia, los duques de Alba y de Durcal, el embajador de Estados Unidos y Jose Garcia el Algabeño. Todo un documentod e la epoca que nos introduce en una faceta poco conocida hasta el momento, el interes de Jimmy por la cinematografia. Joaquin Canovas ha estudiado su intervencion en el asunto de las airadas reacciones que se produjeron en la España primorriverista de ese mismo 1926, a raiz del estreno de la cinta Don Q, el hijo del Zorro, que trtaba de emular el exito conseguido antes por El signo del Zorro. En la pelicula se daba una vision poco favorable de nuestra patria, hasta el extremo de que al estrenarse en España se hizo ver que transcurria en Mexico. El protagonista, Douglas Fairbanks, habia visitado España poco antes, y habia sido esplendidamente agasajado, trabandose una buena amistad con Alba. Alarmado por el cariz que tomaba la reaccion en la prensa española, cablegrafio al duque para que le ayudase a paliar lo negativo del suceso. Jacobo llego a enviar, en mayo de ese año, una carta al dictador (al que tuteaba), rogandole que recibiese al delegado de la productora de la cinta, la United Artists, y el 17 de junio escribio una carta a Fairbanks dandole pormenores de sus gestiones.
Constan varios ofrecimientos al duque para que participase en proyectos relacionados con la cinematografia. Ya en 1920 un grupo britanico le solicito su apoyo para constituir una empresa bajo la denominacion de Cinema Nacional, S.A. Tras diversos avatares, se constituyo, con un capital de siete millones y medio de pesetas y con sede en Londres. Ocho años despues se le ofrece ocupar la presidencia del I Congreso Español de Cinematografia, cargo que acabo recayendo en el ministro de Instruccion Publica, y al año siguiente, amparandose en sus muchos compromisos, declina el ofrecimiento de presidir honirficamente el consejod e administracion de Plus Ultra Cinematografica Española, S.A. Por ultimo el antes citado Canovas Belchi nos da detalles de la negativa de Alba a participar en sendos proyectos cinematograficos que tratarian del Descubrimiento de America o la reconquista de Baza, que habrian de ser acometidos por la Sociedad Cinematografica España Raza.Film, S.A., que se autodefinia como catolica y patriotica, auspiciada desde el arzobispado madrileño en colaboracion con el genealogista marques de la Ciadoncha. El secretario del duque, tras la mencion al prelado, escribe "lagarto!!", y a la del padre Julian Diaz Valdepares (Presidente de la Real Sociedad Geografica Española) le adjudica un "dos veces lagarto!!", expresiones que no dejan lugar a dudas de las posturas poco clericales de la Casa de Alba, la cual no estaba reñida con practicas religiosas como subir la Escala Santa de Roma de rodillas para ganar la indulgencia plenaria, lo que hizo el duque en cierta ocasion.(Es sabido que el duque contaba chistes alusivos a los tributos viriles del Cardenal Segura cuando mantenia su posicion contraria al general Franco, quien, por su parte, estaba convencido de que el cardenal tenia trastornada su salud mental)
Las buenas relaciones entre el duque de Alba y la Casa Real española fueron cordiales siempre, como tendremos ocasion cumplida de ir viendo posteriormente.
Jacobo Stuart fue un personaje relevante en el mundo de la cultura española. El 15-2-1918 fue elegido numerario de la Real Academia de la Historia que llego a dirigir, y en cuyo seno usaba los titulos de duque de Alba y de Berwick y de conde-duque de Olivares. Tomo posesion el 18-5-1919. Tambien ostento la medalla de numerario de la real Academia Española y feu elegido el 18-12-1922 academico de numero por la pintura en la de Bellas Artes de San fernando, ingresando el 25-5-1924. Igualmente estaba en posesion de la medalla de Academico de Honor de San Luis, de Zaragoza, desde 1928, fue doctor honirs causa por el Trinity College de Oxford, miembro correspondiente de la Academia Imperial de Berlin, de la British Academy de Londres, de la Massachusetts Historical Society de Boston y de la de Ciencias de Lisboa, llegando a ocupar el puestod e presidente del Patronato del Museo del Prado...
Favorecido por su privilegiada situacion, el duque ayudo a dar a conocer nuestra cultura y nuestro arte en todo el mundo. Su amistad con Archer Huntington dio pie a una colaboracion anmarcada en las actividades de la Hispanic Society, entidad de la que fue asesor desde 1924, junto al marques de la Vega Inclan, Rafael Altamira, Romanones y dos vascos universales, Unamuno y Zuloaga. Archer Milton Huntington, nacido en 1870, era un millonario erudito, hispanofilo estudioso del poema del Mio Cid, cuya posicion economica y su amor a la Historia y al Arte españoles lo llevaron a fundar y presidir la Hispaniz Society of America. En 1906 tuvo el elegante gestod e reintegrar a la biblioteca del palacio Real de Madrid unos volumenes que habia adquirido al librero Vindel, quien, previamente los habia sustraido de la biblioteca regia. Tras devolver a España los volumenes, se le condecoro con la Gra Cruz de Alfonso XII;(Ingreso posteriormente en las ordenes de Carlos III, Isabel la Catolica y Alfonso X el Sabio y recibio la medalla Plus Ultra) Archer a quien en España llamaban Arquero, fue correspondiente de las tres Academias de las que Alba era numerario; la Española, la de Historia y la de San fernando, y doctor honiris causa por la Universidad Central. Se caso dos veces: la primer, en 1895, con Helen Manchester Gates,(Autora de obras literarias como The Solitary path, The Day that Pass, The Sovereign Good, An Apprentice to Truth y The Moon Lady), la cual recibio en 1912, como premio a la labor de su marido, la banda de la Orden de Maria Luisa. Se divorciaron en 1918. La segunda esposa de Huntington, desde 1923, fue una reputada escultora.(Anna Vaughn Hyatt (1876-1973), autora, entre otros monumentos, del grupo de la antorcha en la Ciudad Universitaria madrileña, y de la estatua del Cid en Burgos)
La amistad el duque de Alva con Huntington llego hasta el final de sus dias, pues ambos fallecieron con escasa diferencia, ya que el millonario norteamericano murio en 1955, sobreviviendo al duque solo unos meses. En la sede neoyorquina de la Hispanic Society queda, como mjuestra de aquella colaboracion el aparatoso retratod el duque, obra de Sotomayor, que podria sostener interesantes conversaciones con el de la duquesa Teresa de Goya, una de las joyas de esa coleccion. En la inscripcion que aparece en el retrato de Jimmy, se dice que este es un regalo de Jacobo Stuart Falco al hispanofilo norteamericano como muestra de amistad. Reparemos en que el antiguo apellido dieciochesco de los Berwick, Fitz-James se ha convertido en un ostentoso Stuart. El retratado aparece de maestrante, envolviendose en el recien estrenado mantod e calatravo, y al fondo vemos el castillod e Coca, en aquellos dias ruinoso, que algunos querian que fuese comprado a los Alba por el multimillonario mecenas.
La anglofilia del duque de Berwick produjo la colaboracion fructifera con la residencia de Estudiantes: el Comite Hispano-Ingles se fundo en 1923 por iniciativa del duque y del embajador sir Esme Howard. Los fondos del comite se basaron en un donativo hecho por Alba y una subvencion concedida en 1925 por el Ministeriod e Instruccion Publica, y sus fines fueron promover las relaciones intelectuales, artisticas y cientificas entre Inglaterra y españa. Fruto de su actividad fue la estancia en españa de Howrad Carter, descubridor de la tumba de Tutankamon, para dar unas conferencias en la Residencia de Estudiantes, hospedandose en el palacio de Liria. El Comite Hispano-Ingles organizo tambien dos viajes a España de arquitectos ingleses, Edwin Lutyens entre ellos, quien ya estaba en relacion con Alba y con su hermano, Peñaranda. Durnte generaciones, los alumnos del Instituto Ramiro de Maeztu hicieron tertulia en el banco de granito de estilo herreriano regalado a la Residencia por el duque.
Parrafo aparte merece la participacion de Alba en el nacimiento del primer departamento dedicado a la prehistoria en la universidad española, en 1922, cuando fue creada la catedra de Historia Primitiva del Hombre para el aleman Obermaier.(Nacionalizado español en 1924, Obermaier vivio en nuestro pais hasta julio de 1936. Al encontrarse en esa fecha en un Congreso en oslo, decidio no regresar a España, postura provisional que la Guerra Civil y la Segunda Guerra mundial convirtieron en definitiva, pues permanecio en Friburgo hasta su muerte en 1946.) A pesar de la oposicion conservadora a los estudios prehistoricos y evolutivos, la condiciond e sacerdote de Obermaier, unida a su amistad con ortega, Menendez Pidal, el arqueologo marques de Cerralbo y el propio duque de Alba, posibilitaron la conversion para la nueva disciplina de la catedra que habia dejado vacante, por fallecimiento, la Pardo bazan en la Universidad de Madrid.
Jacobo tambien participo en los trabajos que condujeron a la construccion de la Ciudad Universitaria madrileña y fue uno de los personajes que en 1928, sugirieron al rey que los Infantes don Alfonso y doña Beatriz realizasen un viaje a Estados Unidos para recaudar fondos con ese fin.
Tampoco le fue ajeno a Jimmy el mundo de la musica. En 1916 le solicitan que acepte ser miembro de la Junta de Patronato del teatro real, dado que este coliseo carecia de empresario al no haber ninguno que quisiera hacerse cargo de el. Asi, Dato y los duques de Alba y Tamames, entre otros, fueron los encargados de llevar a buen fin esa temporada, en la que los ballets rusos de Diaghilev seran la gran atraccion, gozando del apoyo de Alfonso XIII, que incluso los recibio en Palacio. la compañia ponia en escena varias piezas de aire español: Triana,d e Ravel, y España de Albeniz.
En 1926 el duque acompaño al Rey Alfonso en la visita que hizo ala casa londinense W.E. Hill ¬ Sons con objeto de estudiar la recuperacion para España de la viola de Stradivarius robada por los franceses en el Palacio real de Madrid durante la Guerra de la Independencia. Aunque en ese momento no se culmino la operacion, muchos años despues, en 1945, recien acabada la Segunda Guerra Mundial, y a poco de cesar Jacobo como embajador, la viola regreso a españa, reuniendose el extraordinario cuarteto de instrumentos del cremonense.
En el archivo epistolar de Manueld e Falla se conservan rastros de la actividad desrrollada por Alba con motivo de los trabajos preparatorios de la Exposicion Iberoamericana de Sevilla en 1929. Desde 1927 el pintor y escenografo Jose Maria Sert y Manueld e Falla querian estrenar Cristobal Colon, para lo que consiguieron el apoyo de Alfonso XIII, a traves, precisamente, de Jaacobo Alba. Asi lo atestigua la carta que a finales de 1927, envia Sert a Falla transcribiendole la que a su vez ha recibido del duque de Alba, quien comunica al pintor: "Vi al rey y le he dado cuenta del proyecto que tienen Ud., Claudel y Falla de organizar una representacion sobre Colon. Con mucho gusto da S.M. su autorizacion para que ella se celebre en el patiod e los Naranjos de su Alcazar de Sevilla". Pero Claudel quiso imponer la musica de su amigo Milhaud, por lo que Sert, que se mantuvo fiel a Falla, se retiro del proyecto. Frustrado este intento, Falla andaba pensando en su siguiente obra, La Atlantida, y en noviembre de ese año escribe a Sert, diciendole que se ha de tratr de una obra corta, dada la premura del tiempo. El compositor murio dos decadas despues, en 1946, sin haber concluido la partitura de esta obra que penso estrenar en 1929.
La presencia sociald e los Alba no decayo en ningun momento a lo largo del reinado de Alfonso XIII. En los años veinte, visitaron España diferentes miembros de dinastias europeas, algunos buscando alianzas matrimoniales con nuestra Casa Real. En primavera de 1927 recibimos al principe de Gales-luego Eduardo VIII y mas tarde Duque de Windsor- y a su hermano, el Duque de York, que reinaria como Jorge VI. El cantaor Manolo Caracol rememoraba la fiesta en las Dueñas, ofrecida por los duques en honor de los principes, con la Reina de España y el heredero del tronod el reino Unido junto al tablao y el rey Alfonso XIII paseando por el patio con Primod e Rivera y el alcalde de Sevilla, Cruz Conde, mientras el cantaba una copla que decia:
Desde el mismo rey "pa" bajo
no le tengo envidia a nadie,
tengo mi buena mujer,
mi jaca torda y mi madre
¿que mas puedo apetecer?
Años despues, muchos años despues, en la decada de los sesenta, Caracol volvera a cantar en Dueñas para el ex rey de la Gran Bretaña, esta vez aompañadpo de su esposa Wallis.
Tambien en 1927 los Alba dieron un gran baile en el palacio de Liria en honor de los reyes de Italia, Victor Manuel III y Elena de Montenegro, quienes efectuaron una visita de Estado a España, sellando asi una especie de luna de miel entre las dictaduras del mediterraneo occidental, la de Mussolini y la de Primod e Rivera. Si en aquellos saraos se daba ocasion para hablar de alta politica o concertar matrimonios regios, tambien podian propiciar, con las musicas romanticas, los afeites a la moda y los modelos escotados, las uniones de los vastagos de la nobleza, que asi perpetuaban sus privilegios endogamicamente, aunque, en alguna ocasion, ocurria lo contrario. Veamos lo que nos cuenta una aristocratica muchacha de los alegres veinte:
Hacia el año 22 o 25 me dio (el Padre Rubio) a mi sola unos ejercicios donde yo decidi definitivamente mi vocacion desdepues de muchas luchas, a veces fuertes y algidas. Recuerdo que la noche anterior de ver al padre Rubio yo asisti a un baile en el palaciod e Liria donde tuve un exito personal y estuve a puntod e comprometerme en un matrimonio muy brillante, que hubiese sido muy bien aceptado por mi familia. Al llegar a casa, a las cuatro de la mañana, yo tire mi traje de baile, no dormi apenas, y por la mañana temprano fui a ver al padre Rubio porque yo no podia resistir esa lucha interior dentro de mi y le pedi me ayudara a ver lo que Dios queria de mi, y entonces fue cuando el se ofrecio a darme esos ejercicios personales.
La muchacha en cuestion era Cristina de Arteaga, hija de los duques del Infantado, y el texto esta copiado de las declaraciones que la religiosa realizo con motivo de la causa de beatificacion del padre Rubio.(Lamet(2003), pp. 139-140. Cristina de la Cruz (1902-1984) entro en las Jeronimas y termino sus dias como notable erudita. No sabemos si el incognito invitado del baile del palacio de Liria seria el coleccionista Jose Lazaro, del que Carlos Saguar ha estudiado el cortejo de la que luego seria madre Arteaga.)
El 26-5-1926, Alfonso XIII concede al duque de Alba el ingreso en la Orden del Toison, en la que le precedieron numerosos duques de Alba, pero la ceremonia de imposicion del collar se retraso hasta el dia de San Jose de 1928.
Sin gusto ninguno, Jacobo se ocupo del comisariado de la Exposicion de Barcelona de 1929. Si su simpatia politica por el general Primod e Rivera era escasa, sintio aversion por Falange Española, el partido creado por el hijo del dictador, Jose Antonio, aunque no deja de ser curiosa la anecdota de que tanto Jose Antonio como Alba tenian enmarcadas y colgadas en la pared sendas copias del celebre poema "If" de Kipling, lo que da ciertas pistas acerca de sus caracteres y de la educacion elitista que ambos recibieron. Durante el periodo de poder del general, el duque actuo de intermediario entre el dictador y Jose Sanchez Guerra, ex ministro de la Corona juzgado y condenado por su oposicion a Primod e Rivera y que termino militando en las filas republicanas.
La dimision de Primod e Rivera produjo un vacio de poder que los caducos partidos politicos sin raices populares defenestrados por el golpe de 1923 no supieron llenar. Desaparecido el dictador de la escena publica, el general Berenguer, Jefe del Cuarto Militar del rey, fue encargado de formar gobierno, tarea ingrata en aquellos momentos criticos. Berenguer, desprestigiado desde el desastre de Annual y amnistiado por Alfonso XIII, llamo a Jacobo Alba, quien actuo de anfitrion en su palacio en las reuniones con los politicos del momento, buscando caminos apra retornar a la vida constitucional anterior a 1923. De aquellas reuniones salieron decisiones que el tiempo revelo ineficaces para atajar el desastre que se cernia sobre la monarquia. Berenguer recurrio a personajes tenidos por leales, de buena voluntad y prestigio, para ocupar los cargos que nadie queria aceptar. El financiero y abogado de la Casa Real leopoldo matos, y el academico de la Historia y profesor de los Infantes, Elias Tormo, fueron compañeros de gobiernod e Jacobo, lo que daba al nuevo Consejo de Ministros un aspecto de tertulia palatina. La cartera de Instruccion Publica estuvo ofrecida durante algunos momentos a Florestan Aguilar, dentista del rey, de gran prestigio en ambitos culturales. Personalidades politicas y financieras como Cambo y Gabriel Maura aportaron sus consejos y su aprobacion a la formacion del gabinete y hasta llegaron a proponer la formacion de un partido de centro, pero no quisieron comprometerse mas a fondo. El banquero que participaba en mas consejos de administracion, el conde de Gamazo, fue nombrado Gobernador del banco de España; otro Grande, el marques de Hoyos, fue designado presidente de las Potasas de Suria,, y el de las Marismas del Guadalquivir ocupo la alcaldia de Madrid y una plaza de consejero de Estado. Mientras el general Sanjurjo, continuaba de director de la Guardia Civil, Emilio Mola, cuyas memorias reflejan el terrible desanimo que anidaba en todos ellos, se hizo cargo de la Direccion Generald e Seguridad.
El duque de Alba acepto participar en el gabinete y consintio en desempeñar sucesivamente dos ministerios, el de Instruccion Publica y el de Estado. Pese a que el rey queria desde el primer momento que se ocupase de Exteriores, Alba ocupo Instruccion Publica de manera coyuntural, desde el 28 de enero al 24 de febrero de 1930, menos de un mes, con el proposito de amainar el temporal de disturbios estudiantiles, para lo que repuso en sus catedras a Sanchez Albornoz, Unamuno, Valdecasas y ortega, pasando inmediatamente a ocupar el Ministeriod e Estado. Parece que el cese en Instruccion Publica hubiese sido inesperado, pues conocemos una carta del mismo dia del cese, 24 de febrero, en la que Zuloaga manifiesta el deseo que Alba tiene de formar un consejo asesor del Estado en materias artisticas, al que se pretendia incorporar al pintor Miguel Urrillo, aprovechando las gestiones encaminadas a levantar en San sebastian un monumento en memoria de la recientemente fallecida Reina Madre. Lo que parece claro es que en el desempeño de estas carteras se ocupo de asuntos puntuales, como cuando encargo a Sainz Rodriguez que durante una gira iberoamericana, tantease la posibilidad de suscribir tratados bilaterales con aquellas republicas para proteger los derechos de propiedad intelectual contra las ediciones piratas.
Jacobo ocupo el despachod e Exteriores un año, hasta el 14 de marzo de 1931. Una de sus intervenciones consistio en preparar la entrevista que mantuvo Alfonso XIII en Paris con el politico Santiago Alba, intentando que formase un gabinete de coalicion integrando a fuerzas republicanas y de izquierdas, encuentro que resulto esteril. Durante este periodo realizo otras intervenciones politicas de calado, como cuando presiono a Nicolas Urgoiti (Creador de la Editorial Calpe, de el Sol y la Voz, La Esfera y Nuevo Mundo) a raiz de la publicacion en El Sol, el 15-11-1930, del articulo de Ortega "El error Berenguer", que terminaba con las lapidarias palabras: "Delenda est Monarchia. Gonzalo redondo nos da noticia de que , dias despues, el duque advirtio de que, si papelera española no utilizaba su poder en El Sol y la Voz para cambiar el signo pro republicano de sus articulos, el gobierno bajaria el precio de los aranceles que gravaban la importacion de papel, hundiendo a la empresa. El enfrentamiento con Urgoiti no beneficio nada a la monarquia agonica.
El divorcio entre el Rey y los intelectuales se hizo dramatico. El duque de Alba trato de paliarlo, inutilmente, y reunio en Liria al soberano con Ortega y Gasset. Don Alfonso pregunto al filosofo que materia impartia en las aulas universitarias, a lo que don Jose respondio:
-Etica y estetica
El monarca, chascando los dedos como un golfillo, dijo:
-¡No debe ser dificil eso ni nada!-
El interes de Jimmy por el arte no decaia ni en tan conflictivos momentos y encontro ratos para posar ante Vazquez Diaz, que lo retrato para la Academia de Bellas Artes, mezclando modernidad y tradicion, vestido con un elegante traje gris y con una armadura al fondo. efigie no solo del anglofilo duque de Berwick, sino tambien del duque de Alba y conde-duque de Olivares.
Pero, a pesar de estos interludios esteticos, la gravedad de la situacion se agudiza, los acontecimientos se precipitan y la monarquia camina hacia el despeñadero. El domingo 14 de diciembre, >Galan y Garcia Hernandez, sublevados en Jaca horas antes, son fusilados, y al dia siguiente la huelga general se apodera de España y era detenida la mayoria del comite revolucionario. El 14 de febrero el rey sustituia a Berenguer por el almirante Aznar. Se ofrecio la presidencia del gobierno a Sanchez Guerra, quien acudio a la Carcel Modelo a reclutar ministros para su gabinete, a lo que los interesados se negaron, provocando esta iniciativa reaccionesm muy negativas, y el duque de Maura pidio a Jacobo que transmitiese al rey el parecer de varios politicos influyentes del momento. Los miembros del comite revolucionario son recibidos en clamor de multitud al ser puestos en libertad y se suceden las huelgas y los desordenes ante la paralisis gubernamental, que solo se rompe para convocar elecciones municipales, que se celebraran el 12-4 1931, comicios qu adquirieron el caracter de un referendum sobre la pervivencia de la monarquia y que pese al resultado definitivo, era, tecnicamente, algo superior para las candidaturas que apoyaban a la institucion, dejo claro que en los nucleos urbanos mas importantes triunfaban las candidaturas republicanas. El duque de Alba, no voto, por encontrarse en Saint Moritz, y el infante Don Jaime, muchos años despues, recordaba que no fue caso unico entre los titulos del reino. Al atardecer del 14 de abril se formo, ilegalmente, un gobierno provisionald e la Republica, que anunciaba la convocatoria de elecciones constituyentes. Al anochecer, Alfonso XIII abandonaba España, eclipsandose durante muchos años el sol de la monarquia.
Transcurrido menos de un mes desde la proclamacion de la Republica, el 11 de mayo, como si tuviera una premonicion, Jacobo comenta con Sanchez Canton, director del museo del Prado, muy alarmado por la quema de conventos e iglesias en toda España, que no queria que la pequeña Cayetana viese arder el palacio de Liria, por lo que al dia siguiente, con su abuela materna, la niña viajo a Paris, donde fue operada de apendicitis. El duque tomo precauciones para salvar cuanto pudo del precioso contenido de su palacio, pero sus temores se vieron confirmados en 1936, como veremos mas adelante. Esos años no traen ninguna alegria al hogar de los Fitz-James. El 11 de enero de 1934 muere Toto, dejando inconsolable a su hija Cayetana. Sus restos mortales quedaron sepultados en el panteon de Loeches y Jacobo no volvio a contraer matrimonio ni se le conoce ningun tipo de relacion afectiva, al margen de su hija y del restod e su familia, con posterioridad al fallecimientod e su esposa.
La etapa abierta con la caida de la republica, degeneraba en enfrentamiento inconciliable en la sociedad española, en medio de una fuerte crisis ideologica internacional. Mientras se gestaba el golpe del 17 y el 18 de julio de 1936, el duque de Alba insistia a Pedro Sainz Rodriguez en que le mantuviese informado del momento en que se produciria la sublevacion, pues creia extremadamente peligroso que le sorprendiese en Madrid. Medio en serio, medio en broma, Sainz le decia que lo mejor era que comprase un helicoptero y lo tuviese preparado en el jardin de Liria para que, cuando le viese llegar con una cartera debajod el brazo, pudiesen escapar sin los peligros de hacerlo por carretera. Del testimonio de Bolin en su libro españa, los años decisivos, se desprende con toda claridad que el duque estaba enterado totalmente de los planes para el Alzamiento, dejando constancia de que en el londinense hotel Claridge Jimmy dijo: "Esta vez no podemos fallar", frase indicativa de su vinculacion con el proyecto y lo que es mas novedoso, sintoma de que tambien hubiera estado del lado de Sanjurjo en su intentona Frustrada.
Una vez empezada la contienda, el Estado Nacional se organizo con rapidez y eficacia frente al caos de la zona que se autodefinia espontaneamente como roja. El 12-10-1936, la España de Franco se viste de gala en Salamanca para celebrar la fiesta de la Hispanidad, y Alba es testigo del violento incidente entre Unamuno y Millan Astray en el salon de actos de la universidad, cuando el rector Unamuno protesto por lo que el estimaba abuso de la utilizacion del termino "anti España", lanzando a los jerarcas presentes su desafiante: "Vencereis pero no convencereis", e insulto a Millan Astray, presente en el acto, al decir: "España, sin contr las Vascongadas y Cataluña, seria tan inutil como un cuerpo manco y tuerto".(Clara alusion a las mutilaciones de Millan Astray), lo que provoco que el militar profiriese las palabras: "¡Muera la inteligencia!", que segun peman, tambien testigo presencial, habrian sido: "¡Mueran los intelectuales!, ¡los falsos intelectuales, traidores!", Jimmy de frac y con la miniatura del Toison, hacia gestos nerviosos con la chistera plegable mientras Carmen Polo tomaba del brazo a Unamuno y lo sacaba del salon para evitar males mayores.
El duque se hizo cargo de la representacion de la España de Franco en Londres. Anteriormente no habia desempeñado labores diplomaticas, pero habia manifestado interes hacia una figura señera en ese campo: En 1931 publico un estudio acerca de la correspondencia de Gutierre Gomez de Fuensalida, embajador en Alemania, Flandes e Inglaterra entre 1496 y 1509. No cabe duda de la identificacion del duque con la causa franquista en aquellos momentos. Recordemos que se hermano habia sido asesinado y sus propiedades incautadas y logicamente, creia que la victoria de los nacionales era la unica manera de defender sus intereses y restaurar la monarquia lo antes posible. Cuando se convenza de que no sera asi, se separara del Regimen, pero seguira sirviendo a españa con lealtad al frente de la embajada, primero, entre 1936 y 1939, como representante oficioso de un Regimen al que no se reconocia oficialmente; desde el finald e la Guerra Civil y el consiguiente reconocimiento de la España nacional por los britanicos, como embajador, cargo en el que se le tuvo hasta el final de la Segunda Guerra Mundial, cesando el 17-10-1945.
Desde el primer momento del Alzamiento, el duque realizo gestiones en Londres para salvar la vida de Jose Antonio Primo de Rivera, asunto en el que tambien tuvo actuacion relevante Doña Victoria Eugenia, auqnue resulta ocioso recordar que estas gestiones fracasaron. Desde fines de 1936 se tenia a Jacobo por representante de Franco en Gran Bretaña y el ABC de Sevilla se refiere a el con esa calificacion el 5 de diciembre:
El representante delg eneral Franco en Londres, el duque de Alba, respondio a los diputados ingleses que actualmente se encuentran en España y que habian protestado por telegrafo contra el bombardeo de Madrid, que el general Franco se habia visto forzado a tomar esta medida, toda vez que los rojos habian transformado una ciudad abierta en fortaleza. El duque de Alba expreso su esperanza de que los diputados ingleses diran al mundo la verdad sobre los asesinatos de millares de españoles por los partidarios del llamdo Goberinod e Valencia.
Poco despues el 10 de diciembre el ABC republicano publica el siguiente texto, replica al publicado por su hermano de la zona nacional:
En vista de la emocion causada en el pueblo ingles por los relatos de los corresponsales de su Prensa, referentes al bombardeo de Madrid por las hordas de Franco, el representante de este y de ellas en Londres, ex duque de Alba, ha hecho una declaracion de que es punto fundamental el parrafo que sigue: "Madrid era una ciudad abierta y ha sido transformada en fortaleza. Como fortaleza hay que tratrla. No es culpa de los nacionalistas(sic) si se defiende".
Pueden verse cambios en el tratamiento de las palabras de quien el ABC de Madrid llama "ex duque", al modo revolucionario frances. (La Republica no habia abolido los titulos nobiliarios, solo se habia desentendido de ellos por el decreto de 1-6-1931, que disponia que no se concederia ningun titulo nobiliario nuevo y que los ya existentes no llevarian anejo derecho, opcion a cargo ni privilegio, y que en los documentos solo se consignarian los nombres y apellidos de los interesados, sin mencionarse sus dignidades nobiliarias). Evidentemente, el ABC republicano no menciona la alusion a los asesinatos perpetrados en el Madrid rojo. En reciprocidad al nombramiento del duque como representante del gobiernod e Franco, Gran Bretaña designo un agente oficioso en Salamanca, sir Robert Hodgson, quien, sobre todo, velo por los intereses de su pais en lo referente a concesiones mineras.
El 26-4-1937 se produce el bombardeo de Guernica, que motiva una violenta reaccion en todo el mundo a favor de la Republica. Bolin nos dice que es precisamente a raiz de estos hechos cuando Franco decide designar oficialmente como su representante en Londres al duque de Alba, aunque ya hemos visto que actuaba como tal desde el año anteior. El acierto del Generalisimo queda de manifiesto enseguida, el 9 de junio, cuando el duque es invitado a casa de los marqueses de Londonderry, donde el rey Jorge VI le dedica tres cuartos de hora en un aparte en el que Berwick tiene ocasion de desmentirle los presuntos fusilamientos de ciudadanos britanicos por el bando nacional.(El contenido de aquella charla se refleja en una carta conservada en los archivos de Franco, dada a conocer por Jesus Palacios). Al preguntarle el monarca por la restauracion monarquica en caso de triunfo de los sublevados, Alba se pronuncia a favor de "la gente moza", es decir, de la renuncia de Alfonso XIII en su hijo Don Juan. Por ultimo, recalca que la confrontacion ultima se da entre el mundo libre y la URSS. El exito de esta conversacion se cifra en que Jorge VI finalizo manifestando su deseo de que Eden se entrevistase con Alba, algo muy dificil hasta ese momento debido a la particularidad de la mision que ostentaba.
La Agencia del estado Español- no podia denominarse embajada aun- tiene entre sus tareas prioritarias organizar un servicio de espionaje para transmitir informacion de la actividad desarrollada por la embajada republicana. Segun Ronald Fraser, un oficial del Almirantazgo britanico pasaba informacion al duque acerca de los buques que transportaban armas a la Republica, pero, al menos en una ocasion, en 1938, el telegrama que contenia las informaciones acerca de envios de material para los republicanos quedo sin abrir, perdido entre los documentos amontonados en la mesa de Nicolas Franco, por lo que Jacobo hizo llegar su encolerizada queja al Generalisimo.
El embajador de la Republica, Pablod e Azcarate, se esforzaba en señalar que el duque representaba a una entidad no reconocida por Gran Bretaña, pero la posicion de Jimmy en Londres se afianzaba, y a ello contrbuia su intimidad con la Familia real española, tan emparentada con la britanica, y a la misa organizada por Alba en memoria de los caidos, el 19-1-1938, en la iglesia de Santiago de los Españoles, asistieron la infanta Cristina y diplomaticos portugueses, alemanes e italianos. En marzo, al producirse el hundimiento del Baleares, los destructores britanicos Boreas y Kempenfelt rescataron a tres centenares de tripulantes, lo que mejoro sensiblemente las relaciones de Burgos con Londres, circunstancia que se nota en la expresiva nota de agradecimiento que el duque curso al gobierno del Reino Unido. Pese a la negativa de Eden a dar el placet a quien no era embajador, el gabinete britanico se avino a concederle un trato similar al diplomatico, siendo sintomatica la noticia que publica el News Chorinicle el 30 de marzo: el duque habia sido eximido, a peticion del Foreign Office de realizar las pruebas para la obtencion del permiso de conducir automoviles, y es muy de valorar el gesto teniendo en cuenta que coincide con una tremenda campaña orquestada contra Franco a raiz de los bombardeos sobre Barcelona, que, segun Ciano, se realizaban siguiendo instrucciones directas del Duce, sin contar con Franco, quien pidio que cesasen, amparandose, precisamente, en las dificultades diplomaticas que le generaban. Por cierto que Ciano consideraba a Alba como excesivamente pro britanico. En Londres hubo manifestaciones de protesta, George Baker publico su famosa Elegy for Spain y aparecio una carta colectiva muy dura firmada por el Cardenal Himsley, los arzobispos, el Lord presidente de los Tribunales de Justicia, Maynard Keynes, y el presidente de Lloyds; Alba escribio a Herbert Wells, sumado a la campaña, manifestandole su asombro, ante "su favorable trato a la canalla".
Poco despues, a principios de septiembre de ese mismo año de 1938, se situa una de las gestiones mas misteriosas del duque, su presunta entrevista, en Suiza, con Negrin, quien parece que ofrecia una paz negociada siempre que Franco abandonase la escena. No es necesario aclarar el fracaso de la gestion, si es que tuvo lugar.
Ya finalizando la contienda civil, Alba, siempre atento a los asuntos culturales, actuo a favor del patrimonio artistico español. En los ultimos dias de 1938, el pintor Sert, conocido desde antiguo del duque, hizo gestiones para que la Oficina Internacional de Museos actuara con urgencia para salvar las obras de arte en peligro en la España republicana. El Comite Internacional para el Salvamento de los Tesoros de Arte Españoles suscribio, el 3-2-1939, el Acuerdo de Figueras, por el que se disponia la evacuacion al extranjerod e destacadas piezas, operacion iniciada aquella misma noche y que duraria hasta el dia 9. El duque remitia puntualmente al ministro Jordana los telegramas que le enviaba Sert solicitando la paralizacion de los ataques aereos en la zona de evacuacion.
Otro incidente relevante se produjo en esos dias de cambio de año. En la noche del 30 de diciembre de 1938, el destructor rojo Jose Luis Diez intento burlar la vigilancia de los navios nacionales dispuestos para impedir que abandonase su retiro en Gibraltar. La actuacion de estos buques, particularmente la del minador Vulcano, frustro el intento, y el Diez hubo de volver al abrigo gibraltreño. Reino Unido protesto, pues el combate tuvo lugar en aguas jurisdiccionales britanicas, segun su version de los hechos, a lo que las autoridades franquistas repusieron que en el tratado de Utrecht no se contemplaba la titularidad de las aguas y sobre todo, que el primero en hacer fuego en aquella ocasion habia sido el Diez, y que los navios nacionales no habian hecho mas que defenderse. Alfinal, los britanicos entregaron el Diez a la Armada nacional. Mas adelante, Gibraltar sera motivo de nuevos quebraderos de cabeza para Alba.
El Reino Unido se apresuro a reconocer al estado franquista cuando resulto evidente la desintegracion de la Republica y emitio una nota en ese sentido el 8-3-1939, casi un mes antes de que el Caudillo firmase el parte de guerra del 1 de abril en el que decia oficialmente: "La guerra ha terminado". El agente del Estado Español, el duque de Alba, se convirtio en Su Excelencia el Embajador de España, sustituyendo al de la Republica. Azcarate, quien hizo una visita a Halifax, ministro britanico de Exteriores, para que presionara a Franco hacia posturas de clemencia, entregando luego la Embajada al Foreing Office, que dio su posesion al duque.
Sustituyendo a Hodgson, el Reino Unido designo como embajador en España, en mayo de 1940, a Samuel Hoare, que mantenia amistad con Jacobo y que habia sido defensor de la politica de apaciguamiento con Mussolini. Hoare no era un personaje mediocre. N>acido en 1880, se educo en Oxford (Donde coincidio con Felix Yusupov, quien, en 1916, encabezaria a los asesinos de Rasputin. Teorias expuestas recientemente señalan que Yusupov podria haber actuado segun instrucciones de Hoare para, eliminando al antibelicista Rasputin, evitar que Rusia firmase una paz separada con Alemania, lo que habria generado grandes dificultades a los aliados, en cuyo frente habria concentrado Alemania su esfuerzo.) y en 1935 paraticipo en la consecucion de un acuerdo secreto con Laval, primer ministro frances, para reconocer las conquistas italianas en Africa, acuerdo que, al conocerse, forzo su dimision, aunque retorno a la escena como Primer Lord del Almirantazgo en junio de 1936, y ya en 1937, secretario de Estado para el Home Office. Al estallar la Segunda Guerra Mundial, se incorporo al Gabinete de Guerra como Lord del Selllo Privado, puesto que dejo al llegar Churchill al poder para pasar a la embajada en el Madrid de Franco, donde era un politico bien considerado, para ser britanico. Se le hizo vizconde de Templewood y fallecio en 1959.
La situacion de Alba en Londres asentado como embajador, mejor sensiblemente y como prueba de ello el Beefstead Club lo invito a ingresar como miembro honorario mientras fuera embajador, lo que acepto sin reservas.Cuando ceso su mision diplomatica, el club lo mantuvo entre sus miembros hasta su muerte.
A partir del finald e la Guerra Civil, los agentes que antes se dedicaban a espiar la embajada republicana tuvieron como principal tarea vigilar y obstaculizar las actividades de la emigracion vencida, un millar de españoles entre los que se contaban Negrin, Madariaga (cuyas desavenencias eran transmitidas puntualmente a Madrid), Segismundo Casado, Casares Quiroga, Luis Araquistain y el ex embajador Azcarate. Una de las actuaciones de Jimmy consistio en frustrar el intento de este ultimo de conseguir ayuda del embajador estadounidense, ese vidrioso personaje que fue Joseph Kennedy. Alba remite a Madrid hasta recortes de prensa rescatados de la papelera de Azcarate.
La tarea con la que se enfrentaba el duque era delicadisima. Franco habia recibido ayuda de Hitler y Mussolini, quienes, a partir de 3-9-1939, se convertirian en enemigos del Reino Unido, y sus agentes realizarian labores de espionaje en Gran Bretaña, amparadas por la Embajada y el Ministeriod e Exteriores español, directa o indirectamente. Tambien se le pedian a Alba informes diarios de los efectos de los bombardeos alemanes sobre el Reino Unido, que Madrid transmitia inmediatamente a Berlin. Siendo, como era, aliadofilo, el embajador duque de Berwick tuvo que amparar a personajes y actitudes pro nazis que le vinieron impuestos por Serrano Suñer, que tras desempeñar la cartera de Interior, paso a ocupar la direccion de la politica exterior entre octubre del 40 y septiembre del 42, y que era reconocido partidario del eje Berlin-Roma. Los colaboradores de Alba actuaban al margen de sus directrices, incluso a sus espaldas; por ejemplo, Miguel Maria de Lojendio, consul general entre 1939 y 1941, recibio instrucciones del marques de Murrieta, efimeramente destinado en la embajada en marzod e 1940, para que le enviara informes sin pasar por la supervision de Alba.
El otoño y el invierno de 1940 se anunciaban muy penosos para la españa de la posguerra y la embajada britanica en Madrid sonsejo mitigar las restricciones economicas al regimen franquista para evitar que la propaganda pro germana les achacase su calamitosa situacion, que no era mucho mas boyante en Londres, donde Alba tuvo que pedir cupones de ropa extra para poder renovar su atuendo en los sastres de la capital. Pero la benevolencia britanica no se tradujo en el cese de las actividades pro germanas, pues el 1 de noviembre, y para actuar, desastrosamente, al serviciod e la causa nazi, llego a Londres Miguel Piernavieja, con unas credenciales, que a pocos engañaban, de informador del Instituto de Estudios Politicos.
Por otra parte, el duque se mantuvo muy activo en la politica de contactos a alto nivel, que le propiciaba su egregia posicion en el Reino Unido. En diciembre de 1940 se celebra el primero de los almuerzos con Churchill, en el que este trataba de explicar a su primo lejano su cambiante actitud frente a España. En un principio, su anticomunismo le llevo a ser simpatizante de la causa nacional, pero, ante la ayuda de Alemania e Italia al Movimiento, creyo que sus intereses se encontraban junto a la Republica.
A la vez que Alba empeñaba su esfuerzo en atraerse a Churchill tenia que lidiar con su propia gente, que lo comprometia continuamente. En calidad de encargado de prensa (¡pese a no hablar ingles!), y desde enerod e 1941, Jacobo tuvo a sus ordenes, aunque fuera nominalmente, al falangista Angel Alcazar Velasco, espia en un momentod e relanzamiento de la colaboracion de España con el Reich. Las actividades de los agentes al servicio de Alemania fueron rapidamente descubiertas por el MI5 e inutilizadas, entre otras causas, por la ineptitud de los escogidos, hasta el extremo de que en un informe de los servicios secretos del Reino Unido se afirma que estas redes parecian urdidas por los hermanos Marx.
Un incidente de los muchos que salpicaron la gestion londinense del duque fue protagonizado por el periodista Felipe Fernandez Armesto, conocido por su Pseudonimo ded Augusto Assia. Serrano Suñer oficio en abril de 1941 a Alba preguntandole acerca de la fidelidad de este personaje. La contestacion del duque, que tomamos de Juarez, decia entre otras cosas:
Desde que llego a Londres el señor Armesto, en diciembre de 1939, ha estdo siempre en contacto con esta embajada y le he visto con frecuencia. En todo momento se ha expresado en terminos de gran entusiasmo por nuestro Caudillo y por el actual regimen politico de España: ha concurrido a fiestas conmemorativas, reuniones de la colonia en esta embajada, y ha cumplido siempre con los deberes de un buen patriota.
A continuacion el duque aclara al ministro:
Como V.E. sabe, tengo un servicio de investigacion por el cual me entero de los movimientos de los cabecillas rojos en Inglaterra, asi como de las visitas que les hacen los españoles residentes en Inglaterra, o que temporalmente vienen a este pais. Jamas se me ha informado de que el señor Armesto hubiera visto a ningun rojo, ni tengo motivo alguno para creer que haya mantenido contacto con los enemigos de España. La unica persona sospechosa con quien se me dice que ha hablado el señor Armesto, sin duda por ser los dos gallegos, es un refugiado llamdo Carrero, hombre poco peligroso pero que a su vez ve a otros gallegos rojos, como Casares Quiroga.
La actitud del duque para con Assia no pudo ser mas favorable, y el escritor guardo gratitud hacia su mentor, que se reflejo en el obituario que publico al fallecer Jacobo, en el que decia que su personalidad podia calificarse de "chispera", comentario que le habia hecho repetidamente al duque en vida y que a este le hacia bastante gracia.
Por no alargarnos en esta meteria, merecedera de una monografia, recordemos que el duque tuvo que intervenir en repetidas ocasiones a favor de españoles expulsados del territorio britanico. Se pueden citar una multitud de casos similares: Luis Morales Serrano es detenido en Curaçao, y en Trinidad el famoso ex jugador de futbold el Atletico de Madrid y de la Seleccion Nacional Juan Gomez de Lecube (ambos repatriados a España al finalizar la contienda), o lo que fue bastante mas grave, la detencion de Luis Calvo, corresponsald e ABC, que recibio una carta de apoyo del embajador. Por otro lado, queda constancia de las peticiones que tuvo, por parte de amigos y conocidos, de que pusiese a buen recaudo joyas y obras de arte, para cuyo transporte y devolucion se usaba la valija oficial. Las dificultades de nuestra representacion diplomatica alcanzaron tal gravedad que, a principios de 1942, Jacobo tuvo que endurecer las condiciones de uso de la valija diplomatica en incluso pedir el cambiod e la cifra secreta, que era conocida y usada por demasiadas personas. Al margen, hizo gestiones e indagaciones acerca del paradero de personajes sumidos en el cataclismo belico europeo, como los intentos para localizar en la zona de ocupacion sovietica a la madre del principe Max-Egon de Hohenlohe, efectuadas en veranod e 1945, a peticion de su nuera, la marquesa de Belvis de las Navas, amiga de la infancia de Jimmy, la famosa Piedita Iturbe.
El año 1943 fue especialmente tenso para Jacobo. Estaba casi convencido de que Franco renunciaria al poder en caso de que desapareciera la presencia de las tropas del Eje del norte de Africa, pues, a su juicio, debia ser consciente de la falta de base popular en que sustentar su regimen. En junio firma el escrito en el que numerosos procuradores en las Cortes organicas, recien inauguradas, hicieron llegar a Franco la peticion de restauracion de la monarquia.(Entre los firmantes estaban, ademas de Alba, los ex ministros Ventosa, Galarza, Garnica, Yanguas Messia y Gamerod el Castillo, junto a Garcia Valdecasas, Manuel Halcon, Antonio Goicoechea, el duque de Arion, el general Ponte, el almirante Moreau, Juan Manuel Fanjul, el conde de Ybarra, Jaime de Foxa y Antonio Gallego Burin. El conde de Los Andes, promotor del escrito, no pudo firmarlo por haber perdido su condicion de procurador al cesar como consejero del Movimiento.) El escrito obtuvo nulo resultado, pero el embajador paso copia del mismo, traducida al ingles, al premier britanico. Se produjeron los ceses de algunos firmantes, sobre todo los procedentes de Falange, pero, aunque Alba puso su cargo a disposicion del Caudillo, este lo mantuvo al frente de la embajada durante varios años mas, no pensando en sustituirlo mientras durase la guerra, aunque, paradojicamente, se le retiro el pasaporte diplomatico para que no pudiera entrevistarse con el Infante Don Juan. Es de recordar que estos hechos coinciden con la caida de Mussolini, momento en el que Churchill considera util apoyar la restauracion de la monarquia española en la persona de Don Juan, que se proclamaba neutral, aunque su falta de programa y su ligera actuacion personal no aconsejaban al gobierno britanico una gran vinculacion con su opcion. Churchill era conocedor del romance del Conde de Barcelona con Greta Fragopulos, por la que estuvo a punto de abandonar la jefatura de la dinastia, de lo cual se hace eco Gil Robles en sus escritos de la epoca, enormemente criticos con lo que califica de "inercia suicida del Rey".
Alba no descuida el servicio a España ante Churchill. En una carta de los archivos de Franco, el 24 de julio de ese año 43, Jacobo refiere que, en un almuerzo celebrado en el 10 de Downing Street, sugiere la conveniencia de que se produzca alguna expresion de agradecimiento britanico a la neutralidad española, en ese momento en que esta reciente la caida de Mussolini. En septiembre del 43, Jordana habia tomado el testigod e Serrano Suñer al frente de Asuntos Exteriores pero las circunstancias no varian mucho. El 25 de ese mes, el ministro insiste al embajador para que gestione la libertad de Jose Pujana, Manuel Perez Garcia y Joaquin Ruiz. Los britanicos consienten, unicamente, en que los visite el ministro consejero de la embajada, y el duque se limita a enviar una nota en la que, como en ocasiones similares, confirma que puede hacerse poco, ya que los interesados han confesado de acuerdo con los cargos que se les imputan. El año termina con un momentod e relajo social: el 9 de diciembre Jacobo, acompañado de su hija, acude a un almuerzo en el Savoy en honor de la Gran Duquesa de Luxemburgo. Unos dias despues, el 21-1-1944, Eden escribe a Alba autorizandole un encuentro con los detenidos, auqnue en tales condiciones que el embajador, que no debe tener empeño en realizarlo, rechaza el ofrecimiento. La carta que Eden escribe dos dias despues al embajador Hoare, contandole la reciente visita de Alba, es ilustrativa:
Su excelencia me agradecio las molestias tomadas, pero me dijo que prreferia no aceptar las facilidades dadas. Aseguro no tener ningun interes en los espias. Sin embargo, si su gobierno insistia en que algun representante diplomatico debia asistir a Perez Garcia, se veria en la obligacion de solicitar de nuevo una visita.
Estas gestiones coinciden con otro asunto de gran trascendencia. Eden visito en dos ocasiones durante ese mes de enero a Alba para conseguir que España suspendiera, o al menos retrasase, los envios de volframio a los nazis, y el embajador le responde que tambien el tiene quejas del trato que recibe España en la prensa del Reino Unido. Estas negociaciones provocaron una grave crisis entre Gran Bretaña y Estados Unidos, que consideraban insuficiente la mera reduccion de las exportaciones españolas de volframio a Alemania y querian conseguir su total prohibicion, acompañada de la expulsion de España de los agentes alemanes. En realidad, la administracion norteamericana era consciente de que los gobiernos totalitarios de Alemania e Italia habrian desaparecido despues de finalizado el conflicto, pero Franco seguiria en el poder gracias a la ayuda britanica. Por todo ello, las palabras pronunciadas por Churchill en los Comunes el 24-5-1944 provocaron una escision de dificil sutura entre los dos aliados. Sir Winston dijo, nada menos, que esperaba con placer anticipado unas relaciones cada vez mejores con España, con un comercio creciente despues de la guerra y una influencia de todo ello en la estabilidad mediterranea. No hay que perder de vista que los intereses mineros ingleses peligraban con la entrada en vigor de la nueva legislacion franquista en la materia. Churchill, al acabar su discurso, miro de reojo a la tribuna diplomatica y mascullo: "Espero que esta vez mi primo haya quedado satisfecho". El duque pidio una entrevista a Eden, celebrada el 26 de mayo, cuarenta y ocho horas despues del discurso, para expresar su agradecimiento: el primo Jimmy habia quedado satisfecho.
Gomez Jordana se mantiene por poco tiempo en Exteriores, y a principios de agosto de 1944 lo sustituye Lequerica, pero Franco elude dar conocimiento al nuevo ministro de materias de gran trascendencia, pues, sin informarle, hace llegar a Churchill, a traves de Alba, una carta fechada a 18 de octubre, en la que le expresa, en un "español chocante", a juicio del duque, academico de la española, su convencimiento de que el Eje tiene perdida la guerra y en la que recalca el temor del aristocratico premier al "bolchevismo insidioso". El Caudillo encarga a Alba que transmita su ofrecimiento de alianza antibolchevique, rechazado contundentemente por Churchill en una carta de 20 de diciembre siguiente. El mensaje de Franco, un admirable ejerciciod e posibilismo frustrado, coincide con el enviado por el general Aranda pidiendo que Gran Bretaña retirara cualquier apoyo a Franco, cuyo texto es muy importante para conocer las relaciones de Franco con Don Juan.
Entre tanto, en noviembre, se pide al embajador que interceda por varios espias españoles al serviciod e Alemania, hasta que, con fecha 1-12-1944, envia una nota en la que manifiesta textualmente: "No parece ser oportuno volver a insistir para su puesta en libertad". Pero no solo se encubria el espionaje efectuado por españoles; el duque tambien se vio compelido a interceder por nacionales de los paises del Eje y sus colaboradores, prisioneros de los aliados.
El conflicto eterno de Gibraltar era el telon de fondo de otro frente de problemas suscitados en las tensas relaciones hispano-britanicas. Ya habiamos visto que al finalizar la Guerra Civil se habia producido un incidente con motivo del combate sostenido en aguas del estrecho entre el minador Vulcano y el destructor Jose Luis Diez. Segun parece, Franco pretendio asegurarse la restitucion del Peñon a cambio de mantener la neutralidad de España durante la Guerra Mundial, y el embajador Hoare admitio la posibilidad de iniciar conversaciones al respecto una vez acabara la conflagracion. Hoare, en 1940, dijo a Londres que Franco le habia asegurado que se mantendria fuera de la guerra, pero sugirio que seria conveniente decir a España que se discutiria el asuntod e Gibraltar despues de la guerra. El 17 de Junio el gabinete de Londres recibio una carta del embajador en Madrid pidiendo orientacion sobre que debia decir si el ministro Beigbeder le preguntaba por Gibraltar, concediendose a Hoare la facultad que solicitaba. A la jornada siguiente de la entrevista entre Beigbeder y Hoare, Alba escribio a Madrid diciendo que habia hablado, el 4 de julio, con el subsecretario parlamentario del Foreign Office, Richard Butler, que le dijo que se trataria de Gibraltar tras la guerra. El duque saco la impresion, asi se lo señalo a Madrid, de que algo se dijo sobre la autoridad que se le habia dado a Hoare; sin embargo en la reunion de 2 de octubre, el gabinete rechazo que Hoare repitiera en publico las garantias que habia transmitido en privado al ministro de Franco sobre la disposicion britanica a hablar de todo cuando acabara la guerra, sin mencionar Gibraltar expresamente. Un año despues, el 2-10-1941, Gibraltar sigue candente para España. Alba recibe a Churchill en un almuerzo en la embajada, e informa de que el primer ministro le habia explicado que su mayor interes estribaba en que España no se convirtiera en una via de suministro logistico para Hitler y afirmo que Londres apoyaria a España en todo si recibia ayuda en este punto. El duque remitio un nuevo telegrama a Madrid sobre una reunion secreta del Parlamento britanico, en la que el primer ministro habria afirmado que España tendria la oportunidad de convertirse en el gran poder dle Mediterraneo. El gobierno español estaba convencido, porque asi se le estaba diciendo, de que, una vez restabledida la paz, se negociaria la devolucion de Gibraltar, mientras los britanicos decian que solo habia prometido hablar de "asuntos de comun interes".(Este embrollo saldra a la luz años despues. El diario Arriba publico en 1953, como reaccion a la visita de la Reina britanica, isabel II, al Peñon, una entrevista con Franco en la que acusaba a Churchill de retener Gibraltar contra cualquier codigo de honor, porque durante la guerra se ofrecio su restitucion. En 1954, Franco, reciente aliado de Estados Unidos, escribio, tambien en Arriba, un articulo, utilizando un pseudonimo sorprendente, Macaulay (historiador ingles decimononico, protestante y liberal), que denunciaba nuevamente la mala fe britanica. Ante la gravedad de las afirmaciones de Franco, el Reino Unido inicio una investigacion oficial para determinar se se habia llegaod a producir ese ofrecimiento acerca de Gibraltar. El informe (desclasificado como secreto en enero de 2005), impregnado de sutilezas diplomaticas, llego a una conclusion ambigua: "En lo que se refiere a los registros formales, hasta ahora, y a falta de ninguna avidencia firme en sentido contrario, podemos mantener la posicion del Gabinete de Guerra de 18-6-1940. Sin embargo, en un momento dado, se autorizo una medida discrecional; eso, junto al hecho de que no podemos estar seguros de que tengamos todas las evidencias, no nos aconseja entrar en polemicas sobre el asunto)
Aun en 1963, cuando nuevamente se debatiera el casod e Gibraltar en las Naciones Unidas, el Caudillo comentaria a Franco Salgado Araujo: "Me ha extrañado que el Señor Pinies no haya hecho alusion a la promesa que Mr. Churchill hizo al duque de Alba, mi antiguo embajador en Londres durante la Segunda Guerra Mundial, de devolvernos el Peñon si España permanecia neutral y no entraba en la guerra al lado de Alemania. Nosotros no entramos en la guerra, como convenia a Inglaterra, pero el gobierno ingles olvido cumplir su promesa".
El duque de Bedford en su famosa obra Book o0f Snobs, retrat fielmente la culminacion que supone en Gran Bretaña ostentar un ducado para cualquier carrera. Este divertido libre sirve para calibrar el exito que alcanzaria el XVII duque de Alba en los diferentes ambientes en los que se movio a lo largo de su mision diplomatica en Londres y prueba de ello es que en 1944 corren rumores alli que el embajador español podria casarse con la Reina Viuda, Victoria Eugenia, que se encuentra en el Reino Unido para acompañar a su madre moribunda. Aprovechando esta circunstancia, la Reina entrega a su sobrino Jorge VI un escrito del Conde de Barcelona en el que solicita el apoyo britanico para la restauracion de la monarquia. Hoare guardo una copia de este documento, al que no se dio ninguna tramitacion oficial.
En enerod e 1945, mientras hace gestiones fructiferas para que el gobierno de Londres prohibiese a Negrin intervenir por radio en un acto republicano en Nueva York, Alba tiene conocimientod e la carta en la que Churchill rechaza la posibilidad de que el regimen español tenga entrada en las Naciones Unidas (que empezaran a funcionar cuando acabe la guerra), a la vista de lo cual el embajador subraya que le parece un error mencionar a España en lugar de citar al gobierno español, pues Franco podria acusar de antiespañoles a los aliados, como hizo, reafirmandose el apoyo popular con que contaba. Las relaciones entre el duque y el Jefe del estado se deterioran por momentos. Ese mismo año, El Conde de Barcelona, adems de hacer publico un manifiesto en el que trata de separarse radicalmente del Regimen tomando posiciones ideologicas junto a los aliados triunfantes en la contienda, pide a los monarquicos que ocupan puestos oficiales que dimitan, quedando exentos de esta peticion los militares, con quienes se contaba para el caso de que se produjese un golpe castrense. Siguiendo la orden de quien considera su Rey, Alba vuelve a presentar su dimision como embajador, el ministro Lequerica se niega a admitirsela y Jacobo pide audiencia a Franco, que lo recibe el 5 de abril; conocemos el contenido de la conversacion a traves de un informe recibido por Eden. Franco manifesto a Alba que trabajaba por una causa perdida, porque la restauracion no se iba aproducir de momento, y en lo referente a la necesidad de hacerla para que el Reino Unido diese su apoyo a españa al acabar la contienda, objeto que Churchill era un esclavo de la masoneria, que Gran Bretaña tenia un regimen corrupto y que lo provechoso para España era acercarse a Estados Unidos, mas anticomunistas. De todo ello informo Alba al agregado militar Torr, que sustituia coyunturalmente al ya cesado Samuel Hoare. Con cierta ironia Jimmy Berwick se queja del escaso eco de la peticion u orden de Don Juan, comentando que los que retiraron su apoyo a Franco no eran suficientes para formar un team.
Cuando Alba despachaba con Franco este le explicaba lo que pensaba Churchill y cuando el duque le rebatia sus juicios, el general respondia: "Eso es lo que el dice, pero en realidad piensa lo que yo le digo". Tambien tenian diferentes puntos de vista en otros asuntos de entidad menor, como el golf; Preston nos relata que el juego de Franco habia mejorado desde los pinitos realizados en Canarias y en algun momento tuvo la audacia de explicarle a un experto y atonito Jimmy como se jugaba, y le escandalizaba al confiarle que tenia la intencion de dirigir la construccion de un campod e golf en El Pardo, porque el duque creia que era imprescindible para ello contar con un especialista.
No tiene nada de extraño que el 17-10-1945 Jacobo abandonase sin pena la sede de nuestra representacion en Londres para instalarse en el hotel Claridge, despues de despedirse, formalmente, pero con sencillez, de sus subordinados, no sin recordar su deseo de restauracion de la monarquia. Los archivos de Kindelan desvelan que los monarquicos contaban siempre con Alba para puestos de primera importancia en el caso de producirse la restauracion juanista, citandolo para embajador en Londres e incluso para presidente del Consejo en un gobierno calificable de concentracion. Particularmente el Infante de Orleans siemprese refiere a el en los terminos mas elogiosos.
Como resumen de los años que el XVII duque de Alba ejercio como representante de su patria en el Reino Unido, debemos decir que sus informes, espiados por el servicio secreto britanico, fueron alabados por Kim Philby, alabanzas que contituyen una prueba de que Jacobo, cercadod e dificultades y peligros, presto su concurso en auqello en lo que creyo de utilidad, justificando su puesto destacado en la cronica de su linaje y en la Historia de España y de Europa.
Tras los largos años representando los intereses de España en la Corte de San Jaime, el duque de Alba se fue reintegrando a las tareas academicas a las que con tanto gusto dedicara su atencion an las primeras decadas del siglo, compatibilizandolas con los trabajos de reconstruccion del palacio de Liria. La afabilidad reinante entre Ena de Battenberg y Jacobo Fitz-James cristalizo en la propagacion del rumor, que ya hemos citado, del que se hace eco, aunque sea para desmentirlo, la Infanta Eulalia en una carta a su hijo Alfonso de Orleans, escrita en Fuenterrabia el 22-7-1946: "El rumor injustificadod e que Ena se casara con el duque de Alba todavia persiste".
Por el contrario las relaciones del duque con Franco se mantuvieron muy tirantes. Un dia, Jacobo comento a Martin Artajo, refiriendose al Caudillo: "No quiere sino sostenerse a perpetuidad, es infatuado y soberbio. Todo se lo sabe y confia en el juego internacional temerariamente" Alba tratod e apartarse de actividades que pudiesen calificarse de politicas, aunque resulta evidente la dificultad de establecer la frontera que separa lo politico de lo que no lo es en aquellos momentos par personalidades de su relieve. En noviembre de 1946 recibe una peticion para que interceda a fvor del cuñado de Azaña, Rivas Cherif, que condenado a muerte por el gobiernod e Vichy y conmutada esta pena por la de prision en Francia, se encontraba separadod e su familia, exiliada en Mexico. Jacobo contesta calificando la gestion como politica y "dadas sus relaciones con el Regimen", el considera que no puede hacer nada, y remite al peticionario a las autoridades consulares.
En marzo de 1947 el subsecretariod e la Presidendia del Gobierno, Carrero Blanco, utilizando el pseudonimo de Gines de Buitrago, escribio un articulo radiado bajo el titulo "Revuelo de mandiles", en el que mantenia que habia una conjura, instigada por la masoneria, en la que se buscaba un acuerdo entre los monarquicos juanistas y los exiliados de izquierda, todo lo cual favorecia los intereses britanicos. Entre los nombres que se citaban como integrantes de esta maniobra se encontraba el del duque de Alba. Unos dias despues de radiado el artidulo de Carrero, este visitaba al Conde de Barcelona para comunicarle que Franco iba a presentar a las Cortes el proyectod e Ley de Sucesion que como ley Fundamental, se integraria en el conjuntod e normas constitucionales del regimen, una vez aprobado clamorosamente en el referendum celebrado en diciembre de ese año. La opinion de que Jacobo era mason estaba profundamente arraigada en Franco, y el 25-11-1954, poco despues del fallecimiento del duque, el Generalisimo lo menciona como tal a su primo Franco Salgado Araujo, integrando tambien en la masoneria, segun su version, al Infante Don Alfonso de Orleans, al general Aranda -de quien si parece probada la imputacion- "y algun que otro pez gordo".
Tras realizar un crucero por el Mediterraneo junto a su hija y su yerno, durante el cual atracaron en Grecia y Egipto, el duque de Alba fallecio, victima de un cancer de pulmon. Era el viernes 24-9-1953,f estividad de Nuestra Señora de la Merced. En algunas fuentes se dice, equivocadamente que fallecio en Madrid, cuando es lo cierto que su obito tuvo lugar en Lausanne. La Reina Victoria Eugenia escribio una carta pocos dias despues, desde Estoril, a su prima Beatriz de Sajonia, donde le cuenta como asistio fisica y espiritualmente al duque en sus ultimos momentos:
Mi muy querida Bee, me ha emocionado mucho que me hayas escrito una carta tan amable al tener noticia de la muerte del pobre Jimmy en Lausana.
Esas noticias fueron realemente terribles para mi puesto que el habia viajado alli solamente para verme, lo que hacia dos veces al año. Pero, en esta ocasion, ¡por desgracia!, como un hombre en trance de muerte.
Anduvo de arriba para abajo hasta dos dias antes de su muerte, y cenaba todas las noches en mi casa. El 21 fue a Ginebra y se sintio enfermo y sin respiracion cuando llego alli, al Hotel Royal. Tres de sus ultimos medicos en Lausana estuvieron atendiendole y luego decidieron que debia ser internado en una clinica, y que su familia debia saber la verdad de la gravedad de su estado. Por supuesto nadie pudo imaginar que su fin estaba tan cerca, y el mismo no mostro prisa alguna de que su familia viniese. No le gustaba ser cuidado por nadie, ni sentirse abrumado, y durante esos dos ultimos dias de su vida, yo solia sentarme en su habitacion durante bastante rato. Finalmente, un ataque al corazon acomienzos de la mañana del 24 de septiembre precipito su final, puesto que en realidad, su pulmon derecho ya estaba parcialmente destruido por el cancer, y el otro le era de escaso uso a causa de viejos problemas. Yo estuve con el todo el dia, aunque estaba inconsciente, y expiro a las 6: 30 p.m., con mi crucifijo en sus manos. Ciertamente es una gran perdida para nuestra causa, y yo, personalmente estoy de luto por un amigo devoto y querido al que conocia desde los diecisiete años.
Si el II duque de Alba cerro los ojos de su difunto primo Fernando el Catolico, cuatro siglos depues la Reina Victoria Eugenia cumplia la misma piadosa labor con su primo el duque de Berwick. La embajada española en Suiza se hizo cargo de la repatriacion de sus restos, y la propia Reina se desvivio para allnar dificultades a la familia, instalandose en su residencia la capilla ardiente. El domingo se procedio a su traslado desde Ginebra a Madrid, en un avion enviado por el gobierno de España, en el que embarcaron los duques de Montoro, el marques de Ardales, el duque de Montellano y el ayuda de camara, Hallican. En Barajas esperaban el capitn generald e Madrid y su esposa, marqueses de Villatorcas, en nombre del gobierno, y el Infante de Orleans, que representaba a Don Juan de Borbon; los parientes, encabezados por la duquesa viuda de Santoña, los Teba, los Peñaranda, a los que acompañan los Infantado, Alburqueruqe, Sotomayor, Sueca y un largo etc. El ataud fue escoltado por cuatro ujieres de la Academia de la Historia, que portaban cirios encendidos. Entre las coronas de flores ocupaba lugar preferente la enviada por la ex Reina Victoria. la capilla ardiente se instalo en la residencia aledaña al palaciod e Liria en obras, y al dia siguiente, se le sepulto en Loeches, asistiendo los ministros de Exteriores, marina y Aire, Artajo, Moreno y Gallarza, respectivamente, como representacion oficial, mas, a titulo particular, el de Obras Publicas, conde de Vallellano, y presidiendo el duelo familiar, Luis Martinez de Irujo.
Los honores con que se le distinguio fueron de los mas altos. Al Toison de Oro se sumaron las grandes cruces de Carlos III, del Sol Naciente, de Japon, de la Orden Victoria, de la Gran Bretaña, de la Legion de Honor francesa yd el Sol, de Peru. Al fallecer, el Duque, presidia la Diputacion de la Grandeza. Para conocer mas adatos de don Jacobo, pueden leerse las intervenciones que en su honor se produjeron en las academias del que fue numerario, especialmente la que en la de la Historia le dedico Garcia Gomez. Madariaga, en Españoles de mi tiempo, ponderaba "su maestria natural y gentil de mantener una como caasi majestad en la confianza y llaneza mas generosa, aquella diferencia en la igualdad, aquella distancia en la acogida, y sobre todo, aquella humildad de fondo en la casi altaneria de su actitud formal".


Notas generales (Esposa)

GENEALOGIA DEL SOLAR DE GUZMAN. Canuto Merino Gayubas. 2001. Pag.683
Grande de España
Hija unica
Titulo concedido por Felipe IV a don Fadrique de Vargas, corregidor de Burgos y Madrid y elevado a la Grandeza por Carlos III en la persona del V marques
Jacobo intento que su mujer ocupase un lugar en la cultura parecido al que en su tiempo tuvo su difunta madre, la condesa de Siruela. En 1923 Toto ya habia sido nombrada dama de honor (Dam Grande) de la Reina Victoria Eugenia, y habia encabezado una suscripcion publica para erigir un monumento a la condesa de Pardo bazan, que se situo frente a una de las residencias que ocupara la escritora gallega, en la madrileña calle de la Princesa, es decir, cercana al palaciod e Liria. Pero la joven Rosario tenia menos inquietudes intelectuales que su marido: amaba la vida de sociedad, los bailes, a los que asistia muchas veces sola, los festejos taurinos, los viajes y excursiones. Se sabia bella y ejercia de elegante con coqueteria; se vistio de Chanel desde los comienzos de la actividad de esta modista, a la que protegian Misia Sert, Barbara Hutton y los Mdviani, todos ellos intimos del matrimonio Alba. Decia Peman que la duquesa llegaba siempre a las comidas con el vino tinto, aludiendo a que su falta de puntualidad, que disgustaba enormemente a su marido, hacia que llegase cuando se servia el segundo plato. El matrimoniod e Jimmy y Toto duaria catorce años, hasta que la tuberculosis acabo con la vida de Rosario el 11-1-1934, en el palacio de Liria.
Triste destino el de los consortes de la Casa de Alba de los siglos XIX y XX. La duquesa de Alba moria en plena juventud, como les ocurriera a su suegra y a la abuela de su marido. Y asi sucederia tambien con el primer marido de Cayetana.


Notas (Matrimonio)

Celebraron sus nupcias en la embajada dde España, bajo la bendicion del primado catolico de Inglaterra, Cardenal Bourne, apdrinados por don Alfonso XIII y Doña Victoria, que se hicieron representar por el padre de la novia y la hermana del novio. El motivo de que esta boda se celebrase en la capital britanica no era otro que la promesa que el novio habia formalizado ante su tia abuela, la Emperatriz, para facilitar a la anciana asistir a la ceremonia que tanto habia anhelado, pero la Emperatriz no pudo ver cumplido su anhelo.

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Javier Soto y Lopez-Doriga y Marquesa de Valle de Paloma Maria del Carmen Fitz James Stuart y Gomez




Esposo Javier Soto y Lopez-Doriga 19100

               Nac.: 
            Bautizo: 
          Defunción: 
          Sepultado: 
         Matrimonio:  -  (Casamiento)




Esposa Marquesa de Valle de Paloma Maria del Carmen Fitz James Stuart y Gomez 16609

               Nac.: 
            Bautizo: 
          Defunción: 
          Sepultado: 


              Padre: XV Duque de Peñaranda Hernando Alfonso Fitz James Stuart y Saavedra 16608
              Madre: Isabel Gomez Y Ruiz 16609





Hijos
1 F Eugenia Soto y Fitz James Stuart 23142

               Nac.: 24 Mar 1965 - Madrid
            Bautizo: 
          Defunción: 
          Sepultado: 
            Cónyuge: Jaime Patiño Y Mitjans 15214
               Matr: 12 Sep 1992 - Perelada. (Casamiento)



2 M Javier Soto y Fitz James Stuart 16609

               Nac.: 1964
            Bautizo: 
          Defunción: 
          Sepultado: 
            Cónyuge: Isabel Sartorius y Zorraquin 16609
               Matr: (Conviviendo)
            Cónyuge: Maria Chavarri y Figueroa 14613
               Matr: Guadalperal. (Casamiento)



3 M Jacobo Soto y Fitz James Stuart 14613

               Nac.: 1967
            Bautizo: 
          Defunción: 4 Feb 1995 - Madrid
          Sepultado: 



4 M Hernando Soto y Fitz James Stuart 14613

               Nac.: 1972
            Bautizo: 
          Defunción: 
          Sepultado: 
            Cónyuge: Maria Soto-Yarritu y Villasevil 14613
               Matr: 29 May 2004 - Ruiloba(Cantabria). (Casamiento)




Notas generales (Esposa)

Llamada Mencia
Condesa de Requena
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Duque de Huescar Carlos Maria Fitz James Stuart y Martinez de Irujo y Matilde Solis y Martinez de Campos




Esposo Duque de Huescar Carlos Maria Fitz James Stuart y Martinez de Irujo 23143

               Nac.: 2 Oct 1948 - Madrid
            Bautizo: 
          Defunción: 
          Sepultado: 


              Padre: Pedro Luis Martinez de Irujo y Artazcoz 2649
              Madre: XVIII Duque de Alba de Tormes Maria del Rosario Cayetana Fitz James Stuart y Silva 2645


         Matrimonio: 18 Jun 1988 - Sevilla




Esposa Matilde Solis y Martinez de Campos 23144

               Nac.: 13 Jun 1963 - Sevilla
            Bautizo: 
          Defunción: 
          Sepultado: 


              Padre: Fernando Solis y Atienza 23145
              Madre: Condesa de Casa Alegre y de Torralba Isabel Martinez de Campos y Rodriguez 23146



       Otro cónyuge: Borja Moreno y Santamaria 23147 -  (Casamiento)



Hijos
1 M Fernando Juan Fitz James Stuart y Solis 23147

               Nac.: 14 Sep 1990 - Madrid
            Bautizo: 
          Defunción: 
          Sepultado: 



2 M Carlos Fitz James Stuart y Solis 23147

               Nac.: 30 Nov 1991 - Madrid
            Bautizo: 
          Defunción: 
          Sepultado: 




Notas generales (Esposo)

GENEALOGIA DEL SOLAR DE GUZMAN. Canuto Merino Gayubas. 2001. Pag.684
Duque de Huescar (1563 como nuevo titulo 6-9-1871) concedido el 23-4-1954. Licenciado en Derecho, empresario, Gran Cruz de Justicia de la orden de Constantiniana de San Jorge, maestrante de Sevilla
Ostenta, desde 1954, es decir poco despues de que su madre accdiese al ducado de Alba, el titulo de duque de Huescar, reservado al herederod e la casa. Su abuelo cuenta las incidencias del nacimiento en una carta fechada el 9-10-1948, en la que expresa que se habia hecho ilusiones de que la primogenita hubiese sido una niña, a la que hubieran llamdo Brianda, pero que se resigna con el varon recien nacido, que ha demostrado ser "muy buena persona" y obsesion de don Jacobo, puntual en las comidas:
Tana con un barrigon enorme, Luis, Angelita y yo comimos tranquilamente en la mesa. La primera se retiro a las once y media y yo me quede charlando con la segunda hasta medianoche. Me acoste, y a la mañana siguiente a las ocho y media me anuncio mi criado que D. Carlos Juan habia llegado con tada felicidad a este mundo pecador.
A su bautizo en San Marcos, oficiado por monseñor Olaechea quien presidio las nupcias de sus padres, asiste el viudo de uan de sus tatarabuelas, la marquesa de Velada, siendo los padrinos el Conde de Barcelona, que da su segundo nombre al neofito y la Reina Victoria Eugenia. Hubo un pequeño agape, salvando el luto provocado por el reciente fallecimientod e la bisabuela del niño, la duquesa de Hijar.
Realizo sus primeros estudios con profesores particulares en casa, se examino de ingreso en el instituto de San isidro y curso el bachillerato en el colegiod e los Rosales;(Que no debe confundirse con el centro en el que estudio posteriormente el Principe de Asturias, Don Felipe, de similar denominacion) se licencio en Derecho por el CEU. Cumplio su servicio militar en el Ejercito de Tierra y alcanzo la graduaciond e Alferez de complemento.
De joven se le vinculo sentimentalmente con las aristocratas Concepcion Viñamata, Alicia Padierna y Alicia Koplowitz, la cual lo visitaba a menudo a principios de los setenta, cuando Carlos paso una larga temporada recluido en el palacio de Liria por padecer una hepatitis. Hay quien dice que a Cayetana le hubiese gustado casarlo con la Gran Duquesa Heredera Maria de Rusia, nacida en 1953, pero que la madre de esta, la Gran Duquesa Leonida, se opuso tajantemente a esta union que consideraba desigual para la futura cabeza de la dinastia Romanov. Tambien se hablo entonces de un romance de Carlos Huescar con la escritora Carmen posadas, luego esposa del gobernador del banco de España, Mariano Rubio, pero, tras un breve noviazgo inicado con la puesta de largod e Eugenia, en 1987, Carlos termino contrayendo matrimonio, el 18-6-1988, con la sevillana Matilde Solis y Martinez-Campos, nacida en Sevilla, penultima de los once hijos de los marqueses de la Motilla y Condes de Casa Alegre y de Torralba.
El duque de Huescar invirtio el orden de sus apellidos, pasando a denominarse legalmente Fitz-James Stuart y Mrtinez de Irujo, al parecer con gran descontento de su familia paterna. La verdad es que el Fitz-James Stuart es un muy egregio apellido en el Gotha, pero no es el que identifica a los fundadores de la Casa de Alba sino a los Berwick y Liria, que hasta el siglo XIX no heredaron a los Alvarez de Toledo.
Carlos que es el principal gestor de los asuntos financieros de la familia, compagina su trabajo en la empresa privada con sus inquietudes culturales y ecologicas, entre las que no debemos olvidar sus desvelos por la Fundacion Hispania Nostra y ADENA; es presidente del Patronato del Instituto Valencia de Don Juan y pertenece a los consejos de administracion de varias empresas.
Cuando se escriben estas lineas los medios periodisticos aseguran que el duque de Huescar, hombre discreto y poco dado a salir en prensa, mantiene una relacion sentimental con su antigua amiga de juventud Alicia KoploWitz y Romerod e Joseu, marquesa de Bellavista, que pudiera culminar con su matrimonio, una vez conseguida la nulidad de su union canonica con Matilde Solis. Alicia se divorcio de Alberto Cortina en 1990, y algunos aseguran que la boda de su herman Esther con el marques de Cubas, primod e Cayetana, inyecto a Alicia ganas de competir con su hermana, y superarla, siendo duquesa de Alba. Su patrimonio se calcula en 1400 millones de euros. El 22-5-2006 el diario El Mundo desvelo la incorporacion a la direccion de FCC del duqued e Huescar como consejero independiente de Cementos Alfa, una empresa participada de la constructora de Esther Koplowitz. La llegada de Carlos apenas sorprendio a los directivos, pues era conocida su relacion con la herman de Esther, tambien se incorporo al Grupo FCC como consejero poco antes de anunciar su boda con la empresaria. El verano anterior Carlos y Alicia emitieron un comunicado conjunto en el que descartaban la boda, "por el momento"


Notas generales (Esposa)

GENEALOGIA DEL SOLAR DE GUZMAN. Canuto Merino Gayubas. 2001. Pag.684
La familia Solis tiene fortuna mas que desahogada y es de alcurnia comparable a la de los Fitz James: entre sus antepsados, por los Beaumont, se encuentran los reyes de Navarra, por lo que Carlos y Matilde entroncan lejanamente. El ambiente familiar de la nueva duquesa de Huescar era de una gran religiosidad.


Notas (Matrimonio)

La ceremonia nupcial revistio un fasto inusual para los tiempos en que se celebro. Tuvo por escenario, al igual que la de sus apdres, el altar mayor de la capital hispalense, y a ella concurrieron numerosos rostros conocidos. La Infanta Doña Margarita y su esposo, El Duque de Soria, junto a SS. AA. RR. los Principes Don Pedro de Orleans Braganza y Doña Esperanza de Borbon ocuparon reclinatorios en lugr preferente del presbiterio, mientras que en primera fila de los testigos, tomo asiento S.A.R Don Alfonso de Borbon, Duque de Cadiz y de Anjou.
Los contrayentes llegaron al templo en coches de caballos: Carlos acompañdo por su madre y madrina, que iba tocada con mantilla clara; la novia, con su apdre. El novio vestia uniforme de maestrante de Sevilla, con la banda azul de la Orden Constantiniana de San Jorge. Sobre la cabeza de Matilde resplandecian los diamantes de la tiara de estilo ruso de la duquesa de Alba, que segun dijo la prensa, habia pertenecido a la Emperatriz Maria Fiodorovna. Junto a los novios y los padrinos la marquesa de la Motilla y Jesus Aguirre, de frac, como el padrino, constelado de condecoraciones una vez mas, en un extraño protocolo que se diseño para darle un protgonismo algo desmedido. Debia de tener razon Pio Cabanillas cuando dijo que, de todos sus colaboradores, Jesus era al que mas le gustaba vestirse de etiqueta.
La union no fue dichosa y hasta hubo un desdichado incidente que tuvo lugar en la casa de la urbanizacion Monteprincipe, la noche del 25-3-1999, estando ausente el marido, cuando un disparo de escopeta perforo uno de los pulmones de Matilde. Tras hacer publica su separacion en 2000, ella contrajo nuevo matrimonio

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XXIV Conde de Siruela Jacobo Fitz James Stuart y Martinez de Irujo y Inka Marti y Kiemann




Esposo XXIV Conde de Siruela Jacobo Fitz James Stuart y Martinez de Irujo 22499

               Nac.: 15 Jul 1954 - Madrid
            Bautizo: 
          Defunción: 
          Sepultado: 


              Padre: Pedro Luis Martinez de Irujo y Artazcoz 2649
              Madre: XVIII Duque de Alba de Tormes Maria del Rosario Cayetana Fitz James Stuart y Silva 2645


         Matrimonio: 13 Mar 2004 - Venecia(Italia)

       Otro cónyuge: Maria Eugenia Fernandez de Castro y Fernandez-Shaw 22500 - 1 Nov 1980 - Madrid




Esposa Inka Marti y Kiemann 22500

               Nac.: 1961
            Bautizo: 
          Defunción: 
          Sepultado: 



Hijos

Notas generales (Esposo)

GENEALOGIA DEL SOLAR DE GUZMAN. Canuto Merino Gayubas. 2001. Pg.685
Titulo concedido por Enrique Iv de Castilla a Juan de Velasco, señor de Siruela, camarero de Juan II, grandeza de España en 1711 por el Archiduque pretendiente al XIII conde Antonio Velasco de la Cueva y Ramirez de Arellano, caballero de la orden de Calatrava. Son sus armas, jaquelado de 15 piezas, 8 de oro y 7 de veros de azur y plata. El titulo lo ostenta desde el 9-6-1982. Es editor, Licenciado en Filosofia y Letras
Jacobo pasa por ser el mas anticonvencional de la actual generacion de los Alba, pasa por ser el mas parecido de caracter a su madre. Recibio el nombre de pila de su abuelo materno, fallecido el año anterior. Hizo escarceos en el mundo artistico, particularmente en ela pintura, y tras estudiar Filosofia y letras en la Complutense, el conde de Siruela se independizo economicamente de su familia a los veintitres años. Al ganar su primer premio como editor, en 1981, se animo a crear una empresa, Siruela S.A. que recibe nombre del titulo que ostenta por distribucion materna; el condadod e Siruela er el que usaba su bisabuela Rosario Falco par firmar sus publicaciones de corte erudito y artistico, junto a los titulos conyugales de duquesa de Berwick yd e Alba. Su actividad profesional como director de la revista El Paseante y en la editorial goza de gran prestigio desde el iniciod e su andadura, en 1982, y al respecto el tercer hijo varon d ela duquesa de Alba declaro: "Soy una persona que tengo un titulo, pero pertenezco a la republica de las letras, entonces no tiene sentido utilizarlo. Savinio decia que las personas que accedian a un titulo y lo utilizaban eran desalmados que querian adornarse con un alma que no tenian. Mi titulo es una marca registrada, sociedad anonima". Pero añadia: "Yo no rechazo los titulos, ni quien soy, ni mis tradiciones familiares: es peligroso negar las raices. El olvido es de las peores cosas que pueden suceder a una persona, a una civilizacion".
Tras divorciarse el conde de Siruela mantuvo una relacion de cierta estabilidad con Gloria Caüger, pero no llego a oficializarla civil ni religiosamente y el 13 de marzo de 2004 paso a segundas nupcias en Venecia, con una atractiva e inteligente mujer que tiene publicados algunos titulos de relatos infantiles en catalan y traducciones del aleman, Inka Marti Kiemann, nueve años mas joven que el


Notas generales (Esposa)

Alcanzo popularidad entre el publico televisivo mas selecto a raiz de su participacion en el programa Peligrosamente juntas, con Marisol Galdon, en 1992. En 2001 participo en una campaña contra el habito de fumar dirigida a las mujeres catalanas y al escribirse este libro, la condesa de Siruela colabora en el programa Spain Inside Out junto al escritor ingles Robert Elms, especializado en cronicas viajeras.
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IV Duque de Tamames Jose Mesia y Gayoso de los Cobos y Duquesa de Galisteo Maria de la Asuncion Rosalia Joaquina Fitz James Stuart y Portocarrero




Esposo IV Duque de Tamames Jose Mesia y Gayoso de los Cobos 14144

               Nac.: 
            Bautizo: 
          Defunción: 1917
          Sepultado: 
         Matrimonio: 20 Oct 1873 - Madrid (Casamiento)




Esposa Duquesa de Galisteo Maria de la Asuncion Rosalia Joaquina Fitz James Stuart y Portocarrero 15842,23148

               Nac.: 17 Ago 1851 - Paris
            Bautizo: 
          Defunción: 14 Sep 1927
          Sepultado: 


              Padre: XV Duque de Alba Jacobo Luis Rafael Francisco Pablo Fitz James Stuart y Ventimiglia 22320
              Madre: IX Condesa de Montijo Maria Francisca de Sales Portocarrero Palafox y Kirpatrick 22321





Hijos
1 M V Duque de Tamames Fernando Mesia y Stuart 14144

               Nac.: 
            Bautizo: 
          Defunción: 
          Sepultado: 
            Cónyuge: Marie Solange Lesseps y 14144
               Matr: (Casamiento)




Notas generales (Esposa)

Elducado de Galisteo es de dificil seguimiento. Al parecer, se creo, en 1451 para el I Conde de Osorno, pero este señor no lo uso, ni sus inmediatos sucesores, hasta el VII Conde, que aparece como II titular del ducado, que confluyo en el VII duque de Alba y IX conde de Osorno. El XV duque de Alba no consiguio la pareceptiva carta de sucesion de esta merced, que fue creada de nuevo para el duque de La Torre como regente del reino por orden de 25 de mayo de 1870, despachada por Amadeo I el 6-9-1871, a favor de doña Maria de la Asuncion

XX Marquesa de La Bañeza y XIX vizcondesa de Palacios de Valduerna.
Se bautizo en la iglesia de la Magdalena bajo el padrinazgod e su tia, la futura Emperatriz y de su tio el conde de Galve
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XV Duque de Peñaranda Hernando Alfonso Fitz James Stuart y Saavedra y Isabel Gomez Y Ruiz




Esposo XV Duque de Peñaranda Hernando Alfonso Fitz James Stuart y Saavedra 16608

               Nac.: 24 Ene 1922 - Guadalperal
            Bautizo: 
          Defunción: 20 Jul 1970 - Guadalperal
          Sepultado: 


              Padre: XIV Duque de Peñaranda Hernando Carlos Fitz James Stuart y Falco 2646
              Madre: Marquesa de Villaviciosa Maria del Carmen Saavedra y Collado 22324


         Matrimonio: 1944 -  (Casamiento)




Esposa Isabel Gomez Y Ruiz 16609

               Nac.: 5 Nov 1923 - Cadiz
            Bautizo: 
          Defunción: 4 Ene 1994 - Cadiz
          Sepultado: 



Hijos
1 F Marquesa de Valle de Paloma Maria del Carmen Fitz James Stuart y Gomez 16609

               Nac.: 
            Bautizo: 
          Defunción: 
          Sepultado: 
            Cónyuge: Javier Soto y Lopez-Doriga 19100
               Matr: (Casamiento)



2 F Condesa de Castroponce Maria Eugenia Fitz James Stuart y Gomez 14613

               Nac.: 1946
            Bautizo: 
          Defunción: 
          Sepultado: 
            Cónyuge: Juan Carlos De las Barcenas y Von Franz 14613
               Matr: (Casamiento)



3 M XVI Duque de Peñaranda Jacobo Hernando Fitz James Stuart y Gomez 14613

               Nac.: 5 Nov 1947
            Bautizo: 
          Defunción: 
          Sepultado: 



4 M Marques de Valderrabano Luis Esteban Fitz James Stuart y Gomez 16607

               Nac.: 1950
            Bautizo: 
          Defunción: 
          Sepultado: 
            Cónyuge: Maria Calleja y Cervantes 16607
               Matr: (Casamiento)




Notas generales (Esposo)

Conde de Montijo y del marquesado de Valderrabano
A este los legitimistas partidarios de los Estuardo consideran XI duque de Berwick, conde de Tinmouth y baron de Bosworth desde la muerte de su tio Jacobo, dado que la sucesion de estos titulos deberia realizarse por linea de varon, frente a los que consideran que el ducado de Berwick se ha convertido en titulo de Castilla y que puede sucederse por linea femenina, que es la tesis que mantenia el XVII duque de Alba, que dice, comentando ciertos articulos aparecidos en la prensa inglesa y escocesa acerca de la sucesion del ducado de Berxick, coincidiendo con el nacimiento de su primer nieto:
El titulo de Berwick ingles, cuya concesion redactada en latin publique hace años, requiere varonia, pero este titulo esta in abeyance y aqui en españa lelevamos ese mismo titulo como español, con grandeza de España; este, como todos los titulos españoles, a menos que se exprese lo contrario, no requieren (sic) varonia. Si se rehabilitara el titulo ingles podia haber confusion despues de mi muerte, pero como ese caso no es probable, todo esta clarisimo.
Es obvio que el duque expresaba claramente sus ideas, aunque, quizas, no estuviera tan claro el caso para los legitimistas estuardianos.
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IV Duque de Berwick Carlos Fitz James Stuart y Silva y Princesa alemana Carolina Stolberg-Gedern y




Esposo IV Duque de Berwick Carlos Fitz James Stuart y Silva 7254

               Nac.: 1752
            Bautizo: 
          Defunción: 1787
          Sepultado: 


              Padre: III Duque de Berwick Jacobo Fitz James Stuart y Colon 7378
              Madre: Maria Teresa Silva Y Alvarez De Toledo 7166,7378


         Matrimonio:  -  (Casamiento)




Esposa Princesa alemana Carolina Stolberg-Gedern y 7254

               Nac.: 
            Bautizo: 
          Defunción: 1829
          Sepultado: 

       Otro cónyuge: Principe de Castelfranco Pablo Sangro y 7254 -  (Casamiento)



Hijos
1 M V Duque De Berwich Jacobo Fitz James Stuart y Stolberg-Gedern 14749

               Nac.: 1773
            Bautizo: 
          Defunción: 2 Abr 1799
          Sepultado: 
            Cónyuge: Maria Teresa Silva Y Palafox 14749




Notas generales (Esposo)

GENEALOGIA DEL SOLAR DE GUZMAN. Canuto Merino Gayubas. 2001. Pag.958
GENEALOGIA DEL SOLAR DE GUZMAN. Canuto Merino Gayubas. 2001. Pag. 840
XV Conde de Lemos
GENEALOGIA DEL SOLAR DE GUZMAN. Canuto Merino Gayubas. 2001. Pag. 958


Notas generales (Esposa)

Cuya hermana, Luisa, fue esposa del pretendiente al trono britanico que hizo un ultimo y vano intento para recuperar el trono de sus mayores, y que los ingleses apodaron como Bonnie prince Charlie.(Es decir, el IV duque de Berwick era concuñado del ultimo pretendiente legitimista Estuardo)
Fue condecorada con la banda de Dama de la Orden de Maria Luisa
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XIV Duque de Alba Carlos Miguel Pedro Celestino Jose Maria Julian Jacobo Pedrod e Alcantara Rafael Ramon Fitz James Stuart y Silva y Rosalia Josefa Antonia Enriqueta Maria Ventimiglia y Moncada




Esposo XIV Duque de Alba Carlos Miguel Pedro Celestino Jose Maria Julian Jacobo Pedrod e Alcantara Rafael Ramon Fitz James Stuart y Silva 14749

               Nac.: 19 May 1794 - Madrid
            Bautizo: 
          Defunción: 7 Oct 1835 - Sion(Suiza)
          Sepultado: 


              Padre: V Duque De Berwich Jacobo Fitz James Stuart y Stolberg-Gedern 14749
              Madre: Maria Teresa Silva Y Palafox 14749


         Matrimonio: 15 Feb 1817 - Roma (Casamiento) 23149




Esposa Rosalia Josefa Antonia Enriqueta Maria Ventimiglia y Moncada 23150

               Nac.: 16 Ago 1798 - Palermo(Italia)
            Bautizo: 
          Defunción: 4 Mar 1868
          Sepultado: 


              Padre: Conde de Prades Luis Ventimiglia y Sieripepoli 23150
              Madre: Leonor Moncada y Branciforte 23149





Hijos
1 M XV Duque de Alba Jacobo Luis Rafael Francisco Pablo Fitz James Stuart y Ventimiglia 22320

               Nac.: 3 Jun 1821 - Palermo(Italia)
            Bautizo: 5 Jun 1821 - Palermo(Italia)
          Defunción: 10 Jul 1881
          Sepultado: 
            Cónyuge: IX Condesa de Montijo Maria Francisca de Sales Portocarrero Palafox y Kirpatrick 22321
               Matr: 14 Feb 1844 23151. (Casamiento)



2 M Luis Fernando Fitz James Stuart y Ventimiglia 23152

               Nac.: 
            Bautizo: 
          Defunción: May 1836
          Sepultado: 



3 M Conde de Galve Enrique Fitz James Stuart y Ventimiglia 23152

               Nac.: 5 Oct 1826 - Madrid
            Bautizo: 
          Defunción: 28 Abr 1882 - Biarritz(Francia)
          Sepultado: 
            Cónyuge: Adelaida Ivanovna y Basilewskaya 23152
               Matr: 4 Nov 1871. (Casamiento)




Notas generales (Esposo)

GENEALOGIA DEL SOLAR DE GUZMAN. Canuto Merino Gayubas. 2001. Pag.958
GENEALOGIA DEL SOLAR DE GUZMAN. Canuto Merino Gayubas. 2001. Pag. 840
XVII Conde de Lemos.
Aqui dice que es hermano del anterior
GENEALOGIA DEL SOLAR DE GUZMAN. Canuto Merino Gayubas. 2001. Pag. 959
XIV Duque de Alba, VII de Berwick,etc. diez veces grande de España, gran cruz de Carlos III (2º nieto del III duque de Berwick y de Maria Teresa de Silva y Toledo, hermana del XII duque de Alba)
Por ser biznieto de Maria Teresa (tia abuela de la XIII duquesa de Alba), junto los titulos de los Fitz-James y los de la rama mayor de Toledo, de manera que en 1802 a la temprana edad de ocho años, con apenas uso de razon, sumo a la casa de Berwick el inmenso patrimonio de los Alba
Fue bautizado en la parroquia de San Martin de la Villa y Corte, el 20 de mayor de 1802, si Carlos es apelativo tradicionald e los Stuart, Miguel es nombre que se debe a la mucha veneracion que la poblacion de Liria tiene por el arcangel vencedor de Lucifer, una pluma de cuyas alas es reliquia preciada en el santuario que a su culto se consagra en la citada localidad valenciana, con el consiguiente regocijo de cuantos tratan de buscar en la logica cartesiana explicaciones a los aconteceres sociales. Tuvo por padrino a don Jose Alvarez de Toledo, duque de Alba consorte, lo que permite asegurar que se tenia en cuenta su relevante puesto en el orden de sucesion de la Casa de Alba ante la seguridad de que la duquesa no podria ya conseguir hijos para perpetuar el titulo de su linea.
La terrible prueba por la que paso España entre 1808 y 1814, la Guerra de la Independencia, no afecto a las casas de Berwick y Alba con la misma gravedad que a otras similares. Napoleon firmo un decreto en Burgos que contenia las mas duras medidas contra los duques de Medinaceli, Fernan Nuñez, Frias, Infantado, Hija y Osuna, proscribiendo a sus titulares e incautandose de sus bienes, pero el duque de Alba, aun menor de edad, quedo al margen de estas draconianas disposiciones del corso. Una vez finalizada la contienda, los Fitz-James reanundaron su andadura, y el joven Carlos Miguel, a sus titulos nobiliarios y grandezas, podia agregar, y agregaba, en el encabezamientod e sus escritos, su condicion de regidor perpetuo de las siete ciudades de voto en Cortes del reino de Galicia, veinticuatro de Sevilla y Cordoba, condestable y canciller mayor del reino de Navarra, gran canciller y registrador perpetuo de las Indias, caballerizo mayor perpetuo de las Reales Caballerizas de Cordoba y alguacil mayor de esta ciudad, alcalde perpetuo de los Reales Alcazares, Puertas y Puentes de la ciudad de Toledo, y por ultimo, gentilhombre de camara de Fernando VII, con ejercicio. Ostento tambien el cargo de alguacil mayor de la Santa Inquisicion de Cordoba, para lo que hubo de cumplimentar el oportuno expediente de limpieza de sangre, que nmo de nobleza, tramitacion que realizo un agente de la casa de Su Excelencia que presento testimoniadas las partidas de bautismo de los ascendientes del duque, cuya procedencia de cristianos viejos, limpios de toda mala raza por notoriedad, certifico y juro en Madrid a 26-6-1815, inmediatamente despues de acabada la guerra contra Napoleon, tal y como puede verse en el Archivo de Simancas.
Pese a tanta pompa, las disposiciones testamentarias de la duquesa Teresa y los largos pleitos habian mermado de forma muy considerable el patrimonio de Alba. El palacete de la Moncloa paso a ser propiedad de la Corona y el palacio de Buenavista fue adquirido por el municipio madrileño para regalarselo a Godoy. Esta triste situacion se agrava muy notablemente con la Guerra de la Independencia y con la pasion coleccionista del duque Carlos, mediante la que trataba de paliar la escasez de obras de arte que recibio en la mermada herencia de su antecesora. Durante su estancia en Roma coincidio con el escultor Jose Alvarez Cubero, al que hizo numerosos encargos, como su busto, el de su mujer y el de su madre, la marquesa de Ariza, de la que tambien se conserva en el palacio de Liria una hermosa estatua sedente, y hasta el busto de Rossini. Por estos bustos el duque pagaba cantidades que oscilaban entre los doscientos cincuenta y los seiscientos duros, y por un Meleagro esculpido por Antonio Sola se pagaron dieciocho mil reales. Colecciono vasos griegos y adquirio obras de Rembrandt, fra Angelico, Mengs y Perugino. Una de las facetas mas notables de este mecenazgo la constituyen los encargos que hizo, por recomendacion del caballero Poublon, a Ingres, el celebrado pintor frances con el que coincidio en Roma entre los años 1813 y 1818. Estos encargos iban mas alla del puro afan estetico, pues el duque hizo pintar un cuadro que representa el momento en que Felipe V impone el collar del Tosion de Oro al I duque de Liria.(Obra que se encuentra en la coleccion Alba, junto a su correspondiente boceto). Otras obras de Ingres que representan al III duque de Alba, de las que hemos hablado en el capitulo correspondiente a este personaje, se deben a encargos del duque Carlos que no llegron aculminarse, pero que participan del gusto que tuvieron las grandes familias del Romanticismo de plasmar graficamente de manera apocrifa, los acontecimientos de las cronias de sus linajes.
Solicito a Fernando VII que le permitiera introducir en españa setenta cajones procedentes de Italia con objetos artisticos que habrian de arribar a Alicante, pidiendo que se le eximiese de abrir los embalajes, lo cual le es concedido por el soberano. Pero esta pasion desordenada por las artes le lleva a un estado cercano a la ruina, hipotecandose con prestamistas, como el camerano Manuel Garcia Pelayo, viendo sometidos sus propiedades y estados a intervencion judicial en 1824, hasta que cuatro años despues llego a una transaccion con sus acreedores para cederles parte de su asignacion anual, por todo lo cual, cuando poco antes de morir en 1834, tuvo que acreditar su solvencia para tener asiento en el estamento de Proceres, se le exigieron las certificaciones correspondientes del levantamiento de la mencionada intervencion judicial (todo esto queda documentado en el Archivo del Senado). Como ejemplo del descontrol imperante en la gestion de la casa en aquellas fechas, podemos contar un suceso increible y penoso: en 1828 un administrador vendio el patio del castillo de Coca, ejemplo de arte renacentista, con una galeria de columnas corintias de marmol.
El duque era de fisico agradable, con poblado cabello rizado y generosas patillas al gusto romantico; doña Rosalia destaco por su belleza y elegancia; su colecciond e joyas llamaba la atencion, y en ella relumbraban un famoso aderezo de diamantes y zafiros y unas valiosas perlas. Se peinaba con raya al medio, elaborado moño y sofisticados tirabuzones que enmarcaban su frente desde la parte alta de la cabeza hasta cubrir sus orejas. Su cultura fue determinante en la aficion coleccionista de su marido.
Formaron Carlos Y Rosalia un matrimonio unido y bien avenido, como se deduce del testamento que otorgaron conjuntamente el 18-6-1832, gozando ambos, dicen, de buena salud de alma y cuerpo, ante el escribanod e numero don Francisco Casado. El duque lega a su esposa el quinto de libre disposicion y hace toda clase de elogios de su persona y criterio. Pese a la declaracion expresa acerca de su estado de salud, parece que Carlos no debiod e ser un hombre muy sano, de ahi sus estancias prolongadas en la Italia del sur y en los Alpes, aunque ello no le impidio ser gentilhombre de camara y recibir la Gran Cruz de Carlos III, teniendosele por personalidad relevante en una Corte que no frecuento.
La falta de hijo varon de Fernando VII sirvio de pretexto para evidenciar el enfrentamiento de la sociedad española, que arrancaba de la centuria anterior. Unos españoles se mostraban partidarios del sistema liberal, defendido por la burguesia triunfante y las logias, mientra otro sector, igualmente numerosos,d efendia la pervivencia del Antiguo Regimen en su absoluta puridad. Los primeros fueron ganando posiciones en la Corte en los años postreros del Rey y dreian cercana su hora atisbando que una regencia larga personificada por la que habria de convertirse pronto en su viuda, Cristina de Borbon, asentaria un sistema constitucional, recuperando vigencia los postulados de las Cortes de Cadiz. Pero para que la reina se convirtiese en gobernadora habria de modificarse el orden de sucesion de la Corona, pues esstaba vigente la Ley Salica que llamaba a ocupar el trono al Infante Don Carlos, hermanod e Fernando VII, antes que a una hija del monarca. Asi las cosas, el 20-6-1833 Fernando VII celebro Cortes para jurar como heredera a su hija, y el duque de Alba acudio como procurador por Madrid, señalado servicio que se le recompenso otorgando a la duquesa la banda de Maria Luisa el 2 de julio de ese año de 1833. En esas fechas Carlos Fitz-James alcanzo otra distincion de relieve, pues el 28-5-1834 fue elegido academico de honor de la de Bellas Artes de San Fernando, reconocimiento a su tarea de mecenas. El duque fue, ademas, procer del Reino, dada su condicion de Grande de España, teniendo como tal Asiento en la Camra Alta que surgio del Estatuto Reald e 1834. Pra ocupar esta plaza, don Carlos tuvo un grave inconveniente: que sus bienes, ya lo hemos señalado, se hallaban sujetos a intervencion judicial. Finalmente y una vez que aporto la documentacion pertinente para acreditar el cese de la intervencion que pesaba sobre su hacienda, juro como procer, pero ya sus dias tocaban al fin. Del paso del Duque por el estamento de Proceres apenas quedo rastro, debido a su delicado estado de salud, del que se hace expresa mencion en los archivos senatoriales, donde consta su nombramiento como miembro de la Comision de Estado y de la Comision de Mensaje para presentar a Su Majestad el presupuesto supletorio. Tras estas parcas menciones, el aviso de su fallecimiento.
Sus restos fuerpon sepultados, cumpliendo su deseo expreso, en el panteon ducal, en la iglesia parroquia de la localidd de Liria, junto al cadaver de su madre, la marquesa de Ariza, que reposa en un tumulo, de 1832, del escultor Alvarez Cubero, quien lo dejo por concluir, debiendose el retrato al escultor Sola. La lapida sepulcral dice: "Aqui yace don Cralos Miguel Stuart, duque de Berwick, Liria y Alba. Grande de España de primera Clase, deseo estar despues de muerto reunido con su madre como prueba de eterno cariño". Un detalle prosaico junto a tanto arte y tanto cariño materno-filial: el sepulcro costo la nada despreciable cantidad de seis mil duros.
Duque de Alba desde 1802


Notas generales (Esposa)

GENEALOGIA DEL SOLAR DE GUZMAN. Canuto Merino Gayubas. 2001. Pag.960
El duque y su esposa tenian ademas prohijada a una sobrina de doña Rosalia, Antonia Paterno a la que dotaron con cien mil reales de vellon y a la que la duquesa legaba en sud eclaracion testmentaria un aderezo de diamantes


Notas (Matrimonio)

Se celebro por palabras de presentes, en el palacio del Cardenal de los Santos Doce Apostoles, Don Dionisio Bardaji de Azara, en la Ciudad Eterna, asistiendo las madres de los conyuges y el Cardenal don Manuel de Gregorio; actuaron como testigos los embajadores ante la Santa sede de los reinos de España y napoles, don Antonio de Vargas laguna y don Tomas Francisco Spinelli
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Pedro Luis Martinez de Irujo y Artazcoz y XVIII Duque de Alba de Tormes Maria del Rosario Cayetana Fitz James Stuart y Silva




Esposo Pedro Luis Martinez de Irujo y Artazcoz 2649

               Nac.: 17 Nov 1919 - Madrid
            Bautizo: 
          Defunción: 6 Sep 1972 - Houston-USA
          Sepultado: 


              Padre: IX Duque De Sotomayor Pedro Martinez De Irujo Y Caro >Fontes-Albornoz 3794
              Madre: Ana Maria Artazcoz Y Labayen >Fontes-Albornoz 3794


         Matrimonio: 12 Oct 1947 - Sevilla (Casamiento)




Esposa XVIII Duque de Alba de Tormes Maria del Rosario Cayetana Fitz James Stuart y Silva 2645

               Nac.: 28 Mar 1926 - Madrid
            Bautizo: 
          Defunción: 
          Sepultado: 


              Padre: XVII Duque de Alba Jacobo Fitz James Stuart y Falco 2646,2647
              Madre: IX Marques de San Vicente del Barco Maria del Rosario Silva y Gurtubay 2648



       Otro cónyuge: Jesus Aguirre y Ortiz de Zarate 2594 - 16 Mar 1978



Hijos
1 M Duque de Huescar Carlos Maria Fitz James Stuart y Martinez de Irujo 23143

               Nac.: 2 Oct 1948 - Madrid
            Bautizo: 
          Defunción: 
          Sepultado: 
            Cónyuge: Matilde Solis y Martinez de Campos 23144
               Matr: 18 Jun 1988 - Sevilla



2 M Duque de Aliaga Alfonso Martinez de Irujo y Fitz James Stuart 20427

               Nac.: 11 Oct 1950 - Madrid
            Bautizo: 
          Defunción: 
          Sepultado: 
            Cónyuge: Maria de la Santisima Trinidad Hohenlohe-Langenburg  y De la Cuadra 20426
               Matr: 4 Jul 1977 - Marbella(Malaga). (Casamiento)



3 M XXIV Conde de Siruela Jacobo Fitz James Stuart y Martinez de Irujo 22499

               Nac.: 15 Jul 1954 - Madrid
            Bautizo: 
          Defunción: 
          Sepultado: 
            Cónyuge: Maria Eugenia Fernandez de Castro y Fernandez-Shaw 22500
               Matr: 1 Nov 1980 - Madrid
            Cónyuge: Inka Marti y Kiemann 22500
               Matr: 13 Mar 2004 - Venecia(Italia)



4 M Marques de San Vicente del Barco Fernando Fitz James Stuart y Martinez de Irujo 22500

               Nac.: 11 Jul 1959 - Madrid
            Bautizo: 
          Defunción: 
          Sepultado: 



5 M Conde de Salvatierra de Miño Cayetano Martinez de Irujo y Fitz James Stuart 17844

               Nac.: 4 Abr 1963 - Madrid
            Bautizo: 
          Defunción: 
          Sepultado: 
            Cónyuge: Genoveva Casanova y 17845
               Matr: 15 Oct 2005 - Sevilla. (Casamiento)



6 F Duquesa de Montoro Maria Eugenia Martinez de Irujo y Fitz James Stuart 23153

               Nac.: 26 Nov 1968 - Madrid
            Bautizo: 
          Defunción: 
          Sepultado: 
            Cónyuge: Torero Francisco Rivera y Ordoñez 23154
               Matr: 23 Oct 1998 - Trascoro de la Catedral-Sevilla




Notas generales (Esposo)

Las especulaciones acerca de quien seria el duque de Montoro no duraron mas que dos años. En 1946 Cayetana acude a visitar al marques de Valencina, que se trataba en una clinica madrileña las lesiones sufridas en un accidente, y coincide con un hijo del duque de Sotomayor, Pedro Luis Martinez de Irujo y Artazcoz. Perico Sotomayor, habia venido al mundo en Madrid; curso el bachillerto en los jesuitas de Areneros y muy joven, se alisto como marinero voluntario, sirviendo en la lancha torpedera Oviedo durante la Guerra Civil, en la que dos de sus hermanos perdieron la vida. En el Archivo del Servicio Historico de la Marina no se conservan la hoja de servicios de Luis ni el cuaderno de operaciones de la Oviedo, pero su actuacion se puede reconstruir con bastante fidelidad debido a que esta nave formaba flotilla con otras similares, la Badajoz, la Reuqete y la Falange. Primero con base en Barcelona, desde la primavera de 1938 y luego en Ibiza, ya en las postrimerias de la campaña, patrullo por el Mediterraneo, llegando hasta el Norte de Africa, y participo en la busqueda y rescate de aeronaves desaparecidas y amaradas por accidentes. La Oviedo era una embarcacion vieja y gastada, cuyos pauperrimos resultados tecnicos trataba de suplir el entusiasmod e su dotacion, compuesta de voluntarios, entre los que se encontraba "el marinero Martinez" (En algun documento se le pone el segundo apellido, equivocadamente Astargos). Se licencio el 5-12-1939, significandose que habia observado buena conducta. En el momento de conocer a la que habia de ser su mujer, Perico cursaba la carrera de Ingeniero Industrial en ICADE, aunque no llegaria a culminarla.
Cayetana y Perico vuelven a coincidir en el veraneo, pues la familia de el pasba el estio en San Sebastian mientras que los Alba son fieles a Zarauz: tenis, golf y toros sirven de disculpa para que la pareja se conozca mejor y la joven llegue al convencimiento de que este aristocrata segundon puede ayudarle a sobrellevar la carga que supone administrar su patrimonio, brillante, si, pero tambien gravoso y complicado. El noviazgo de la marquesa de San Vicente del barco y el hijo de los duques de Sotomayor se hizo publico despues de las fiestas de Navidad y Año Nuevo, el 28-1-1947.
El nuevo duque de Alba, dedico su atencion a la historia, la numismatica y el arte, en los que llego a ser un experto; fue correspondiente de la Academia de Bellas Artes, de la que fue su presidente en el bienio postrero de su vida, entre 1971 y 1972. Leyo su discurso de ingreso en marzo de 1962, en una sesion en la que tuvo un lugar destacado el Principe de Asturias, y diserto acerca de las pinturas que conmemoran la batalla de Mulhberg en el torreon de Alba de Tormes, respondiendole Sanchez Canton. Otros muchos foros buscaron la colaboracion del duque, y por ello ocupo el puesto de presidente de la Sociedad Española de Amigos del Arte y el de vicepresidente de la Sociedad de Amigos de los Castillos, asi como sendas vocalias en el Patronato del Museo del Prado y el Instituto de Estudios Madrileños.
Aparte de los cargos culturales, Luis ejercio otros politicos, conjugando la fidelidad monarquica de la Casa de Alba con su simpatia al regimen de Franco. El 29-3-1956 un terrible accidente costo la vida al Infante Don Alfonso, el hijo mas joven del Conde de Barcelona, y dos dias despues, el duque de Alba portaba el feretro en el sepelio en el cementerio de Cascaes. Jefe de la Casa de la Reina Victoria Eugenia, fue consejero, desde 1965, de Don Juan de Borbon, ocupo escaño en las Cortes organicas como procurador, fue consejero de Educacion Nacional y tuvo asiento efimero, al finald e sus dias, en el Consejo del Reino en su calidad de presidente del Instituto de España, cargo para el que fue designado en enerod e 1972. El duque poseyo condecoraciones españolas y extranjeras, entre las que destacan, ademas de las que gano en la Guerra Civil, la medalla conmemorativa del IV centenario dela batalla de Lepanto, concedida en 1971, y las grandes cruces de Isabel la Catolica y de Alfonso X el Sabio; (Alguna vez se ha dicho que se le concedio a titulo postumo, pero en realidad le fue otorgada en el festividad del Primerod e Abril de 1972); en 1962, con motivo de sus actuaciones en relacion con la boda de Don Juan Carlos y Doña Sofia, el Reyd e los helenos le otorgo la Gran Cruz del Fenix, mientras que a la duquesa se le concedio la de la Beneficiencia Griega. Ambos ostentaban tambien, desde 1961, la Gran Cruz de la Orden Constantiniana de San Jorge, conferida por su soberano, el Infante Don Alfonso de Borbon Dos Sicilias, anterior Duque de Calabria.
En el ambito financiero era consejero del Bancod e España, miembro de los Consejos de administracion de Aeronautica Industrial, Epesa, Compañia Generald el Golfo de Guinea, Construcciones e Inmuebles yd e Fibracolor, y ocupo la presidencia de Covadonga S.A. de Seguros, asi como el cargo de tesorero general de Caritas Española. El jurista y financiero Perez Escolar habla de Luis Martinez de Irujo, al que conocio a raiz de la coincidenciad e ambos en el Consejod e Administraciond e Banesto, y dice:
Con Luis Martinez de Irujo, el consorte de la duquesa de Alba, llegue a mantener una buena relacion, hasta el punto de que me consultaba asuntos privados en cuyo relato se unian su profunda amargura y su irreprochable elegancia al abordar los aspectos mas espinosos.
Curiosidad poco conocida es que Luis era moderadamente aficionado al casino y durante los veraneos donostiarras cruzaba la frontera para apostar en el de Biarritz, donde coincidia con la marquesa de Villaverde, que tenia que hacer este desplazamiento porque el regimen de su padre tenia prohibidos en españa los juegos de azar, salvo la loteria nacional y las quinielas.
La España de 1956 encaraba con optimismo la superacion de la posguerra, con nuevos horizontes en su politica exterior, ante la alianza con Estados Unidos, empeñados en su lucha anticomunista, en la que Eisenhower, , en la Casa Balnca desde 1953, concedia papel protagonista a Franco. La ansiada culminacion de la reconstruccion del palacio de Liria se produjo en ese año y su inauguracion no puede tener un tinte mas esperanzador, pues es una fiesta infantil para celebrar la Fiesta de los Reyes. Carlos y Alfonso reciben a los vastagos de familias con las que la suya, en ocasiones, tiene trato y parentesco desde hace siglos: son de nuevo los Santa Cruz, Grimaldi, Almodovar, Lecera, T'Serclaes, Bendaña, Moctezuma, Casa Irujo, Viluma, Villalobar, Fontanar, Gaitanes, Villagonzalo, Salinas, Almenas o Andes, a los que se suman nombres modernos, como Burns y March. Aquellos niños no hablaban de las hazañas belicas del III duque de Alba ni de don Alvaro de Bazan, ni tan siquiera de la mas cercana Guerra Civil, que en sus casas llamaban de Liberacion, o Cruzada, todo lo cual quedaba ya para sus padres y abuelos; ellos disfrutaban con los juguetes colocados al pie del abeto y se reian con las peliculas que se les proyectaron para la ocasion. Poco despues, en la capilla, la toma de la primera comunion por el heredero, Carlos, solemniza el estreno de la Misa Ducal que Halffter compuso entre 1955 y 1958. (Tambien por encargo de los duques compuso en 1969, el Himnum Heroicum Panegiricum para seis voces y metales, sobre una pieza renacentista.)
Al año siguiente, estos renacidos salones son el escenario de la presentacion en sociedad de Isabel Hoyos, una de las sobrinas del duque; bailaron Pastora Imperio, Carmen Sevilla, Isabel la del librero y Antonio, al que, segun declarara el mismo, hubo de buscarlo en las cocinas la anfitriona, que igualmente bailaria para sus invitados.
De la gran tarea que supuso la obra de restituir a Madrid y a la cultura española este focod e arte e investigacion, le quedo a Cayetana lo que su segundo marido llamo el "mal de piedra", pues la manutencion, conservacion y restauracion de su ingente patrimonio es una guerra sin cuartel y sin fin. En cuanto finalizaron las obras del palacio, los duques atendieron otras urgencias: el castillo de Coca, por ejemplo, habia llegado a principios del siglo XX a una situacion penosa de abandono y ruina, proponiendo algunos que lo comprse la Hispanic Society para restaurarlo y establecer en el alguna dependencia, asunto que ya hemos tocado, pero esa adquisicion no tuvo lugar, y el castillo se reconstruyo entre 1956 y 1958, para pasar a ser la Escuela-Hogar de Formacion de Capataces Forestales, tras su cesion al Ministerio de Agricultura.
Junto a la gestion de su patrimonio, los Alba siguen al servicio de la Casa Real. A principios de julio de 1957, Don Juan Carlos es invitado durante unos dias en el palacio de Liria, pues, al acabar el curso en la Academia de Zaragoza, y antes de recibir su despachod e alferez, ceremonia que habria de celebrarse el 18 de aquel mes, el Principe visitaria a los ministros militares y al Generalisimo en el Pardo. Tambien serian sus huespedes Alfonso y Gonzalo de Borbon Dampierre, para quienes su abuela, la Reina Victoria, pidio atenciones a los adictos cuandos e instalaron en españa. Siempre guardaron gran afecto a Cayetana, agradecidos por sus muestras de deferencia.


Notas generales (Esposa)

GENEALOGIA DEL SOLAR DE GUZMAN. Canuto Merino Gayubas. 2001. Pag.960 y 282
XX y actual marquesa de Moya, desde el 18-2-1955
GENEALOGIA DEL SOLAR DE GUZMAN. Canuto Merino Gayubas. 2001. Pag.683
XVIII duquesa de Alba de Tormes, titulo concedido por el rey Enrique IV de Castilla a Garcia Alvarez de Toledo, I Marques de Cofia, I Conde de Salvatierra, II conde de Alba de Tormes, titulo creado en 1438
La casa de Alba es la segunda gran casa nobiliaria española, despues de los duques de Medinaceli con 21 grandezas de España y 41 titulos en total. Entre los titulos que ostenta la duquesa de Alba y los que tiene cedidos a sus hijos se encuentran los siguientes:
Ducados con grandeza de España: 1.-Alba, 2.-Arjona, 3.- Berwick, 4.- Hijar, 5.- Jerica, 6.- Liria, 7.- Olivares, 8.- Huescar, cedido a su primogenito Carlos, 9.- Aliaga, cedido a su hijo Alfonso, 10.- Montoro cedido a su hija Maria Eugenia.

Marquesados con grandeza: 1.- Carpio, 2.- San Vicente del Barco

Marquesados sin grandeza: 1.- Algaba, 2.- Almenara, 3.- Barcarrota, 4.- Carpio, 5.- Coria, 6.- Eliche, 7.- Mirallo, 8.- Mota, 9.- Moya, 10.- Osera, 11.- San Leonardo, 12.- Sarria, 13.- Tarazona, 14.- Valdunquillo, 15.- Villanueva del Rio.

Condados con grandeza: 1.- Aranda, 2.- Lemos, 3.- Lerin, 4.- Miranda del Castañar, 5.- Monterrey, 6.- Osorno, 7.- Palma del Rio, 8.- Salvatierra, 9.- Siruela, cedido a su hijo Jacobo

Condados sin grandeza: 1.- Andrade, 2.- Ayala, 3.- Casarrubios del Monte, 4.- Fuentes de Valdespero, 5.- Fuentidueña, 6.- Galve, 7.- Gelves, 8.- Olivares, 9.- Ribadeo, 10.- San Esteban de Gormaz, 11.-Santa Cruz de la Sierra, 12.- Valdunquillo, 13.- Villalba.

Vizcondados sin grandeza: 1.- Calzada.
Otras mercedes: 1.- Condestable de Navarra.
GENEALOGIA DEL SOLAR DE GUZMAN. Canuto Merino Gayubas. 2001. Pag.741
Actual condesa de Miranda y duquesa de Peñaranda
GENEALOGIA DEL SOLAR DE GUZMAN. Canuto Merino Gayubas. 2001. Pag. 840
XXII y actual condesa de Lemos
Continua la sucesion en el conde de Siruela
GENEALOGIA DEL SOLAR DE GUZMAN. Canuto Merino Gayubas. 2001. Pag. 960

La jefatura del complicado mundo de los Alba pasaba a una inexperta joven de veinticinco años y a su marido. Cayetana es la tercera mujer que ostenta como titular el ducado de Alba. Algunos se empeñan en llamarla la segunda Cayetana, pero la XIII duquesa fue conocida, sobre todo, como Teresa, aunque el de Cayetana figurase entre sus nombres. Sin embargo, su sucesora, impropiamente dicha descendiente, pues ostentan un parentesco colateral lejano, si que usa habitualmente el nombre de Cayetana, con los diminutivos y apodos derivados de este apelativo, como Tana, Tanuca y otros similares, muy utilizados por el duque Jacobo para referirse a su heredera.
Aunque el autor de estas lineas quiere mantenerse lo mas alejado posible del escandalo gratuito y de los rumores sin contrastar, no tiene mas remedio que entrar en una materia escabrosa, la de señalar que se han dicho y publicado diferentes versiones acerca del nacimiento de la XVIII duquesa de Alba. Las atribuciones de paternidad supuestas son una constante en la Historia, que en muchos casos entran de llenmo en el disparate, por no hablar de los delitos de injurias, calumnias e intromision en la intimidad que pueden comportar. Jose Luis de Villalonga, en el volumen III de sus Memorias, asegura que Carlos Beistegui presumia de ser el padre de Cayetana. Otros afirman que el padre de Cayetana era un torero, el Algabeño.
El personaje que se atribuia ante Villalonga la paternidad de la duquesa, Carlos Beistegui, de fantasia megalomana, se hacia llamar sin fundamento, "conde Charles de Beistegui". Era un millonario excentrico, descendiente de una familia mexicana originaria de Mondragon, y se afinco, como otros compatriotas potentados, en Francia. Notable coleccionista, a su muerte hizo un legado al museo del Louvre.(En el que figuraban obras de Rubens, Fragonard, David, Gerard, Ingres, Goya y su propia imagen por Zuloaga. En 2001 se celebro en Sotheby's una gran subasta con los restos de su coleccion.) Su residencia habitual fue el castillo de Groussay, proximo a Versalles, en el que construyo un teatro donde daba funciones para sus invitados. En el parque habia ciervos, pavos reales y gacelas, y lo decoraban una reproduccion de la Columna Vendome, una tienda de tartaros, una piramide egipcia y una pagoda china. Sus fastuosas fiestas han sido calificadas como "las mejores que se recuerdan desde el Renacimiento", y entre ellas destaca la que dio al adquirir el palacio Labia de Venecia, un baile de disfraces que ofrecio a un millar de invitados - entre ellos estaban el Aga Khan y la Begun Yvette, Churchill, Orson Welles, Salvador y Gala Dali- la noche del 3-9-1951, inmortalizado en un reportaje fotografico de Cecil beaton. Al morir en 1970, con setenta y cinco años, era agregado honorario de la embajada española en Paris y tenia pasaporte español. En los archivos del palaciod e Liria se conservan pocos rastros del trato mantenido con este personaje, aunque ha de tenerse en cuenta la grave perdida sufrida en la Guerra Civil. Solo hemos encontrado testimonio de un pesame enviado por Jimmy a los Beistegui y en 1952, del envio que le hace el duque del texto de una conferencia sobre Venecia.
El otro candidato a progenitor ducal, al decir de algunos, era Jose Garcia Carranza, llamado en la tauromaquia Algabeño hijo. Nacio en el termino hispalense de La Algaba en 1902, hijo de un matador de toros de exito, Jose Garcia Rodriguez el Algabeño, y siguio sus pasos en la fiesta, tomando la alternativa en 1923, en Valencia, de manos de Rafael El Gallo, y confirmandola en Madrid al año siguiente. Ese verano torea en las sonadas fiestas beneficas organizadas en Zumaya por el entorno de Zuloaga, que contaron con la sistencia de los duques de Alba, el conde de Romanones y Garcia Prieto, Perez de Ayala, Ortega y Gasset, Araquistain...Segun Cossio, fuera de la plaza reproducia el tipo de torero afortunado con las mujeres hasta lo legendario, atribuyendosele amorios que llevaria con discrecion, y que gozo del afectod e los ambientes aristocraticos, en los qu se desenvolvia con soltura. Sendas cogidas en 1926 y 1929 marcaron su declive profesional. Vinculado con las derechas, en marzo de 1934 fue tiroteado en Malaga, y resulto herido de consideracion. Al estallar la Guerra Civil se alisto como voluntario en el bando franquista y murio en Cordoba el 30-12-1936, de resultas de las heridas recibidas en la batalla de Lopera (se le condecoro a titulo postumo con la medalla militar individual). Los rasgos de sus facciones, muy marcados, no aparecen reproducidos en la duquesa Cayetana ni en su descendencia, lo que, aunque no sea un argumento muy cientifico no deja de ser un indicio que aleja la verosimilitud de la paternidad que le achacan algunos.
La version de Beistegui, transmitida por Villalonga, es radicalmente incompatible con la que hace al Algabeño paadre de la duquesa: es obvio que al menos una de las dos es falsa. Si ello es asi ¿Por que no las dos?¿Quien desmiente fehacientemente que Jimmy Alba fuese el padre de su heredera? Cedemos la palabra a uno de los protagonistas, Jacobo Fit James Stuart, que en carta de 22-10-1948, decia a su amiga la marquesa de Belvis de las Navas: "Recuerdo haberte expresado mi deseo de ser padre de ocho chicos, deseo que no me fue deparado por el Todopoderoso, pero si me dio una chica que ha superado cuanto yo podia anhelar". Anteriormente, en otra carta, de 25-7-1944, escribe aludiendo a las ausencias de Tana, provocadas por la situacion belica en Gran Bretaña: "Cuando ella no esta, el Sol se me apaga". Para el historiador que firma esta cronica, Cayetana Fitz James Stuart es la continuadora de la andadura de la Casa de Alba y nada se ha aportado que modifique esta situacion.
La duquesa Rosario dio a luz en el palacio de Liria la noche del 28-3-1926, mientras su marido cenaba con unos invitados de la intelectualidad, que acudieron poco despues a concoer a la recien nacida y a felicitar a la madre. los padrinos del bautizo fueron los reyes Alfonso XIII y Victoria Eugenia, que ejercieron en persona este papel en el Palacio Real de Madrid, al quese habia trasladado la pila de Santo Domingod e Guzman, reservada para los bautizos de los Infantes de España (han sido cristianados en ella caasi todos los monarcas de nuestra patria a partir de Felipe IV, salvo algunas excepciones) (Felipe V, Carlos IV, Amadeo I y Juan Carlos I, nacidos fuera de España)
En el caso de Cayetana se saco a colacion el parentescod e los Alba con los Guzman para justificar esta deferencia.(Aunque los historiadores actuales rechazan que el santo figure en el arbol genealogico del conde-duque de Olivares y por tanto de los Fitz-James)
La niñez de Cayetana estuvo tristemente marcada por la enfermedad que llevo al sepulcro a su madre, la tuberculosis, pues, al ser altamente contagiosa, obligo a una dramatica separacion de la niña y su progenitora; si, rompiendo el ferreo cerco al que estaba sometida la duquesa, la niña conseguia accder a la habitacion de la madre, esta le arrojaba una zapatilla y la increpaba para que abandonase la estancia.
La proclamacion de la segunda Republica añadio tristes sombras y aconsejo a los duques enviarla al extranjero, lo que se produjo en mayo de 1931. Cayetana estudioo dos cursos en la Asuncion de Paris, entre 1934 y 1936, coincidiendo en esas fechas la toma de la primera comunion, en el oratorio del palacio de Liria, en junio del 34. La ceremonia tuvo tintes de luto, pues la madre habia sucumbido a su mal el 11 de enero, sucediendo la chiquilla a Rosario en el marquesado de San Vicente del Barco. Estudio tambien en un colegio de monjas en Kensington; ademas, daba clasesparticulares sobre asuntos españoles con la profesora Elvira Yebra, y tuvo una institutriz alemana, frau Dorphi. La duquesa habla español, ingles, frances y aleman. Un simbolod e despedida de la infancia de la marquesa de San Vicente del Barco es la salida al mercado de la muñeca parlante Cayetana, creada por el industrial alicantino Isidro Rico: un juguete de lujo, de casi medio metro, con peluca de pelo natural.
La presentaciond e sociedad de Cayetana, el 27-4-1943, coincidio con una gira de Franco por Andalucia en la que el duque de Alba, maniatico de la puntualidad. criticaba la falta de ella en el desarrollo de los programas del Caudillo, achacando a esta nimiedad el boicot de la aristocracia sevillana a sus recepciones. En aquella ocasion su padre le cedio el ducado de Montoro, del que se ha llegado a decir que se lo "regalo por ser sevillano", cuando lo cierto es que Montoro esta en la provincia de Cordoba. Es reseñable que Jacobo no le cediera el ducado de Huescar, tradicionalmente usado por los herederos de la Casa de Alba, sino el de Montoro, que como ya queda dicho en paginas anteriores, habia ostentado antes Maria Luisa Fitz James, hija del XV duque y de Paca. Al baile de puesta de largo asistieron dos millares de invitados, algunos alojados en barcos fondeados en el Guadalquivir, y fue, ademas de un brillante acto social, una reunion que tuvo repercusiones de alta politica interna y exterior, pues no dejaba de ser una concentracion monarquica en la que no faltaron hasta elementos carlistas, y se conocen las instrucciones de Churchill para permitir que asistieran hasta una docena de marinos de la Royal Navy, pero el premier considero improcedente que estuviese el general Mason-McFarlane, gobernador de Gibraltar, tratando de evitar que Franco se ofendiese por la presencia del representante britanico en el Peñon.
La niña se convierte en joven, y esa primavera ve nacer un romance entre Cayetana, de diecisiete años, y el torero Pepe Luis Vazquez. Sevilla, ya recuperada la paz en españa, en contraste con el Londres de la guerra y la disciplina, pone el escenario idilico, pero el episodio queda en un recuerdo de juventud. En 1943 aun era impensable que una Grande de España se casase con un torero. Ella misma ha declarado que en su juventud cambiaba mucho de opinion sobre los chicos, y por ello, en Zarauz, donde veraneaba, la apodaban la Bombilla. Se suceden los rumores acerca de los pretendientes: desde el conde Tolstoi, exiliado en Londres, al principe Colonna, los mas brillantes nombres de la aristocracia europea se van desgranando como aspirantes a duque consorte de Alba, pero solamente hay verosimilitud en la candidatura de Beltran de Alburquerque, cuyos blasones nada tienen que envidiar a los de Cayetana; precisamente el ser heredero de tan potente casa puede significar una pega a los ojos de Jacobo, pues no querria eu el brillo de su estirpe quedara diluido en el de su yerno. Aunque no se den las circunstancias que propicien este matrimonio que hubiera fundido a las dos grandes familias, la amistad entrañable entre Cayetana y beltran no se extinguira jamas.
La duquesa de Alba es aficionada a la pintura y cultiva un estilo autenticamente naif. Le dareparo exponer su pintura, pero en 1960 cedio un cuadro para ser subastado en la galeria San Jorge a beneficio de los damnificados del terremoto de Agadir.(Tras una reñida competencia con el locutor Boby Deglane, el conde de Quintanilla se adjudico el lienzo, tasado de salida en cinco mil quinientas pesetas, por veintitres mil). Muchos años despues, en 1982, regalo un cuadro (que representa a un fotografo retratando a un soldado en el parque del Retiro) a Juan Gyenes, en cuyo dorso puso esta dedicatoria: "Para mi fotografo preferido, que tantas maravillas ha creado pero que tanto nos ha hecho sufrir posando. Con mi admiracion y amistad, Cayetana Alba" Ademas de la pintura al oleo, ha practicado la ilustracion de libros, y asi vio la luz Historias de Jacob, de Rafael Leon, volumen publicado en Malaga, en 1961, cuyos tres grabados se deben a Cayetana; se trata de una pieza de bibliofilo, pues solo se imprimieron doscientos ejemplares.
El ejerciciod e la beneficiencia por Cayetana hace que se encuentre presente en eventos que no son ligeros ni frivolos. Unas pinceladas: la vispera de su boda estuvo velando largamente a una vecina de Las Dueñas, cuyo sepelio costeo, y en 1961 colaboro con las ayudas que desde toda España se mandan a Sevilla con motivo de unas inundaciones, tragedia multiplicada cuando el convoy que transporta estos auxilios hasta Ecija es recibido por una multitud sobre la que se precipita accidentalmente una avioneta que sobrevolaba el lugar para informar del hecho. Desde ese mismo año, y hasta 1987, Cayetana presidio la Asociacion de Donantes de Sangre de la Cruz Roja Española.
Los duques tenian asegurado su puestod e honor en la sociedad española desde hacia medio milenio, pero la high life internacional habia mudado mucho tras la Segunda Guerra Mundial, y los duques de Berxick, radicados en una España sometida a bloqueo y criticas, tenian que organizar una estrategia para mantener su puesto fuera de nuestras fronteras. En aquellos años, quien quisiese jugar un papel destacado en ese campo tenia que conseguir el placet de Elsa Maxwell, de la que Cayetana y Luis tenian cumplido conocimiento, pues ya habiamos encontrado a esta singular periodista con el duque Jimmy en la decada de los veinte, en el circulo de los Porter. La Maxwell llego a conseguir el regreso a España de Hemingway en 1954, propiciado ante el regimen franquista por el marques de Villaverde, a instancias del torero Dominguin. En 1957, en el hotel Danieli de Venecia, la Maxwell organizo una recepcion en honor de Maria Callas, en la que comparecieron los Alba y los Villaverde, dos parejas a las que Elsa mimaba. El brillo social del palaciod e Liria recien restaurado resultaba cegador: Dali exponia en sus salones su coleccion de joyas y Saint Laurent encargado de Dior, lo utilizaba como pasarela en la primavera del 59. La pluma de Elsa se deshizo en elogios con la organizacion de ese desfile y ello posibilito que la decada tuviera un broche de oro para Cayetana y Luis, con la presencia de honor en el baile benefico que en ese mismo año celebro la Fundacion Chrisler en el Waldorf Astoria neoyorquino. La duqesa vestida por Pedro Rodriguez, con la diadema que uso el dia de su boda, deslumbro a los millonarios yanquis y a los componentes de esa alta sociedad flotante, que todavia nos e conocia como la jet y que se componia de los Duques de Windsor, (Que en noviembre de 1959 habian coincidido con los Alba en Madrid, invitados por los Villaverde), los navieros griegos -Onassis, Niarchos, Livanos- en lazados en matrimonios entre adulteros e incestuosos, el Aga Khan y su hijo Ali, el cual, recientemente divorciado de Rita Hayworth, tratod e seducir en ese baile a Cayetana, sin reparar en la presencia de su marido.
Son momentos de gran presencia del matrimonio Alba en los medios de comunicacion, y si durante el rodaje de la pelicula El Cid, en 1960, dan una recepcion en honor de los artistas que encarnan en la cinta a sus lejanos antepasados Rodrigo y Jimena (Charlton Heston y Sofia Loren), en 1966 el diario Pueblo califica a Luis entre los hombres mas elegantes de España, y en 1967, apadrinado por Samaranch, es elegido miembro del Comite Olimpico Internacional.
A lo largo de las decadas de los cincuenta y los sesenta, durante el curso escolar, la vida de la familia en Madrid se desarrollaba entre el palacio de Liria y el Club de Campo. En Semana Santa se instalaban en Sevilla, alargando su estancia hasta la Feria. Los veraneos trnascurrian en las playas donostiarras y practicando el esqui en Gstaadt. La Navidad se celebraba en Madrid. De octubre a junio, las rejas de Liria se abrian cuando los mayores salian de casa para ir a clase, y en aquellos años podian permanecer abiertas durante el resto de la jornada, hasta que regresaban, una vez finalizada la jornada lectiva. Al colegio de los Rosales de Aravaca, en la carretera de Castilla, iban en el autocar del centro porque el padre preferia este sistema antes que llevarlos en vehiculos de la casa, pero a media mañana se se enviaba uno de estos automoviles para que durante un rato acudiesen al Club de Campo a practicar tenis y equitacion, retornando poco despues al colegio para continuar las clases. El profesor de equitacion de todos ellos fue Florian Cortijo. Alfonso y Jacobo estudian algunos cursos en la Alameda de Osuna, pero terminan uniendose al mayor en Los Rosales. Cayetana tiene declarado que nunca habia dado una bofetda a sus hijos.
Durante toda la decada de los sesenta los Alba desarrollaron una intensa actividad, tanto en Madrid como en Sevilla, donde la Feria de Abril les permitia desempeñar papel protagonista. Ya en 1961 habia sido su invitada la Princesa Maria Gabriela de Saboya, de la que se rumoreaba que andaba en un idilio con el Principe Juan Carlos, pese a la oposicion del Conde de Barcelona y del Caudillo, de acuerdo por una vez. La hija del ex Rey de Italia no mejoro su imagen en esa ocasion, pues se mostro muy afectuosa con Angel Peralta, con lo que su cotizacion como futura Princesa de Asturias no subio ningun entero. Como es sabido, Don Juan Carlos se prometio poco despues con Sofia de Grecia, y la boda del Principe en Atenas, en mayo de 1962, es nueva ocasion de lucimiento de la pareja ducal. Se dice que Cayetana se encargo de instruir a la Princesa en costumbres españolas, mientras que Luis gestionaba importantes asuntos como Jefe de la Cas de la reina Viuda. Su regalo nupcial fue una pitillera de jade con cierre de oro, ademas de patrocinar la suscripcion abierta para dotar al Principe con una cantidad similar a la que habia recibido la novia del erario griego. Los duques estuvieron presentes en las galas y celebraciones habidas aquellos dias en la capital helena, y nacio su amistad con la Familia real griega, que explica la visita de los reyes Constantino y Ana Maria a Liria en 1965, celebrandose una reunion del Comite Olimpico Internacional del que poco despues Luis pasaria a formar parte, a propuesta de Samaranch, segun hemos apuntado.
Los Alba mantenian excelentes relaciones con la prensa ilustrada y en diciembre de 1964, Jaime Peñafiel, del semanario ¡Hola!, redacto los comentarios a una generosa sesion fotografica en la que Cayetana, sin Luis, poso junto a sus hijos mientras instalaban el arbold e Navidad. Peñafiel subrayaba que pese a las obras de arte que rodeaban a los miembros de esta familia, pocas diferencias habia con el restod e los españoles "que pasaban estos dias en paz y Gracia de Dios".
Durante la Feria sevillana de 1965 se celebro un baile de debutantes en la Casa de Pilatos, patrocinado por la duquesa en beneficio de la Cruz Roja, que hizo epoca en las cronicas de la España franquista. Mimi Medinaceli actuaba de anfitriona de algunas figuras del Gotha de un matizado relumbron: Don Pedro y Doña Esperanza de Orleans-Braganza, los principes de Lichtenstein y Mulay 'Abdu'llah' y Lalla Lamia, hermano y cuñada del Reyd e Marruecos. Entre las debutantes, junto a la princesa Maria Gloria, conocida por Gola de Orleans Braganza. (S.A.R. Doña Maria Gloria de Orleans-Braganza se caso en primers nupcias con el principe Alejandro de Yugoeslavia, y en segundas, con el duque de Segorbe.) la famosa Marisol que se presentaba en sociedad del brazo de Fernando Primod e Rivera. En esta ocasion se pudo comprobar la amistad que se profesaron la duquesa y Lola Flores, la cual, perdiendo un contratod e medio millon de pesetas en Lisboa, actuo gratis para los asistentes.(El trato entre ambas fue siempre afectuoso, aunque la leyenda (siempre la leyenda adornando la cronica de los Alba) atribuye a ambas una rivalidad al prestar alhajas a la Virgen en las procesiones de Semana Santa hispalense, en una mezcla de emulacion y de deseo de que los brillos de las joyas centelleantes cieguen a la Madre del redentor para que no vea sus sufrimientos en la Pasion. Los duques asistieron en 1962 a la cena en la que Solis impuso a Lola el lazo de Isabel la Catolica, y Cayetana estuvo, en noviembre de 1963, en el bautizo de Rosario, la hija pequeña de Lola Flores: el padrino, el bailarin Antonio, se nego a pagar el convite (sesenta mil pesetas) y el asunto termino ante el juzgado, que decidio que debia pagar la mitad del importe de la deuda, mientras que la otra mitad la abonaria el padre de laneofita)
Tras el excito de aquella brillante jornada de la Casa de Pilatos en 1965, al año siguiente se conto en el baile benefico con la presencia de otra pareja de la realeza, pero con mas gancho popular: los principes de Monaco, Grace Kelly, Su Alteza Serenisima la Princesa Gracia Patricia, aun en el apogeo de su belleza, iba a celebrar el decimo aniversario de su boda con Rainiero III. La duquesa de Alba protagonizo en cierta medida una maniobra urdida para reconciliar a la ex primera dama estadounidense, Jacqueline Kennedy, y a su ex compatriota la antigua estrella de cine. Al parecer, el dia en que asesinaron al Presidente Kennedy, en 1963, la Princesa de Monaco, aunque nacida estadounidense, no considero oportuno suspender una fiesta a la que asistia, pese a haber conocido la nueva del magnicidio; la viuda del presidente se sintio terriblemente ofendida con esa actitud y era publica la enemistad que le guardaba. El embajador de España en Washington, Antonio Garrigues y Diaz Cañabate, luego destinado ante la santa sede, elegante viudo a la sazon, se habia convertido en asiduo acompañante de la viuda Kennedy, rumoreandose que aspiraba a casrse con ella. El diplomatico pidio a los duques de Alba que invitaasen a la ex first lady a hospedarse en las Dueñas, y Cayetana accedio, instalandola en las piezas que otrora ocupara la Emperatriz Eugenia.. Los soberanos monegascos, por su parte, iban a presidir la presentacion en sociedad de las debutantes, que habria de celebrarse en casa de la duquesa de Medinaceli, a la que flanquearon Grace y Jacqueline, que no intercambiaron mas que fugaces miradas, ante la desesperaciond e Garrigues y la perplejidad de la concurrencia. Intentando culminar su plan, Garrigues consiguio que los Monaco acudieran a un almuerzo en su honor, ofrecido por Cayetana, pero el resultado fue igualmente frustrante, pues el ambiente era gelido.
En la siguiente edicion de la Feria de Abril, la de 1967, el papel de la Casa de Alba aun fue mas destacado, pues coincidio con una visita a la capital andaluza del jefe del estado, cuya esposa se habia adelantado en algunas fechas, acompañda de su hija, la marquesa de Villaverde, para presidir una gala benefica a favor de la Asociacion Española de la Lucha contra el Cancer, entidad en la que la duquesa de Alba desempeñaba un importante papel directivo, por lo que cedio su palacio de las Dueñas como escenario para el festejo, pero ella no asistio al mismo. Como es logico, muchs voces aprovecharon para decir que, aunque no habia tenido mas remedio que trnsigir en lo de ceder su casa para un fin altruista, no habia querido aparecer junto a la primera dama del franquismo. Lo cierto es que, como se encontraba en estado de buena esperanza, permanecio en Madrid, y desgraciadamente, pese a estas precauciones, el embarazo no culmino con exito, viendo una vez mas frustrados sus deseos de convertirse en madre de una niña.(Cayetana tuvo hasta cinco maternidades malogradas). El duque de Alba hizo los honores de anfitrion, secundado por algunos deudos cercanos, como los Teba y los Ardales. Bajo la custodia de la Guardia Municipal uniformada de gran gala, se concitaron las primeras autoridades de la region. Se recaudaron cuatro millones y medio de pesetas entre la venta de invitaciones y pases sin derecho a consumicion y el fruto de la cuestacion efectuada por un programa radiofonico.
Dias despues llegaba Franco para efectuar una visita a la region, y como por casualidad, el Principe Carlos Hugo de Borbon Parma y su esposa, Irene, se hicieron ver ante los periodistas, promocionando su candidatura en una Sevilla en la que aun se vivia una cierta nostalgia carlista, dos años antes de que el Caudillo se decidiese a designar al sucesor a titulo de Rey, de acuerdo con lo previsto en la Leyd e Sucesion.
Desempeñando Luis Alba las funciones de Jefe de la Cas de Doña Victoria Eugenia, su presencia fue muy destacada en los eventos que protagonizo la Reina, como su octogesimo cumpleaños, disculpa para que en su residencia se reuniera la casi totalidad de sus hijos y nietos, una prole no siempre bien avenida. El duque de Alba tuvo el ingrato papel de espantar a los reporteros graficos que pugnaban por conseguir imagenes de los actos estrictamente privados al margen de los generosos posados concedidos por la Familia real, pero consigio solventar los conflictos que se dieron en la ocasion.
A los pocos meses, el 30 de enero de 1968, los duques tenian invitados importantes para la comida en Liria, La Reina Madre de Grecia, Federica, y su yerno, Don Juan Carlos, pero el almuerzo quedo suspendido al producirse el alumbramiento de la Princesa Sofia, con el nacimiento del heredero de la dinastia, el Infante Felipe. Dias despues se celebraba el bautizo del recien nacido en el palacio de La Zarzuela, actuando de padrinos el Jefe de la Casa Real, Su Alteza Real el Infante Don Juan, y Su Majestad la Reina Viuda, Doña Victoria Eugenia, que regresaba a la patria por primera vez desde 1931. Se barajaron diferentes opciones para que se hospedase la egregia dama, desde el palacio de la Moncloa, residencia de invitados ilustres del estado Español, al palaciod e la Zarzuela, o algun centrico hotel, pero la Reina se alojo en la residencia del Jefe de su Casa, el palaciod e Liria. El 7 de febrero, Victoria Eugenia llego al aeropuerto de Barajas, procedente de Monaco, acompañda por el duque de Alba. Los juanistas se volcaron en el recibimiento, portando pancartas vitoreando a "Juan III", y la Reina fue recibida pro el ministro del Aire en nombre del Jefe del estado, que acompañado de su esposa, acudio a visitrla inmediatamente en el palaciod e la Zarazuela.
El vestibulo del palaciod e Liria sirviod e escenario para una recepcion publica en la que cientos de personas de todas las condiciones desfilaron ante la Reina, sentada en un sillon. En algun momento Cayetana se acerco a servirle un vaso de agua. La prensa publico la foto de Pastora Imperio en la recepcion, aunque no se mencionara la admiracion algo desmedida que Alfonso XIII profesara a la gitana de bellisimos ojos verdes. Pero no se publico, por el contrario, la foto del hermano del caudillo, Nicolas Franco, que acudio con su esposa a presentar sus respetos a la reina Viuda. Tambien la visito aquella tarde la reina Federica. La duquesa de Alba acompaño a su madrina a la visita a la Cruz Roja y organizo en su honor un exotico entretenimiento, una representacion de ballet filipino que tuvo lugr en el salon de musica del palacio de Liria, ante los Principes de Asturias, la Princesa Irene de Grecia y Don Alfonsod e Borbon ( a los que en alguna ocasion se quiso ver como posibles novios) y un reducido numero de invitados.
Los duques de Alba se encontraron entre los presentes en la ceremonia de cristianar al Infante, como lo estuvieron en las ocasiones similares de 1963 y 1965, cuando se bautizo a las Infantas Elena y Cristina, en concurrencia encabezada por el matrimonio Franco y la Familia real española, junto a los reyes de los bulgaros, Los Grandes Duques de Rusia, los Duques de Calabria, la Infanta Doña Alicia, los principes Don pedro y Doña Esperanza de Orleans-Braganza, el cuerpo diplomatico y jerarquias del Regimen y de la Iglesia. la duquesa pudo ufanarse con los presentes de que, cuatro decadas atras, ella habia recibido las aguas bautismales en la misma pila que el neofito, llamado a ser un dia Rey de España.
Un año despues, en enerod e 1969, una galeria de Nueva York, subastba una perla que identificaba con la peregrina que, al parecer, procedia de la coleccion de los duques de Abercorn. La subasta habia despertado una enorme expectacion, pero la mayoria de los que pujaron se detuvieron en los 15.000 dolares. Hasta los 20.000 llego Don Alfonso de Borbon Dampierre, convencido de la autenticidad de la pieza; queria adquirirla para reglarsela a su abuela, aunque nom pudo hacer realidad esta ilusion porque el actor britanico Richard Burton adquirio la perla por 2.590.000 pesetas y se la regalo a su esposa, la actriz Elñizabeth Taylor. Al dia siguiente de la subasta, Luis Martinez de Irujo, en su condicion de Jefe de la Casa de la reina, convoco a la prensa en Lausana. Un comunicado dictado por la anciana soberana explicaba que la perla vendida en Nueva York no era la autentica Peregrina, toda vez que esta era propiedad de la Augusta Señora, quien la habia recibido de Alfonso XIII con motivo de su boda. La rueda de prensa se completo con la exhibicion de la perla de la Reina. La intervencion del duque de Alba, muy poco airosa, fue acogida con escepticismo por los especialistas y desmentida expresamente por la casa de subastas.
Muy poco despues de esta actuacion tan deslucida, el duque tuvo que ocuparse de las aun mas tristes gestiones derivadas del fallecimientod e la soberana, la cual, tras una enfermedad renal, murio en Lausana el 15-4-1969, treinta y ocho años y un dia despues de cumplirse el trigesimo octavo aniversario de la proclamacion de la Segunda Republica. El duque de Alba organizo las exequias. Se reunio en la localidad suiza la Familia real, ala que acompañaron numerosos miembros del Gotha, desde el Duque de kent, (Pocos meses antes los Alba habian estado presentes en las exequias de su madre, Mrina de kent, celebradas en Londres el 25-10-1968), que acudio en nombre de la soberana britanica, y Lord Mountbatten, que represento ala Reina Madre, hasta las reinas Geraldina de Albania y Farida de Egypto, pasando por Wladimir y leonida de Rusia, los Reyes de Rumania, la Familia Real helena, Humberto II de Italia, los Duques de Aosta, y Grace de Monaco con su hijo, actualmente Alberto II, ahijado de la difunta, a los que se sumo el Ministro de Asuntos Exteriores español., Castiella, que ostento la representacion del Jefe del estado. Los servicios de Alba a la Reina se alargaron post mortem, pues Luis fue designado como uno de sus albaceas testamentarios, junto al ex ministro de Hacienda, Larraz, y el jurista helvetico Hans Schaefer, y aquellas disposiciones de ultimas voluntades de la soberana le dieron graves quebraderos de cabeza por el desacuerdo imperante entre los herederos. Entre las fotografias que se ven en el palaciod e Liria, llama la atencion una de la Reina, tomada pocas horas antes de morir, junto a su hijo primogenito superviviente, Don Jaime, y los hijos de este, Alfonso y Gonzalo. La dedicatoria autografa de Don Alfonso dice " A Cayetana y Luis, en este recuerdo tan triste y tan querido de nuestra abuela, quiero que veais toda nuestra gratitud y nuestra sincera amistad". Una nota sentimental: la duquesa de Alba se hizo cargo de los perros de su madrina.
Por unos meses la Reina Vitoria Eugenia no pudo tener la gran alegria que le hubiera supuesto el ser testigo de la designacion de su nieto Juan Carlos como sucesor en la Jefatura del estado, acto historico que tuvo lugar en julio de ese mismo año de 1969. En esas fechas Laureano Lopez Rodo movilizo cuantas fuerzas pudo para evitar reacciones negativas por parte de Don Juand e Borbon ante el nombramientod e su hijo como sucesor de Franco y por ello, pidio a Federico Silva Muñoz que hiciese una gestion en este sentido con Luis Martinez de Irujo. La gestion, sin embargo, no prospero, por diferentes inconvenientes. Por una parte, Lopez Rodo no queria que se produjesen filtraciones de la noticia de la inminente propuesta que el Caudillo haria a las Cortes, convocadas mediante anuncio que habria de publicarse el 17 de julio en el Boletin Oficiald el estado, por lo que indico a Silva que no hablase con el duque antes de ese dia. Al hacerse de esa manera, el duque de Alba no pudo llegar a Estoril hasta el 18, jornada en la que ya estaba ultimado el comunicado que habian redactado los hombres influyentes del entorno de Don Juan: Areilza, Sainz Rodriguez y Garcia trevijano. El ambiente que rodeaba al jefe de la Casa Real estba tan enrarecido que muy pocos miembros de su Consejo tuvieron conocimiento de la redaccion y difusion de este documento; tan es asi que, cuando llamaron por telefono a Villa Giralda par confirmar la veracidad de la nota, Luis Alba, que respondia a las llamadas, decia desconocer su existencia y remitia al marques de lema para cualquier tipod e aclaracion al respecto. De regreso a Madrid, el duque voto desde su escañod e procurador en Cortes a favor de la propuesta de nombramiento de Juan Carlos como Principe de España, igual que otros varios miembros del Consejod e Don Juan: Juan Herrera, Juan Jose Lopez Ibor y Carlos Ollero.
En enero de 1972 y para sustituir al marques de Lozoya, Luis fue designado presidente del Instituto de España, pero no pudo realizar ninguna actividad al frente de este organismo, por impedirselo el deterioro irreversible de su salud, sucediendole en el cargo, a su fallecimiento, Manuel Lora Tamayo.Pero, pese al avance del mal, Cayetana y Luis aun tuvieron ocasiond e asistir juntos, el 8-3-1972, a la boda de Alfonsod e Borbon Dampierre, nieto mayor de Alfonso XIII, con Maria del Carmen Martinez Bordiu, nieta mayor de Franco. Por participar en el cortejo, ya que su marido firmaria como testigo, Cayetana lucia peineta y mantilla negra. Respecto a esta boda hay una anecdota cuya fiabilidad ignoramos, pero que creemos verosimil. Segun algunos, en una ocasion el marques de Villaverde coincidio con la duquesa y le comento que buena pareja harian el heredero de los Alba, Carlos, y su hija segunda, Mariola. Cayetana pregunto, algo extrañada, por que no mencionaba Villaverde a su hija mayor, Maria del Carmen, en ese plan de enlace, y el doctor Martinez Bordiu, le contesto que para su primogenita tenia proyectos mas altos...Los planes de alianza con los Alba concebidos por Villaverde se veian favorecidos por un hecho que pudiera parecer nimio, pero no lo era tanto: miss Boby, la nurse de los Martinez de Irujo, congeniaba muy bien con miss Hibbs, la de los Martinez Bordiu, lo cual propicio los encuentros de los vastgos de ambas familias.
La presencia en la boda de los Duques de Cadiz fue la ultima aparicion social del matrimonio, pues inmediatamente el duque hubod e someterse a un tratamiento contra la leucemia, por lo que se vio obligado a desplazarse a Houston, en un vano intento de recuperar la salud, que el ignoraba que estuviera en tan grave situacion. Aquel verano, antes de partir Luis para estados Unidos, la duquesa intento dar apariencia de normalidad a sus actividades y poso en Marbella con su hija, reuniendose con su marido en Septiembre. La vida del duque se extinguio el 6-9-1972. En Barajas esperaron al cadaver y a la enlutada comitiva el vicepresidente del gobierno, Carrero Blanco, Oriol, ministro de Justicia y Villar Palasi, titular de Educacion. Igualmente estaban Rodolfo Martin Villa, Don Gonzalod e Borbon y los Villaverde. A la capilla ardiente acudirian los Duques de Badajoz, el alcalde de Madrid, Arias Navarro, y el presidente de las Cortes y del Consejod el Reino, Rodriguez de Valcarcel. Los restos mortales de Luis Martinez de Irujo reposan en el panteon de Loeches. Franco recibio unos dias despues a la viuda y a los huerfanos en el palaciod e El Pardo, llamando mucho la tencion en esa audiencia el largo cabello del tercerod e los hijos Jacobo.
El temprano fallecimiento del duque solo nos permite hacer conjeturas de cual hubier sido el camino tomado por la Casa de Alba de no haber faltado el tan pronto, pero podemos aventurarnos a pensar que estaba embarcado en una labor de relanzamiento del linaje en todos los planos. La trayectoria de los años cincuenta y sesenta, apoyados en su momento por firmas como la de Elsa Maxwell, habia sido la de una permanente puesta en escena elegante y familiar en los medios de prensa nacionales y foraneos (llegaron a ocupar la portada de Life), a los que siempre atendieron amablemente y que les pagaban, en esos momentos, con su continuo y respetuoso interes. Al puesto, algo extraño, que ocupa en el Comite Olimpico Internacional, conseguido de la manod e Samaranch, se une el cargo de presidente del Instituto de España, que le dab asiento en el Consejo del reino, organo que habria de jugar un papel importantisimo cuando se produjesen las eufemisticamente denominadas "circunstancias previstas en la Ley de Sucesion", es decir, cuando falleciese el ya octogenario Jefe del Estado. El Consejo estaba encargado de elaborar y proponer las ternas de las que el nuevo Rey debia nombrar al presidente del gobierno y ald e las Cortes, quienes habrian de pilotar la Transicion, todo lo cual conferia al duque de Alba un relevante puesto mas alla del puramente cultural que le correspondia como responsable del mundo academico oficialista del Instituto de España.
Mucho se ha especulado y mucho se ha escrito acerca de Cayetana y el bailarin Antonio. Que tuvieron trato habitual durante una larga temporada no es ningun secreto. La duquesa invitaba a menudo a Antonio, como se comprueba en la subasta que el año 2000 se hizo de los bienes del bailaarin, entre los cuales habia un lote con variada documentacion entre la que encontramos la invitacion a la cena que dio la duquesa en honor de los Duques de Windsor. Otros lotes eran sendas pinturas de Cayetana: la una, solamente firmada, era un bodegon, y la otra, una mujer sentada, titulada por su autora El llanto, fechada en el 58, y que estaba dedicada por su autora al artista. Antonio, no obstante ser un hombre con tendencias homosexuales repetidamente reconocidas por el mismo, hizo publico alarde de haber mantenido relaciones con la duquesa, y con otras mujeres. En febrerod e 1980 declaro a INterviu que Cayetana habia sido el gran amor de su vida. Cuatro años despues, el semanario ¡Hola! publica sus memorias, en diez capitulos, en las que, bajo el nombre de Teresa, alude a sus relaciones con una aristocrata; poco mas tarde, en Tiempo, aclara que la aristocrata en cuestion es la duquesa de Alba. No es anecdotico el dato de que en esas fechas se comente que Antonio atraviesa una grave crisis economica...Lo que esta claro es que esta actitud del bailarin fue una especie de suicidio social del personaje, al que se le cerraron la mayoria de las puertas de las grandes casas españolas. Antonio Ruiz Soler fallecio en 1996, y una decada despues, cuando pocos parecian acordarse de este asunto, se publico una nueva transcripcion de las cintas magnetofonicas manejadas en 1984, motivo por el que, el 30-3-2006, la agencia Europa Press informaba:
En representacion legal de la duquesa de Alba, el despachod e abogados de Javier Saavedra ha emitido un comunicado par desmentir que Antonio el Bailarin mantuviera un romance con la aristocrata, y como han difundido algunos medios de comunicacion.
El libro Memorias de viva voz. Autobiografia y testamento de Antonio el Bailarin, contiene afirmaciones totalmente falsas e inveraces que en ningun caso se corresponden con la realidad y, atendiendo a la repercusion mediatica que estan teniendo, dado que han sido publicadas en una revista semanal y son noticia a diario en numerosos programas televisivos, hemos interpuesto las correspondientes acciones judiciales.
En el texto tambien se afirma que las transcripciones publicadas en el libro, que supuestamente corrresponden a unas grabaciones dejadas por Antonio, "suponen sin lugar a dudas un acto de vileza, ya que no pueden ser confirmadas ni desmentidas por su supuesto autor".
Finalmente, el comunicado señala que "los medios de comunicacion, basandose en una interpretacion unilateral del derecho a la libertad de expresion, cometen, violaciones del derecho al respetod e la vida privada, considerando que sus lectores tienen derecho a saber todo sobre las personas publicas". Estando el autor de este libro completamente de acuerdo con el deseo de la duquesa de Alba de que se respete su derecho a la vida privada y a la intimidad, cree que no cabe decir nada mas respecto a este asunto.
Cayetana y Luis no llegaron a celebrar sus bodas de plata. El fallecimientod e Luis no paro la vida, y en noviembre de 1972 la pequeña Eugenia celebra su cuarto cumpleaños con una fiesta en la que, como invitadod e honor, esta el Infante Felipe, y unos dias despues, ya en diciembre, la duquesa acude al sanatorio de San Franciscod e Asis a dar la enhorabuena a los Duques de Cadiz por el nacimiento de su primogenito. En octubre del año siguiente, el duque de Aliaga firma de testigo en la primera boda de Luis Figueroa, entonces conde de Quintanilla, que contrajo matrimonio en Austria con la princesa Teresa de Sayn-Witgenstein. Le acompaña su madre, pese a su miedo a volar en avion, dando asi por finalizado oficialmente el luto por su marido. En el baile celebrado en el castillo de la familia de la novia, Cayetana lucio su corona tachonada de esmeraldas y departio con el duque de Alburquerque y los marqueses de Villaverde, mientras Luis Miguel Dominguin recordaba viejos amorios en un aparte con Ava Gardner o leia las lineas de la mano a cualquier jovencita que se le ponia a tiro. Los contactos con la familia Franco se multiplican, y para la boda de Mariola Martinez Bordiu, segunda nieta del Caudillo, que contrajo matrimonio en 1974, con Rabel Ardid en la capilla de El Pardo, Cayetana se atavio con un vistoso modelo amarillo. Poco despues vuelve a sentarse en este recinto tan ligado a un poder crepuscular, para asistir al bautizo del segundo hijo de los Duques de Cadiz.(Su Alteza Real el Principe Luis Alfonsod e Borbon, que años despues, al fallecer su padre, seria Duque de Anjou y jefe de la Casa Reald e Francia.) La Duquesa de Alba, figura representativa de la Historia de España, no podia dejar de estar presente cuando se cierra una de las paginas de la misma, a finales de 1975, al fallecer Franco, y asistio a diversos actos de las exequias del Caudillo, durante cuya agonia acudio a la ciudad sanitaria La Paz para interesarse por su estado. El 22 de noviembre estuvo presente en la ceremonia de proclamacion del Rey Juan Caralos I en el palacio de las Cortes, asi como, una semana despues, en la Misa de Espiritu Santo, celebrada en los Jeronimos y en la recepcion posterior en palacio.
La Transicion comenzaba timidamente su andadura. En la Feria de Abril de 1976, Cayetana amazona con Eugenia, aun muy niña, comaprece en el real, mientras su hijo Alfonso lo hace con su prometida a la grupa, cruzandose en sus paseos ecuestres con Paquirri, su primera mujer, Carmina Ordoñez, y su hijo Francisco, y otras muchas celebridades que se exhiben de manera ostentosa, obedeciendo a una consigna de las autoridades sevillanas que pretenden dar idea de normalidad absoluta en esa fiesta, ante miedos, rumores y situaciones desagradables que se plantearon en aquellos primeros momentos del reinado, cuando el ejecutivo presidido por Arias Navarro aun no habia encarrilado el procesod e cambio politico que habria de configurar España como una democracia parlamentaria que sustituyese a la organica, hasta entonces imperante. La sociedad española habia doblado un cabo importante de su andadura, y la duquesa de Alba, que seguia figurando como referente en ciertos ambitos en esa etapa de mutaciones, se mantuvo en una prudente sombra, aunque observaba atentamente, no exenta de preocupacion, la evolucion de los acontecimientos. Segun Jose Luis de Villalonga, el embajador frances en Madrid en 1977, Jen-François Deniaud, tuvo que jurar en Liria que el Rey Juan Carlos no era comunista cuando se produjo la legalizacion del partido de Santiago Carrillo, tenido en la casa como uno de los responsables del asesinato del tio nando.
El personaje de la duquesa aparecio frecuentemente en la columna que Francisco Umbral mantenia en el diario El Pais. Compartia este puesto de musa del escritor con Carmen Diez de Rivera, a la que volveremos a mencionar en estas paginas, y con Esperanza (Pitita) Ridruejo, la hija y nieta de los banqueros sorianos, que alcanzo renombre como elegante en Cortina D'Ampezzo poco antes de que su marido, Mike Stilianopoulos, fuese designado embajador de Filipinas en Madrid, puesto desde el que reinaria en nuestra sociedad en los estertores del franquismo, pasando en 1977 a representar al presidente Marcos ante la Corte de San Jaime. Pitita y Cayetana trabaron una buena amistad, coincidian en los estios marbellies y en 1974, el presidente Marcos y su inverosimil esposa, Imelda, invitaron a la duquesa y a sus hijos mayores a la inauguracion del Heart Center en Manila,(En la lista de invitados estaban los cardiologos Barnard, Cooley y Martinez Bordiu junto a otros personajes que parecen tener menor relacion con el mundo de los males cardiovasculares: Victor manueld e Saboya y Marina Doria, Adnan Kashogui, Maratin March, los condes de Romanones y Joaquin Calvo Sotelo.) y cuando a la embajadora se le impuso el garbanzo de plata, Cayetana estuvo entre la concurrencia que la homenajeaba. Ser amigo de la duquesa significaba un alto grado de influencia, fuera en la españa franquista o en la de la Transicion, y Pitita pidio a Cayetana, celebradas ya las elecciones municipales que pusieron a Tierno Galvan a regir los destinos de la Villa de Madrid, que le propiciase conocer al nuevo alcalde; se celebro una cena en Liria en la que se produjo el encuentro deseado por Esperanza Ridruejo, en el transcurso del cual pudo exponer al Viejo Profesor los problemas que tenia con la rehabilitacion de un palacio que habia adquirido. Al dia siguiente Tierno recibia en su despacho a la atribulada señora y reclamaba el expediente, desbloquenado un asunto que Paquita Sauquillo usaba en la prensa con efectos poco halagüeños par la amiga de la duqesa. La Amistad continuo y Cayetana fue husped en varias ocasiones de los embajadores de Filipinas en Londres, donde ella tenia tantos lazos. Años despues, en 1989, Cayetana ocupaba un lugar preferente en las celebraciones del quincuagesimo aniversario de la coronacion de la Macarena, en Sevilla, y Pitita ya centrada en sus estudios mariologicos, escuchaba la Misa de la Coronacion de Mozart ilustrada por las explicaciones del ex director general de Musica, pero no adelantemos acontecimientos. La Transicion no solo afectaria a las instituciones del reino: la duquesa se dirigia a inaugurar otro periodo de su existencia.
En 1987, la duquesa acepto ser Lady españa, extraña dignidad en la que sucedia a Tita Cervera. Cuando acabo su reinado, Cayetana fue sucedida como Lady por Marta Chavarri, anteriormente casada con su primo Fernando, marques de Cubas. Precisamente por este camino encontro inspiracion Jaime Campmany para asaeterar otra vez a los duques. En 1991, y nuevamente en Epoca, publico un articulo en el que citaba a Marta chavarri, para terminar recordando que es prima politica de la duquesa de Alba, "la que dice que todas las noches remedia la concupiscencia con Jesus Aguirre". En realidad, el escritor copiaba textualmente los mismos gruesos terminos que empleo la propia Cayetana en una entrevista concedida a finales de 1988 al semanrio Panorama para desmentir los rumores que jalonaron aquellos años diciendo que era inminente la separacion de los duques, dado que las separaciones de variaqs parejas famosas de la sociedad española - los Cubas, Alicia Koplowitx y Alberto Cortina, los duques de Feria- habian ayudado a poner en circulacion este bulo. Para desmentirlo, rompiendo su costumbre de no salir al paso de afirmaciones similares, la duquesa declaro, con los terminos mas redundantes de la lengua española, que Jesus y ella parcticaban las artes amtorias cotidianamente.
Pero no todos los acontecimientos referentes a los Alba son tan frivolos como los recogidos en los parrafos anteriores. En 1987 se hace publico que la banda terrorista ETA intenta secuestrar a Cayetana para pedir por ella dos mil millones de pesetas, y de no pagarse esa cantidad en un corto plazo, asesinarla. Tantas circunstancias desagradables, unidas al gustod e la duquesa y aun cierto empacho de ciertos ambientes en los que su marido no era recibido con calor, provocan el retraimiento de la pareja de la vida de sociedad, y a partir de esos años, no se puede decir que sea muy amiga de las reuniones diplomaticas yd e los cocteles sociales, y cada vez resulta mas dificil encontrarla en bodas, bautizos y demas eventos de la aristocracia, aunque no regtea su presencia en ciertos actos de esta indole a los que acude gustoda para satisfacer a los anfitriones, jamas en busca de un lucimiento personal que rehuye. Fue muy comentada su ausencia en la unica recepcion que Juan Carlos I ha dado a la nobleza titulada española, que tuvo lugr en 1992 en el Palacio Real de Madrid. Se dijo que Cayetana prefirio no acudir, para evitr algun tipo de desplante hacia su marido por parte de un sector social en el que sabia que se le tenia inquina. En aquella fecha, asistia a la coronacion de una virgen, como madrina del acto religioso.
Apartada en cierta medida de la aristocracia, la pareja circulaba mas entre literatos. Sanchez Drago escribio:
Estoy hablando...No se. Quiza del 88 o del 89, o -todo lo mas- del 90. Jünger habia venido a España...Escohotado, Racionero y yo conseguimos, a traves de Jacobo, el de Siruela, que los duques de Alba abriesen para tan ilustres visitantes el palaciod e Liria, y alla que nos fuimos todos...A eso de las siete de la tarde, tras varias horas de tute con Racionero, Escohotado y yo caidos como sacos de tomates pochos en las poltronas de la planta baja, los dos viejecitos seguian ternes e incolumes mirando, admirando con la ayuda de una gigantesca lupa todos los portentosos objetos almacenados en el edificio. ¡Menuda marcha!

Si continuamente hemos navegado en este libro entre la leyenda y la historia documentada, al llegar a este punto debemos medir y valorar mucho las fuentes que nos informen. Es muy dificil, por no decir imposible, valorar los patrimonios de familias tan importantes como la de los duques de Alba.
En el primer tercio del siglo XVI, Lucio Marineo Siculo atribuia a la Casa de Alba la quinta o sexta posicion economica de Castilla, con una renta anual rondando los 50.000 ducados, equivalente a los salarios anuales de dos mil quinientos jornaleros agricolas. Hacia 1787, los bienes de la casa producian anualmente unos ocho millones de reales de vellon, siguiendole el duque de Osuna, con unos cinco millones, mientras que las rentas del duque de Berwick producian algo mas de un millon y medio de reales. Las familias de Alba, Osuna y medinaceli poseian todavia, afinales del siglo XVIII, inmensas propiedades en Andalucia, pero esta situacion cambia a lo largo del siglo XIX, pues mientras que en esa centuria las casas de Osuna y Medinaceli enajenan casi todo su patrimonio rustico, la de Alba lo acrecienta, por sus adquisiciones matrimoniales y por sus compras en las desamortizaciones, aunque la gestion de su patrimonio no sea del todo acertada. Para 1854, la fortuna de Alba se estima como la cuarta de España, solamente superada por los Osuna, Medinaceli y Firas, y seguida por las de Fernan Nuñez e Hijar, precisamente las dos con las que enlazaran los dos siguientes titulares del ducado de Alba.
Se considera que el XVI duque, fallecido en 1901, era el mayor terrateniente de la españa de su epoca, calculandose que pudo ser titular de unas 85.000 hectareas, por la suma de fincas procedentes de las casas de Alba y de Peñaranda, lo que le situaria por encima de los Medinaceli. Al proclamarse la Segunda Republica, el duque de Alba era todavia uno de los mayores propietarios de España, calculandosele una extension de 34.455 hectareas, equivalentes a media isla de lanzarote, superficie que, a principios de los años noventa del siglo XX habia disminuido hasta alcanzar unas 20.000, pero aun sus propiedades se reparten por toda España. En Avila poseen la finca Castro Nuevo, y en tierras salmantinas se pueden citar otras en los terminos de Calzada de Don Diego, Carbajosa de la Sagrada y Las Torres. Se estima que solamente en las provincias de Sevilla y Cordoba son titulares de algo mas de 6.000 hectareas que equivalen a dos veces la estension de Ceuta y melilla: la finca de Carrasquilla, la hacienda la Campiñuela Alta, el cortijo El Villar, las fincas el Mugronal, la Huelga, Buenavista, la Redonda y el Hierro, los cortijos Arroyuela Baja, Motilla de Parias, Guaderrecife, El Puente, Torre del Viejo, Almalafa y Arroyuela Alta, los olivares de La Viña, estacada Grande, Cuartod e Trujillo y Estacada del Rio, la finca La Morena, la dehesa Aljobar, el rancho del Rincon...la lista es interminable. Una de las propiedades de la que habla a menudo la prensa es el cortijo La Pizana, en el termino sevillanod e Gerena, con 375 hectareas y un caserio que ocupa 24.201 metros cuadrados; segun la inscripcion registral, incluye "huertos, corral y tinalon para los bueyes, casa del boyero, la gañania, cuadras y cuartos para los trabajadores del cultivo de los olivares y pajar, tornero y zahurdas; y en el interior, un patio con noria en el centro y alrededor espaciosas habitaciones altas y bajas, graneros, molinero, aceitero con una prensa de husillo y almacenes para la aceituna y el aceite, capilla u oratorio"
Pero los grandes patrimonios no solo generan rentas, sino que en ocasiones, producen serios quebraderos de cabeza. En 1991, el gobierno autonomico extremeño presidido por el socialista Rodriguez Ibarra, expropio "por interes social" las fincas Cabra Alta y Cabra Baja en la localidad pacense de Zahinos. Aunque esta expropiacion se recurrio judicialmente, la ocupacion se fectuo despues de que el Tribunal Supremo fallara a favor de la Junta de extremadura, fijandose una indemnizacion cercana a los 400 millones de pesetas.
En los años cincuenta, Luis Martinez de Irujo pidio consejo a Perez Escolar sobre "una persona con la suficiente preparacion y dotes de mando para poner orden en la Casa de Alba, un imponenete navio con multiples vias de agua, lo que requeria una reparacion urgente y en toda regla", y el abogado madrileño le recomendo a un amigo que, a su juicio, reunia sobradamente esas condiciones: el magistrado Fernando Ramos Pasalodos, gracias al cual no solamente se puso orden en aquel tinglado, sino que lo dejo en condiciones insospechadas de rentabilidad. Añade Perez Escolar: "Despues se ha dicho que Jesus Aguirre, al contraer matrimonio con la duquesa, habia cogido con mano firme las riendas de la administracion de la casa, lo que no es cierto".
Actualmente, buena parte de los ingresos de la duquesa provienen de la rentas del alquiler de inmuebles urbanos, en los que se reinvirtio lo percibido por las venta de las fincas rusticas, a lo que se suma lo que producen las que se conservan de esta indole, mas las cantidaddes invertidas en Bolsa. Hacia 1990, se consideraba a la duquesa alrededor de la decimocuarta fortuna de Europa, aunque estas clasificaciones sond e dudosa aproximacion, y segun publicaba la revista Eurobusinee en 2002, informacion que aqui recogemos con prudentes reservas, la fortuna de Cayetana, que en 1979 declaro a Hacienda un patrimonio de 1860 millones de pesetas, actualmente se evalua en 590 millones de euros, lo que la colocaria en una posicion rondando el decimoocttavo puesto entre las personas mas ricas de España.
Ademas de las explotaciones agrarias, estan las fincas meramente residenciales. En San Sebastian se levanta la casa Arbaizenea, heredada por Luis Martinez de Irujo. Desgraciadamente, la situacion de inseguridad ciudadana reinante en el Pais Vasco durante las decadas de finales del siglo XX no propicio largas estancias de la familia en esta mansion, cuyo parque se cita como uno de los mas destacados de la capital donostiarra. Otras residencias son Las Cañas, en Marbella, de estilo moruno, que dta de 1963, y la csa que posee en Cala Salada (Ibiza) desde 1980. Ademas, es propietaria del palaciod e Coria y una casa en Venecia que consigue pasar inadvertida
Al margen de los bienes vinculados a la Fundacion Casa de Alba el restod e propiedades y negocios familiares estan gestionados por sociedades mercantiles: Euroexplotaciones Agrarias, Castrofresno y Actividades Agrotecnicas e Inversiones Princesa. Por hacernos idea aproximada del patrimonio familiar, una de esas empresas, Eurotecnica Agraria, S.A. se constituyo en 1981 con un capital social de nueve millones de euros. Las citadas entidades, domiciliadas en el palacio de Liria, suman capitales sociales que sobrepasan los treinta millones de euros y tienen como objeto social "la explotacion de fincas rusticas y someterlas a toda clase de aprovechamientos; comercializacion y distribucion de los productos agricolas derivados de la explotacion, asi como la explotacion y aprovechamiento ganaderos" Al frente de sus consejos de administracion estan la duquesa y sus hijos. Entre 2001 y 2002, se calcula que recibieron subvenciones por importe cercano a los cuatro millones de euros, y segun consta en las cuentas de resultados, Eurotecnica Agraria y Explotaciones Agrarias generaron un beneficio en el ejercicio economico de 2002 de algo mas de un millon de euros.
La Fundacion de la casa de Alba, cuya inscripcion en el correspondiente registro se publico en el Boletis Oficial del estado el 7-7-1976 tiene como fines:
La conservaciond e los monumentos de su patrimonio con sujecion a las normas reguladoras del patrimonio Artistico Nacional; la conservacion, ordenacion y catalogacion de las obras de arte y de los fondos bibliograficos y documentales aludidos; la exhibicion al publico en forma permanente de los monumentos y de las obras de arte propiedad de la Fundacion; la celebracion de conferencias, seminarios y coloquios de caracter artistico e historico; la promocion d ela investigacion historica y artistica en la biblioteca y archivo de la Fundacion.
La fundacions e doto con los palacios de Liria y Monterrey, y castillos en Galicia y Alba de Tormes, asi como 219 oleos, 54 dibujos, 177 acuarelas, 137 miniaturas y 52 tapices, ademas del archivo, la biblioteca y muebles y objetos de dichos palacios.
A Cayetana no le apasionan las alhajas, y mucho menos las aparatosas, aunque cuenta en su coleccion con impresionantes diademas, collares, broches, sortijas, pendientes y pulseras de perlas, brillantes, esmeraldas y rubies, algunas de las cuales se mencionan a lo largo de este libro. La duquesa es de las personas afortunadas que poseen piezas del famoso Faberge, como un vaso de cristald e roca en el que se muestra la reproduccion en oro y esmaltes de una flor o una bombonera con el retato de Nicolas II rodeadod e brillantes.

El Palaciod e Liria:
A la muerte de la XIII Duquesa, como sabemos, el titulo paso a los Berwick, que ya habitban el para entonces moderno palacio de Liria, construido entre 1770 y 1779 por Ventura Rodriguez para Jacobo Fitz-James Stuart y Colon. La mansion ocupa mas de 3500 metros cuadrados en pleno centro de la capital, en el numero 22 de la calle de la Princesa. Las fachadas recuerdan a las del Palacio real, y en la reja, las moharras de las lanzas doradas protagonizan una singular leyenda la cual una de ellas, incognita para el publico, seria de oro.
El XVII duque acometio un amplio programa de renovacion y acondicionamiento del palacio, adaptandolo a la vida moderna; resulta curioso cierto anuncio publicado en la prensa en junio de 1929, en el que bajo una fotografia del comedor de Liria, se podia leer que la General Motors fabricab el frigidaire, que se instalaba por un precio que no bajaba de las 1500 pesetas, y de entre cuyos propietarios en Madrid citaba a Alfonso XIII, a los duques de Alba y otros aristocratas
Para estos trabajos el duque contrato los servicios del arquitecto frances Walter-Andre Destailleur,(1867-1940) estudio con Daumet y Giraul, construyo la mansion de la condesa de Veran, dosm hoteles para el baron Roger y el palacete de los Errazu, en la calle Le Tasse y adecuo la residencia de Frnborough para la Emperatriz Eugenia, a traves de la cual conoce al duque de Alba), alcanzando el proceso su punto culminante en los años de la Republica. Para redecorar el oratorio Jacobo penso en Jose Maria Sert, al que conocia desde 1916. En 1932, Sert ya gozaba de renombre mundial como decorador de mansiones de magnates de Europa y America y de templos importantes, entre los que sobresalia la catedral de Vich, cuya maqueta se expuso en la Academia de Bellas Artes a instancias del duque Jacobo, quien logro el nombramiento del pintor como academico honorario de esa corporacion. Tenemos la suerte de que la maqueta de la capilladel palacio de Liria, tal y como la concibio Sert, se conserve en el museo de arte moderno de Barcelona, lo que, junto a cietos escritos y fotografias de la epoca, nos da una idea bastante aprocimada de ese conjunto, en tonos tabaco y ocre sobre fondos de oro, pintdos en lienzo.La obra constaba de varios tripticos cuyos paneles desrrollaban un programa iconografico de exaltacion de los linajes confluyentes en los Fitz-James. Bajo el portico, la Virgend e lso desamparados, patrona de Valencia, recibe como ofrendas los escudos heraldicos de las casas de Alba, Olivares, Crpio, San Vicente del Barco, Lemos, lerin, Monterrey y Montijo. En el altar, Santa Teresa de Jesus y San Juan de la Cruz, acompañados por el II duque de Alba y el III duque, don Fernando, con su conyuge, la protectora de la santa doctora de la Iglesia, junto a Maria estuardo, que en aquellos momentos gozaba de fama de martir, tal y como la popularizo el padre Coloma. Otro panel representaba a Santa Maria de Cervello pilotando una nave en la que España, con las columnas de Hercules atravesaba el Atlantico para difundir la fe catolica en America, mientras que en el otro, Cristo dictaba las reglas de sus respectivas ordenes a Santo Domingo y San Francisco pues a dominicos y franciscanos se ligban los prelados de los albores de la Casa de Alba. Sobre la cornisa superior, un friso en el que se abren cortinajes en gris claro con cenefas negras que descubre en tribunas simuladas a mecenas y protegidos: el conde-duque de Olivares y Velazquez , el conde de Lemos con cervantes y la duquesa Teresa junto a Goya, en un discreto segundo plano por orden expresa del duque Jacobo.El premio Nobel Chileno Pablo Neruda narro su visita al palacio poco antes de su destruccion. La prosa del chileno no deja de estar teñida de demagogia:
Mientra el enemigo marchaba con sus italianos, moros y cruces gamadas, dedicado a la santa tarea de matar españoles, los milicianos ocuparon aquel palacio que yo habia visto tantas veces al pasar por la calle de Argüelles,(La calle Argüelles no existe, es una barrio alq ue da nombre una plaza. En los años de la republica, la calle de la Princesa se lllamaba Blasco Ibañez), en los años 1934 y 1935. Desde el autobus dirigia una mirada respetuosa, no por vasallaje hacia los nuevos duques de Alba que ya no podian someterme a mi, irredento americano y poeta semibarbaro, sino fascinado por esa majestad que tienen los callados y blancos sarcofagos. Cuando vino la guerra, el duque se quedo en Inglaterra, porque su apellido es en realidad Berxick. Se quedo alli con sus mejores cuadros y con sus mas ricos tesoros.(Notese que Neruda confunde el apellido con titulo. Aparte de confundir la realidad de los hechos con ficciones de origen indocumentado) Me fui a ver el palacio, ya que ahora me dejaban entrar. Los supuestos saqueadores estaban a la puerta con overol azul y fusil en la mano. Caiaian las primeras bombas sobre Madrid desde aviones del ejercito aleman. Pedi a los milicianos que me dejaran pasar. Examinaron minuciosamente mis documentos. Ya me creia listo para dar los primeros pasos por los opulentos salones cuando me lo impidieron con horror: no me habia limpiado los zapatos en el gran felpudo de la entrada. En realidad, los pisos relucian como espejos. Los rectangulos vacios de las paredes significaban cuadros ausentes. Los milicianos lo sabian todo.(...) Me contaron como el duque tenia esos cuadros desde hace años en su banco de Londres, depositados en una buena caja de seguridad.(Los milicianos no estaban muy acertados en cuanto al paradero de los cuadros) En el gran hall lo unico importante eran los trofeos de caza, innumerables cabezas cornudas y trompas de diferentes bestezuelas. Lo mas notorio era un inmenso oso blanco parado en dos patas en medio de la habitacion, con sus dos brazos polares abiertos y una cara disecada que se reia con todos los dientes. Era el favorito de los milicianos, que lo cepillaban cada mañana.
Las fotografias de los interiores de palacio anteriores a 1936 muestran el gran oso blanco que aparece citado por Neruda en Confieso que he vivido, y hasta un cocodrilo de buen tamaño que parecia pasear por el pavimento pulido.
Naturalmente que me interesaron los dormitorios en que tantos Alba durmieron con pesadillas originadas por los espectros flamencos que en las noches llegaban a hacerles cosquillas en los pies. Los pies ya no estaban alli, si la mas grande coleccion de zapatos que nunca he visto.
Este comentario resulta interesante, pues muchos años despues Jesus Aguirre coincidio en una ocasion con Joseph Reanu, el pintor republicano que le conto la impresion que habian hecho en el loszapatos que habia visto en el palacio en 1936. ¿Mera coincidencia? ¿Confusion de lo leido por Renau en Neruda con los propios recuerdos?. Continua el literato chileno:
Este ultimo duque nunca aumento su pinacoteca, Falsedad absoluta, pues Jacobo compro un buen numero de telas valiosas), pero su zapateria era sorprendente e incalculable. Largas estanterias acristaladas que llegaban al techo guardaban millares de zapatos. Como en las bibliotecas, habia escaleritas especiales, quizas para cogerlos delicadamente de los tacos. Mir con cuidado. Habia centenares de pares de finisimas botas de montar, amarillas y negras. Tambien habia de esos botines con chalequillo de felpa y botones de nacar. Y cantidades de zapatones, zapatillas y polainas, todos ellos con sus hormas adentro, lo que les daba la apariencia de que tenian piernas y pies solidos a su disposicion.¡Si se les habria la vitrina, correrian todos a Londres detras del duque! podia darse uno un festind e botines, alineados a lo largo de tres o cuatro habitaciones. Un festin con la mirada y solo con la mirada, porque los milicianos, fusil al brazo, no permitian que ni siquiera una mosca tocara aquellos zapatos. "La cultura", decian. "La historia", decian. Yo pensaba en los pobres muchachos de alpargatas deteniendo al fascismo en las cumbres terribles de Somosierra, enterrados en la nieve y el barro.
Junto a la cama del duque habia un cuadrito enmarcado en oro, cuyas mayusculas goticas me atrajeron. Caramba, pense, aqui debe estar impreso el arbol genealogico de los Alba. Me equivocaba. Era el "If" de Rudyard Kipling, esa poesia pedestre y santurrona, presursora del reader's Digest, cuya altura intelectual no sobrepasaba a mi juicio la de los zapatos del duque de Alba. ¡Con perdon del imperio britanico!
El chileno se desahoga despues en fabulas teñidas de erotismo pro de nulo rigor historico:
El baño de la duquesa era incitante, pensaba yo. Tantas cosas evocaba. Sobre todo aquella madona recostada del museo del Prado, a quien Goya le coloco los pezones tan aparte el unod el otro, que uno piensa como el pintor revolucionario midio la distancia añadiendo un beso a cada beso hasta dejarle un collar invisible de seno a seno. Pero el equivoco continuaba. El oso, la botineria de zarzuela, el "If" y por ultimo en vez de un baño de diosa encontre un recinto redondo, falsamente pompeyano, con una tina bajo el nivel del suelo, cisnecillos ciuticos de alabastro, cursi-comicos lampadarios, en fin, una sala de baño para odalisca de pelicula norteamericana.
Ya me retiraba con sombrio desencanto cuando tuve mi recompensa. Los milicianos me invitaron a almorzar. Baje con ellos a las cocina. Cuarenta o cincuenta mozos y servidores, cocineros y jardineros del duque, seguian cocinando para si mismos y para los milicianos que custodiaban la mansion. Me consideraban honrosa visita. Despues de algunos cuhicheos, vueltas y revueltas, recibos que se firmaban, sacaron una polvorienta botella. Era un Lachrima cristi de cien años, del cual apenas me dejaron beber unos cuantos sorbos. Era un vino ardiente, con una contextura de miel y fuego, al mismo tiempo severo e implacable. No olvidare tan facilmente aquellas lagrimas del duque de Alba.
Una semana despues los bombardeos alemanes dejaron caer cuatro bombas incendiarias sobre el palaciod e Liria. desde la terraza de mi casa vi volara los dos pajaros agoreros. Un resplandor colorado me hizo comprender enseguida que estaba contemplando los ultimos minutos del palacio.
Narra seguidamente Neruda que aquella misma tarde paso por las ruinas humeantes y se conmovio al enterarse de que:
Los nobles milicianos, bajo el fuego que caia del cielo, las explosiones que sacudian la tierra y la hoguera que crecia, solo atinaron a salvar el oso blanco. Casi murieron en la tentativa. Se derrumbaban las vigas, todo ardia, y el inmenso animal embalsamado se obstinaba en no pasar por las ventanas y las puertas. Lo vi de nuevo y por ultima vez, con los brazos blancos abiertos, mueto de risa, sobre el cesped del jardin del palacio.(Al autor de esta historia de los Alba le queda la duda de si verdaderamente Neruda visito el palacio, pues ya hemos visto que el comentario de los zapatos se presta a equivocos, mientras que curiosamente, una fotografia publicada en la pernsa de la epoca muestra a un miliciano en el bañod e la duquesa de Alba. Y, por otra parte, resulta llamativa la ausencia de menciones a la biblioteca que en aquellas fechas habia en la casa, que a un Premio Nobel de Literatura deberia haberle llamdo la atencion y haberle suscitado muchos comentarios.
Es casi imposible precisar que ocurrio en noviembre de 1936 para que el palacio acabase siendo un monton de ruinas. Ismael Fuente nos transmite el testimonio de Paquita Auñon, empleada de la casa en la que empezo a prestar sus servicios en 1907: el bombardeo solo afecto a una parte de la tercera planta, donde provoco un incendio que fue sofocado, pero, despues, se inicio el saqueo, y para encubrirlo, se prendio fuego al resto. Las perdidas en mobiliario, cuadros "de pasillo", ajuar diverso de primera calidad y libros y documentos fueron inmensas.
Por su parte, el arquitecto Chueca Goitia, manifesto:
En esos dias terribles nosotros pasamos la mayor parte del tiempo escondidos en los sotanos de la casa de Ventura Rodriguez y las raras ocasiones en que saliamos veiamos arder, noche y dia, con espectacularesllamas el palaciod e Liria, Esto nos produjo un verdadero estremecimiento, pensando en lo que todos perdiamos con tan funesto incendio.
Continua el arquitecto:
Al entrar en los jardines lo primero que vimos fueron libros y mas libros desparramados por el suelo junto a la fachada principal. Por lo visto, los milicianos del Partido Comunista, que hasta los bombardeos custodiaban el palacio (convertido en Museo del Pueblo, adonde llegaron tantos visitantes ilustres como Hemingway, Malraux, el mayor Attlee...), en el momento del incendio lanzaron por los balcones una serie de objetos artisticos que quedaban en el interior y entre ellos toda la biblioteca.
Por un lado contemplamos los cientos de objetos, muebles, enseres, libros..., de todo, que yacian por el suelo, y por otra el palacio, del que quedaban las ennegrecidas fachadas y en el interior una verdadera montaña de escombros.(...)
Permanecian en el palacio unos extraños sujetos, algunos que podian provenir de la vieja servidumbre de la casa, muy pocos, y otros que quedaban como consecuencia de la etapa del Partido Comunista. Unos y otros pasaban por comunistas exaltados y violentos y tenian relacion con celulas del barrio. Para poder salvar los restos historicos de Liria habia que ganarse la confianza. La familiaridad y la simpatia de aquellas personas, cosa que no era facil.
Sigue la narracion de Chueca en terminos espeluznantes; su hermano Carmelo les hizo un dibujo de una estrella de cinco puntas con un trazo de la piz, sin levantar la mano del papel, y aquello les produjo un efecto magico, y desde entonces lo consideraron como un comunista sin tacha. Para probar su estoicismo, tuvo que hacer de Guillermo Tell: le pusieron una cazuela sobre la cabeza y la hicieron estallar de un balazo. Tambien relata como uno de esos individuos siniestros, dando el alto a algun viandante al que asesinaba sino respondia como deseaba. Luego lo enterraba en los jardines de Liria, no lejos de donde se encuentra el cementerio de perros...
El arquitecto desescombro y consolido las fachadas, y descubrio el sepulcro de alabastro del II conde de Lerin, condestable de Navarra, y la armadura del conde-duque de Olivares, "que hallamos tambien arrojada en el jardin, se recompuso en la medida de lo posible, se limpio, se armo sobre su maniqui". Chueca dio tambien con las cajas de metal que contenian el archivo historico de la Casa de Alba, pero algunos comunistas lo denunciaron alegando que habia ocultado un archivo politico de la derecha. Estuvo detenido hasta que miembros del Ayuntamiento de Madrid lo avalaron y le ayudaron a trasladar el archivo a la Biblioteca Municipal, situada en el antiguo hospicio de la calle Fuencarral.
El ABC republicano del 18 de noviembre dice:
Unod e los edificios que con tragicos resplandores ardio anoche fue el historico palacio de Liria, residencia de los ex duques de Alba. Los tesoros artisticos alli encerrados - entre ellos la coleccion de Goyas- habian sido conservados escrupulosamente por los incautadores y estaban bajo la custodia del Partido Comunista, esperando que la Junta de incautacion del tesoro artistico realizara el proposito de convertir en museo tal palacio.
Vano vandalismo, pues la poblacion, que atendiendo las ordenes de las autoridades, procuar esquivar el peligro, siente indignacion, pero no terror. La indignacion se traducira en furia combativa, pero no en otra cosa, pese al cruel enemigo que pretende esclavizarnos.
Al dia siguiente, 19 de noviembre, publica la siguiente nota:
Valencia, 18, 4 tarde. El ministro de Instruccion Publica ha facilitado una nota a los periodistas en la que protesta de la destruccion por los aviones facciosos del famoso palaciod e Liria, incendiado por bombas extranjeras, destruyendo uno de los mueseos mas valiosos del mundo. Esto es contraste con el cariño y atencion que desde el primer dia han tenido con el edificio las milicias y juventudes del Partido Comunista encargadas de su custodia, actitud que ha merecido grandes elogios de todas las personalidaddes extranjeras que han pasado por Madrid durante el periodo de la guerra.

Nuevamente ABC de Madrid nos informa, de que, desde el 25 de diciembre, las obras de arte del palaciod e Liria estan expuestas en Valencia. En esta nota se hace incapie en la atribucion del salvamentod e las obras expuestas a las milicias del Partido Comunista.
Aunque la Casa de Alba no se ha pronunciado publica y oficialmente respecto a las circunstancias de la destruccion del palacio, nos puede servir de indicacion acerca de su opinion al respecto lo que dijo Jesus Aguirre en su discurso de ingreso en la Academia de Bellas Artes, donde tocaba tangencialmente el asunto: "El inventario(...) se pierde en el incendio y saqueo - o saqueo e incendio o incendio provocado, entre otras sinrazones, para disimular el atropello del palacio de Liria- de nuestros archivos durante la Guerra Civil".
Acabada la conflagracionel duque decidio reconstruir su palacio, un esfuerzo que le produjo no pocas preocupaciones. Las obras se iniciaron en 1948, cuando Jacobo supo certeramente que su heredera esperaba descendencia que garantizara la continuidad del linaje. El palacio estaba asegurado, y tras un largo pleito sostenido con la seguradora, el duque percibio dos millones de pesetas que se invirtieron en la reconstruccion. El arquitecto Manuel Cabanyes Mata se hizo cargo de las obras, siguiendo, para el zaguan, la caja de la escalera y la capilla, los planos fechados en 1942 por Edwin Lutyiens, ya ciego, y que habria de morir al poco tiempo. Jacobo no alcanzo a ver culminada su tarea, que dio por concluida su hija Cayetana en 1956. Una placa colocada por el Ayuntamientod e Madrid fue descubierta en 1959 por la duquesa de Alba y el alcalde conde de Mayalde, y con ella se agradece el esfuerzo del XVII duque para reintegrar a la capital uno de sus mas importantes focos de cultura, como museo, biblioteca y archivo fuente de estudio para los investigadores. El texto de la placa, bajo el perfil de don Jacobo en bajorrelieve de bronce original de Federico Coullat-Valera, dice:
ESTE PALACIO JOYA ARQUITECTONICA
DEL SIGLO XVIII
DESTRUIDO DURANTE
LA GUERRA DE LIBERACION
FUE RECONSTRUIDO POR EL Excm.
Sr. D. JACOBO ESTUART Y FALCO
DUQUE DE BERWICK Y DE ALBA
EN EL AÑO MCMLIII
EL AYUNTAMIENTO DE MADRID
LE DEDICA ESTE RECUERDO
EN RECONOCIMIENTO A SU NOBLE RASGO
MADRID MCMLIX
El amplio vestibulo de traza neoclasica presenta en sus pavimentos de teselas multicolores, las armas heraldicas de Berwick y Alba, enmarcadas por dos fechas, 1773 y 1953, cuando comenzaron las obras de construccion y cuando fallecio el XVII duque, queriendo encerrar entre ambas datas las de creacion y resurrecciond e este edificio, en un homenaje evidente de Cayetana a Jacobo.
A mano derecha, la biblioteca, enorme. Sobre la chimenea, guarnecida por las cabezas de Napoleon el Grande y Napoleon III, el retrato del XVII duque, firmado por Zuloag en 1945; un busto de Alfonso XIII, de Benlliure, en bronce, destaca al fondo de la sala. Los anaqueles, originariamente de color madera, hoy estan estucados en verde y blanco. A modo de friso, la heraldica de los diferentes titulos concurrentes a la casa. El techo fue decorado al modo dieciochesco en la ultima decada del siglo XX. En la pared cuelga un dibujo que representa a jesus Aguirre, del pintor Rafael Cidoncha, la misma composicion que hizo al duque consorte, en 1987, un retrato en el que luce una sortija de onice y brillantes que pertenecio a su suegro; Aguirre hizo titular el lienzo Retrato con anillo. Destacan las encuadernaciones de artistas en este campo, como Grimaud, Menard, Garcia Farach, Brugalla, Moises Sanchez,etc. En las vitrinas, cubiertas para evitar que la luz dañe los documentos en ella custodiados, tesoros con las firmas de Colon, Santa Teresa y Felipe II, por no citar mas que tres ejemplos. de una docena de millares de volumenes que la componian en 1936, la mitad se perdio en el incendio y pillaje, pero la cifra se ha superado por las adquisiciones posteriores, entre las que figura la biblioteca de Vicente Castañeda, secretario de la Academia de la Historia durante el periodo que la presidio Alba. Hay una anecdota que se refiere a esta adquisicion. Castañeda era propietario de un ejemplar del libro Biblioteca valenciana, original del padre Rodriguez, volumen que anhelaba poseer Sainz Rodriguez pero que don Vicente no le vendia, escudado en que queria enajenar su biblioteca completa. Cuando la dquirio Alba, remitio el libro a Sainz Rodriguez con una nota que decia: "Mi querido amigo; ahi tiene Ud. el libro que tanto desea y que tengo mucho gusto en ofrecerle". Al gran publico le gusta traducir en cifras monetarias siertas cosas imposibles de valorar; para este sector digamos que la Biblia de Alba, de 1430, la primera traducida al romance, podria alcanzar como precio, de ponerse a la venta los dos millones y medio de euros. Los Alba, descendientes de Colon, atesoran una veintena de autografos del descubridor: solo uno de sus escritos podria alcanzar en subasta un precio de seis millones de euros.
La escalera es de los conjuntos que mas difieren respecto a la obra primitiva, pues antes del incendio era de doble ramal, mas pomposa que la actual, de estilo jonico. Se orna con las armas de los Veragua, herencia materna del constructor del inmueble. Dos retratos ecuestres, El Cardenal Infnte Fernando de Austria, de Crayer, y el marques de Aytona, de Van Dyck, junto a los soberanos ingleses, Jacobo II y Carlos II, el XIII duque de Alba y su hijo el de Huescar, en pintura de Bartolome Olivier. En una hornacina, una Afrodita del siglo V antes de Cristo. Una inscripcion tomada de Ciceron, resume el pensamiento del XVII duque respecto a su obligacion como poseedor de su patrimonio: "DIIS INMORTALIBUS QUI ME NON ACCIPERE MODO HAEC A MAIORIBUS VOLVERUNT SED ETIAM POSTERIS PRODESSE" (A los dioses inmortales, que no solo me permitieron heredar de mis antepasados estos bienes, sino tambien transmitirselos a mis herederos")
Tras ascender la escalera, un recibidor cuyas proporciones permiten el lucimiento de un tapiz que ya constaba en los inventarios de 1485, la lucha de los griegos y las amazonas, y que formaba parte de una coleccion que ilustraba la Guerra de Troya. Los retratos guardan memoria del linaje Stuart: La Reina Maria, el mariscal y su primera mujer, Honoria de Burg, el II duque vistiendo el habito del Toison, por Van Loo, sobre la escopeta del mariscal, y el III duqued e Berwick, que inicio la construccion del edificio con las rentas de America. Panplias de armas y armaduras, tibores chinos, colmillos y patas de elefante y lamparas de estilo holandes completan esta pieza, cuyos suelos de marmoles y las decoraciones pictoricas del techo, con trofeos militares, componen un conjunto fastuoso, acorde con el resto de la mansion.
Despues comienza un recorrido increible. En la sala italiana, sobre muros entelados en verde, las molduras doradas encuadran pinturas de los siglos XV a XVII, encabezada por una joya, La Virgend e la Granada, tabla de Fra Angelico, excepcional en una coleccion privada; Federicod e Mantua, por Tiziano, Balnca Capello, Gran Duquesa de Toscana, por Verones, una Virgen con el Niño, de Andrea del Sarto, la Natividad, de Perugino y obras de Guido Reni, o al modo leonardesco, una Ultima Cena de la escuela de Tiziano...Junto a tanta pintura religiosa, un desnudo, Psiquis, del Pordenone. En una mesa, Doña Victoria, en 1947, se fotografia con las esmeraldas que heredo de la Emperatriz Eugenia y que le entrego de su parte el duque Jacobo, a quien la Reina dedico el retrato.
Otra pieza esta protagonizada por los flamencos, entre los que sobresale un retrato del III duque de Alba, atribuido a Key y del que cuenta la leyenda al parecer sin fundamento, que el pintor habria muerto al finalizarla, impresionado por la noticia de la ejecucion de los condes de Egmont y de Horn. Un Teniers, Viejo acariciando a una muchacha, que pertenecio a la Emperatriz de los franceses. Un retrato doble del Emperador Carlos V y de Isabel de Portugal tiene el interes de que es un rubens, de la herencia del pintor, reinterpretando un tiziano desaparecido en un incendio, por lo que esta obra, comprada por el duque en Londres, en 1935, reintegra a España, en alguna medida, una obra perdida que el Cesar tuvo en su retiro de Yuste. Otra obra de Rubens, Felipe IV joven, tambien adquirido en Londres, en 1944. El restod e las obras son de Jean Brueghel, Lucas Jordaens, Rembrandt. En el mobiliario destaca la mesa central, con incrustaciones de marfil.
El salon dedicado a la pintura española, por si solo, es un museo en el que destaca el retrato infantil de la Emperatriz Margrita, pintado por Velazquez hacia 1654. El Greco esta representado por un crucificado. Un zurbaran tipico, Santo Domingod e Guzman, ligado genealogicamente de un modo algo aventurado a los Olivares, de los que los Alba son herederos. Esta tela fue comprada por la XVIII duquesa de Alba y da guardia a un clerigo de Murillo, junto a un San Onofre de Ribera, adquirido en 1924, con intervenciond e Zuloaga, que ya lo hemos visto, fue asesor en los programas iconograficos acometidos por el duque Jacobo en su labor reinterpretativa del linaje de Alba. Tambien estan los retratos de Don Juan de Austria y de la primera esposa de Felipe IV, y la armadura del conde-duque de Olivares, que puede ser la que luce en el retrato ecuestre velazqueño del Prado yd e la que Chueca nos ha hablado en parrafos anteriores.
De la sala de los maestros españoles del Siglo de Oro pasamos a la dedicada a la memoria del Gran Duque, plena de sugerencias para los historiadores, con obras de primera calidad, como las del tapicero bruseles Pannemaker recordando la victoria de Guenmmigrn, en 1568. Presidiendo la estancia un severo retrato de don Fernando, copia pintada por Rubens de un original de Tiziano, quemado en el incendio del alcazar de Madrid, en 1734. Se compro en 1942. Una tabla del maestro, La Virgen entre virgenes, adquirida por el XVI duque de la testamentaria de Carderera, muestra la Anunciacion, y orante, al I duque de Alba; esta tabla se dio por perdida en el incendio del 36, pero reaparecio, en 1957, en la embajada britanica en Madrid; cerca, un retrato de don Fernando pintdo en Lisboa poco antes d esu fallecimiento, que fue un regalo de Beruete al duque Jacobo en 1916. Nos acompañan igualmente un caballero de identificacion algo confusa, que dicen sea el II duque, y una dama, la que seria su esposa, doña Isabel de Zuñiga. Tambien hay una pequeña talla caricaturesca en la que Fernandod e Toledo trat de acabar con la hidra de tres cabezas: Isabel de Inglaterra, Pablo IV y el elector de Sajonia; y medallas, autografos y retratos de Carlos I y Felipe II, los monarcas a los que sirvio fielmente. Los bustos de Leone Leoni se encontraban en Alba de Tormes y fueron robados durante la francesada, pasando luego a la coleccion del castillod e Windsor. Dadas las buenas relaciones del duque Jacobo con su lejano primo Jorge VI, este le permitio sacar unos moldes de las esculturas. La coraza de una armadura muestra un disparo a la altura del corazon, que se dice que fue hecho para probar su resistencia. La mesa de campaña del duque, que Zuloaga habia pintado previamente, se perdio en el 36.
La sala de los goya nos pone frente a la XIII duquesa captada en una obra que no por vista nos deja de atraer, flanqueada por su abuelo paterno y su madre, ambos por Mengs. Frente a ella, la marquesa de Lazan, tambien por Goya, que no consigue apagar el interes iconografico que encierra la estancia, atiborrada de retratos y ministuras con firmas de Esteve y Vicente Lopez; Mengs, del que hay otras tres obras: La Emperatriz Maria Teresa, Maria Luisa de Borbon, Gran Duquesa de Toscana y su autorretrato, a cuyo pie encontramos un busto de marmol de la duquesa Teresa, la cual aparece por tercera vez en la sala en una tela de Inza. El mobiliario dieciochesco es exquisito, con una excepcional mesa escritorio cubierta de bibelots.
El salon de la emperatriz, tambien conocido como salon de verano (por estar orientado al norte), acoge un retrato majestuoso de Eugenia, bajo sus armas heraldicas, cubiertas de armiños, lienzo encargado a Winterhalter, por la duquesa Francisca, segun nos cuenta una de las damas de la soberana, madame Carette, para quien es una de las mejores efigies de la retratada. El resto del mobiliario evoca el II IMperio: un retrato del Principe Imperial, jarrones con los retratos de Napoleon III y su esposa, y esta en un busto de marmol. En cuanto al gabinete del Principe Imperial, esta presidido por su imagen de cuerpo entero, de Jen-Louis Canon. El Imperio preside tambien la decoracion del salon de baile, al que dan luminosidad los cortinajes y la tapiceria en oro. Los jarrones de Sevres y los espejos con marco dorado acompañan a los tapices de Gobelinos con los retatos de corte de Napoleon y Eugenia, de Winterhalter, autor tambien de dos retratos de Paca Alba, uno pintado mientras vivia y otro ejecutado despues de su muerte que la representa, un poco fantasmagorica, envuelta en tules blancos. Este retrato estuve en elg abinete de la Emperatriz en las Tullerias, junto a los recuerdos mas queridos de su hermana.
La sala de los zuloaga exhibe los retratos "oficiales" de Jacobo y Rosario y el ecuestre de Cayetana niña en su poni, sacrificado en la Guerra Civil, con el extraño añadido del raton Miguelito, personaje de Disney al que luego hemos conocido por su nombre anglosajon: Mickey Mouse. En la misma pieza, el retratod e Rosario Falco, de cuerpo entero, con el lazo rojo de dama de la Reina Cristina, cuadro firmado por Raimundo Madrazo en 1881; en el angulo superior derecho, las armas heraldicas de la retratada, de la que hay tambien una imagen oval, aun soltera, adornada con aderezo de coral, debida a Federico Madrazo. En un rincon, un escritorio Imperio y un retrato postumo del XVI duque, luciendo el uniforme de maestrante, de Ricardo Madrazo. Tres son los Madrazo presentes en la sala: Federico, Raimundo y Ricardo. Los Alba y los Madrazo mantuvieron amistad durante generaciones.
El mobiliario del comedor se salvo del incendio, habiendose podido reconstruir casi igual que el que acogio las veladas del XVII duque con Marañon, Ortega y Gasset, Perez de Ayala y tantos otros intelectuales del primer tercio del siglo XX. Luce en sus testeros una version, ejecutada en 1789 por Cozette, de los tapices de la serie de la expedicion de Juan Mauricio de Nassau a Africa y las Indias Occidentales, de gran efecto decorativo por su uberrima flora y la exotica fauna en ellos representada. la decoracion adquiere brillantez literal con los grandes objetos de plata: bandejas, soperas, jarrones, candelabros y copas de muy diferentes procedencias y punzones.
A continuacion se pasa al salon de los amores de los dioses, cuya denominacion es tributaria de los tapices que la cubren, gobelinos sobre cartones de Boucher, Animona, Vulcano, Venus, la Aurora y Cefalo nos llevan al ambiente rococo, algo empalagoso, de las porcelanas de Sevres y Meissen.
En este primer piso se encuentra, finalmente la capilla. Perdida la decoracion de Sert (que la adorno entre 1932 y 1936), descrita prolijamente en paginas anteriores, esta hoy presidida por un retablo de la herencia del primer marido de Cayetana, y la figura de la Virgen cuyo rostro presenta la particularidad de ser de marmol, se atribuye a Alonso de Mena. Algunas de las pinturas de Sert que pudieron rescatarse de las ruinas fueron restauradas por Joaquin Ballester Espi.
Las plantas superiores cobijan las habitaciones mas privadas de la familia, como el salon de musica, con tapiceria azul y molduras blancas, y en la que cuelgan retratos de antepasados Fitz-James. Una vitrina repleta de abanicos, y el cuadro de Ingres, con su boceto, que representa la imposicion del Toison al I duque de Liria por Felipe V. En el salon amarillo, el XVII duque preside la estancia, sobre la chimenea de maestrante, en un lienzo de Oswal Birley, mientras que en el salon verde quien preside es el actual duque de Huescar, de niño pintado por Sotomayor, quien reflejo en sus lienzos las efigies de su madre, su abuelo, su bisabuelo y su tatarabuelo. En otro salon, una composicion cubista de Picaso y un renoir.
Tambien se encuentran en los pisos altos los que fueron cuartos de los niños, habitaciones de estudio y de juegos, el taller de pintura de Cayetana yd e su hijo Jacobo, las jaulas de los pajaros, el apartamento de Jesus Aguirre, envidiable y tranquila biblioteca junto a la que se encuentra la sala, enorme, repleta de vitrinas en la que se conservan los uniformes y vestiduras regias que recibieron durante generaciones los condes de Ribadeo por un privilegio concedido por Juan II de Castilla como ya hemos mencionado en otro lugar de esta obra.
El valor economico de este tesoro es incalculable: los Alba tienen uno de los quince paisajes que pinto Rembrant, al que se adjudica un valor de entre tres y seis millones de euros. El retrato de la XIII duquesa, de Goya, podria tasarse en torno a los veinticuatro millones de euros, la cifra que se pago por el de la condesa de Chinchon. Pero el valor artistico e historico del conjunto es infinito.

El panteon de Loeches:
Los miembros de la familia que habitaron en el palaciod e Liria tienen asegurada la morda donde esperar la resurreccion de la carne en Loeches, un municipio de la provincia de Madrid, situado a una treintena de kilometros de la capital, en la cuenca del Henares, cercano a la universitaria Alcala, con bosques de alamos, chopos y sauces, en cuyos parajes se pueden divisar aves acuaticas.En su patrimonio artistico destaca el convento de las dominicas, ultima morada terrenal de los miembros mas modernos de la Casa de Alba. Se trata de un edificio barroco del siglo XVII atribuido a Alonso Carbonell. El convento fue fundado por el conde-duque de Olivares en 1640. El altar esta decorado con una enorme pintura en tonos ocres que recuerda en alguna medida las pinturas negras de Goya, y en el que se retrata a muchos de los miembros de la familia, orantes, ante Santo Domingod e Guzman. El santanderino Fernando Calderon es el autor de los murales, pintados entre 1958 y 1961.(Autor de los murales del consulado y la embajada españoles en Roma, del hotel Castillana Hilton en Madrid, en el Museo de Arqueologia e Historia de Mexico, etc.) El duque Jacobo inauguro el panteon el 3-6-1909, con una misa a la que asistieron su tie-abuela Eugenia de Montijo y sus hermanos Hernando y Sol, descubriendose una placa de marmol que reza:
Este panteon lo hizo construir don Jacobo Fitz-James Stuart y Falco, X duque de Berwick y XVII duque de Alba, en memoria de sus padres para su enteramiento y el de sus descendientes. El dia 3-6-1909 se celebro en altar la primera misa con asistencia de Su Majestad la Emperatriz Eugenia y deudos de los que aui descansan en el Señor.
Durnte la Guerra Civil el conjunto fue saqueado y se perdieron numerosas pinturas de merito, y la tragedia podria haber alcanzado proporciones horribles si los habitantes de la localidad no hubiesen impedido el paso a las partidas que pretendian asesinar a las monjas, escondidas previamente por los lugareños, sabedores del peligro que se cernia sobre ellas. Una leyenda, la ultima que citaremos en esta obra plagada de ellas, dice que el oro del Banco de España reposo en estas criptas dos noches al abandonar la patria caminod e Moscu.
El elenco de personas que alli aguardan el juicio final lo integran Francisca Portocarrero, condesa de Montijo, fallecida en 1860; su viudo Jacobo Fitz-James Stuart y Ventimiglia, XV duque de Alba (1881): su hijo Carlos, XVI duque, con su conyuge Rosario Falco, condesa de Siruela (1904), el XVII duque, Jacobo (1953), y su esposa, Rosrio Silva, marquesa de San Vicente del Braco (1934); su hermana, Sol, condesa de Baños (1962); su sobrino, Hernando Alfonso Fitz-James Stuart y Saavedra, duque de Peñaranda (1970); los dos maridos de la duquesa Cayetana y la abuela materna de esta, la duquesa de Hijar, doña Rosario Guturbay y Gonzalez de Castejon (1948). Desde 1982, el funeral que anualmente se celebraba el 8 de noviembre en sufragio del primer marido de la duquesa Cayetana paso a oficiarse en memoria de todos los difuntos de la familia.


Notas (Matrimonio)

La ceremonia fue considerada como la ultima gran boda "feudal"- sinque este muy claro que querian decir los periodistas al emplear este termino- y llego a eclipsar en parte a la de su lejana prima, la Princesa Isabel de la Gran Bretaña, con Felipe Mountbatten, que se celebro un mes mas tarde. El periodico Liberation la califico como "la boda mas cara del mundo", Life le dedico siete paginas, y The New York Times, The Daily Mail, The Dailyn Telegraph y los Angeles Times, siguiendo informaciones de agencia, cifraron los gastos en veinte millones de pesetas.
Presidio la celebracion religiosa el doctor Olaechea, arzobispo de Valencia, salesiano muy vinculado a la proteccion que los Alba dispensaban al colegio de esta orden, una docena de cuyos alumnos tuvo asiento reservado en la ceremonia celebrada en la catedral de Sevilla, el tercer templo en estension de toda la cristiandad; pero, desde tiempo inmemorial, regia la prohibicion de celebrar bodas en su altar mayor. Hasta aquel momento del siglo XX solo se habian dado el si matrimonial en ese altar la Princesa Esperanza de Borbon y Pedro de Orleans-Braganza, pretendiente a la jefatura de la Casa Imperial del Brasil, pero los Alba consiguieron allanar los obstaculos clericales y Cayetana y Luis tambien se prometieron fiedelidad ante ese importante retablo. (En el resto de la centuria solo habrian de celebrarse alli otras dos ceremonias similares la del primogenito de Cayetana, Carlos, duque de Huescar, en 1988 y la de la Infanta Doña Elena, que tuvo lugar en 1995.) La novia vestia de raso natural blanco con encaje de Bruselas antiguo y velo de tul sujeto por una diadema de brillantes y perlas que se atribuye a la Emperatriz Eugenia.Los periodistas, empeñados en tasar todo lo relacionado con el evento, dieron al vestido un valor de 125.000 pesetas. Luis se caso de frac, con las miniaturas de la cruz roja del merito militar y la medalla de la campaña, recompensas obtenidas por su participacion en la contienda, asi como la insignia de la Maestranza sevillana. ¿Por que no escogio como atuendo el uniforme rojo y plata de esa corporacion? Bien pudiera ser que el ex marinero voluntario, testigo de los horrores belicos, prematuramente madurado por las muertes de sus hermanos durante la contienda, y consciente de los graves problemas sociales de la España de 1947, no considerase oportuno lucir galones y plumeros decimononicos y con aires de opereta que considerase desfasados. Por el contrario, Jimmy vistio ese uniforme, de por si brillante, enriqueciendolo con collares, medallas academicas, placas, etc. una estampa que hubiese merecido la pluma de Ruben Dario para glosarlo. Como damas de honor, formaban en el cortejo las nietas de doña Sol, Macarena y Sonia Mitjans.
Cayetana y su padre acudieron a la catedral, desde el palacio de Las Dueñas, en coche de mulas enjaezadas con borlages jerezanos. Las mantas que lucian los asientos de los cocheros decian escuetamente con caligrafia inglesa: Alba. Minutos antes, y tambien en carruaje, habia llegado el novio con su hermana, la duquesa de Almodovar del Rio. Los padrinos, por representacion, fueron los Condes de Barcelona (en alguna ocasion se ha dicho, equivocadamente, que la madrina de boda fue la Reina Victoria Eugenia).(El origen del error es la condicion de la Reina de madrina bautismal de Cayetana) En el archivo ducal se conservan las comunicaciones del propio padre de Luis, el duque de Sotomayor, quien, con fecha 25-9-1947, y en funciones de jefe de la Casa del Conde de Barcelona, comunica a sus futuros consuegor y nuera que sus Altezas Reales se han dignado apadrinar el enlace, representados por el padre de la novia y la hermana del novio. Es de señalar que meses antes, el 3 de junio, habia hecho una similar comunicacion a la duquesa de Montoro señalando que "S.M. el Rey (q.D.G.)" le habia concedido "su Real licencia" para contraer matrimonio con Luis Martinez de Irujo.(Es costumbre, antiguamente obligacion, que los Grandes de España y titulos del reino soliciten licencia al Rey para contraer matrimonio)
Un gentio presencio el paso del cortejo. La prodigalidad de acontecimientos interesantes en los meses anteriores no habia restado curiosidad a los sevillanos a la hora de comentar el lujo desplegado por el duque para casar a su heredera y ver de cerca a un buen numero de personajes. Y es de recordar que en junio habia visitado Sevilla Eva Duarte de Peron, que el 6 de julio se habia celebrado el referendum de la Ley de sucesion y que, la noche del 18 de agosto, la explosion de un deposito de minas en Cadiz dejo un crecico balance de victimas.
Entre los mas de dos mil quinientos invitados habia un buen numero de Altezas. El Infante Alfonso de Orleans escribio el 28 de agosto comunicando su asistencia junto a su esposa, su hijo Ataulfo y su sobrino, Wladimir de Rusia, y pidiendo dos invitaciones mas, pues habian anunciado su visita su otro hijo, Alvaro, y su bella nuera, duques de Galliera, y aclarando que habia enviado la invitacion a su madre, Doña Eulalia a Irun, pero que no creia que aisitiera, por la distancia; la Infanta habia enviado ya el 29 de junio una postal agradeciendo que se hubiesen acordado de ella, deseando a los novios mucha felicidad y despidiendose afectisima amiga tanto de Alba comod e Sotomayor. Al respecto, es divertida la carta que cita Ricardo Mateos en la que Eulalia escribe, desde Irun, el 3-9-1947, a su hijo Alfonso: "Supongo que seras testigo o algo de ese tipo en la boda de Cayetana. Sera una ocasion para farolear, lucir uniformes, etc" No obstante, otras varias Personas Reales, cuya presencia se hubiera producido en circunstancias favorables, estuvieron ausentes: los Baviera se excusaron al guardar luto por el fallecimiento de la Infanta Paz; el citado Infante de Orleans comunico en carta del dia 5 de octubre que la Infanta Beatriz sufria una indisposicion que no le permitiria asistir y el Infante Don Carlos somunico telefonicamente al dia siguiente que se habia producido el obito de su hermana, la Archiduquesa Pedro de Austria.
La ilustre concurrencia disfruto del espectaculo del cortejo de aires principescos aqscendiendo las gradas del altar al son de la marcha wagneriana de Lohengrin. Los oficiantes lucieron un terno barroco blanco de la coleccion de las agustinas de Salamanca, y el telegrama, firmado por Montini, con la bendicion apostolica, fue agradecido con otro de los contrayentes en el que lo calificaban como el "mas preciado regalo recibido"; su lectura dio paso a la firma de los testigos: las duquesas de Hijar y Montellano, el duque de Osuna y el de Peñaranda, el conde de Elda y el de Teba, el marques de Manzanedo y el de Ardales. Por el novio signaron los duques de Almodovar del Rio y de Vistahermosa, y los marqueses de Valdesevilla, Gaitan, Casa Irujo, Arcos y de la Romana.
Acabada la ceremonia, los conyuges se dirigieron a ofrecer el ramo de la novia a la Macarena y desde el templod e San Gil, a Las Dueñas, que se encontraba adornado con cientos de rosas, geranios, claveles y jazmines, iluminado por miles de velas. Perico Chicote fue el encargado de servir los aperitivos y el almuerzo en los jardines y patios del palacio. La presidencia de la mesa sento junto a los novios Al Infante de Orleans y a la esposa del embajador de Portugal, mientras que flanqueando a los representantes de los padrinos se situaron la Infanta Mercedes y el Gran Duque Vladimir; el embajador portugues, la señora de Radio,(Esposa del embajador de Argentina), el alcalde de Sevilla y señora de Piñar, el Principe Irakly de Bragation, el Archiduque Fernandod e Austria, (Conde Kyburg desde su matrimonio desigual), Don Ataulfo de Orleans, el conde Zamoyski, la duquesa de Galiera, asi como otros titulos de toda Europa, encabezados por la abuela y la tia de la novia, las duquesas viudas de Hijar y de Santoña, las duquesas de Northumberland yd e Fernan Nuñez, el duque de Sotomayor, las princesas Metternich y Borromeo, el conde de los Andes, sir Jhon y lady Anderson, y los generales Ponte, Kindelan y Queipo de Llano. Al lado de personajes populares, como Carlos Arruza o Conchita Citron, Jose Maria peman, los marqueses de Luca de Tena...Un gran ausente en esta celebracion en que la novia es taurofila declarada: Manolete, fallecido en Linares el 29 de agosto, no pudo cumplir la promesa de brindarle un toro, formulada al recibir la invitacion. La correspondencia conservada en Liria incluye la curiosa carta, fechada el 21 de junio de ese año y dirigida al duque Jacobo, en el que un invitado, presidente de una alta instancia hispalense, se excusa por no hacer regalo pues "la distancia enorme que existe entre nuestros patrimonios y la elevadisima alcurnia de vuestra Casa, me haria hacer un ridiculo, si regalo ofreciere, que ni la gentil caballerosidad de V. puede desear haga yo, ni mi hidalguia indinerada quiere hacer".
A los postres Jacobo pronuncio un discurso con los deseos de felicidad propios del caso, las referencias logicas a su linaje, incluyendo al III duque de Alba, finalizando con un: "¡Viva el Rey"!. Mucho se comento acerca de las dificultades puestas por la censura imperante para publicar informaciones acerca del enlace. Juan Ignacio Luca de Tena, el 21 de octubre, envia al duque el recorte de ABC censurando la informacion de que los duques de Montoro habian salido de Southampton rumbo a estados Unidos, continuando la luna de miel que comenzo en el cortijo Su Eminencia, pero señalaba que le parecia paradojica esta medida despues de haber publicado un buen numero de paginas dedicadas pro el diario monarquico a la boda. El Arriba, organo del Movimiento, inserto un editorial acerca de las criticas publicadas en el extranjero contra la fastuosidad de la boda, en el que podia leerse lo siguiente:
"El hambriento pueblo español" ha aplaudido la boda de la duquesa con bastante menos trizteza de la que se imaginaban los corresponsales britanicos. Al pueblo español le gusta encontrar de vez en cuando materia prima para sus sueños. Esta boda permitio muchas horas de felicidad a la gente pobre.
El aumento del primer embarazo de la duquesa se produjo en Nueva York; Cayetana y Luis se enteraron de la noticia a traves de las emisoras de radio locales, que consiguieron y radiaron la informacion antes de que esta se les comunicara. En Estados Unidos consiguieron un visado para entrar en Mexico, que no reconocia a la España de Franco, lo que sento muy mal a Martin artajo, ministro de Exteriores, y en la Cuba de Batista insistieron en hacer declaraciones pro juanistas, alegando representar al sentir mayoritario de la poblacion, lo cual resultaba mas que discutible. El Queen Mary los llevo a Londres y junto al duque Jacobo, se encaminaron a Saint Moritz para dar por finalizada la gira nupcial con una visita a la Reina Victoria.
Al volver a españa, se instalaron en un piso de la calle de la Princesa, al lado del palacio de Liria, que estaba en reconstruccion. En marzo de 1950 viajan a Roma, donde fueron recibidos en audiencia privada por Pio XII, y en la Feria de Abril tienen como invitado al ex Rey Pedro II de Yugoeslavia. Su vida conyugal transcurre con normalidad y como hemos visto en el capitulo anterior, Cayetana tiene junto a ella a Luis en 1953, en el momento penoso de la muerte de Jacobo, que convierte a los duques de Montoro en duques de Alba. Marca el punto final del luto su asistencia al fastuoso baile de puesta de largo de la Infanta Pilar, celebrado en estoril con la presencia de cientos de juanistas que revivieron los brillos de la Corte de Alfonso XIII




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